El Buda Feliz 1974: la flamante reapertura del primer restaurante chino de Madrid

MSN                                                                                                  10 de Noviembre 2017

Somos felices comiendo la cocina china de El Buda Feliz 1974
Han tenido que pasar más de 40 años para que los vecinos de la calle Tudescos, entre la conocida Plaza de la Luna y la Gran Vía, confirmaran que ni el arroz tres delicias, ni los rollitos de primavera que servían en el mítico Buda Feliz son platos básicos de la cocina tradicional china -¡sorpresa!-. Y ha sido, precisamente, gracias a su reapertura. El que fuera el primer restaurante chino de Madrid, afronta nueva etapa reconvertido en El Buda Feliz 1974, en homenaje al año de su fundación.
Interior de El Buda Feliz© Ha vuelto. Más chino que nunca. / Copyright: El Buda Feliz Interior de El Buda Feliz
No hay más que echar un ojo a través de sus ventanales para comprobar que se ha renovado por completo. El interiorismo lo firma el estudio Lavela, responsable de su ambientación paradisíaca a lo Shangri-La, repleta de plantas, estampados exóticos, iluminación muy cálida y mucho glamour en sus dos plantas: a pie de calle, la barra, y en la planta superior, la sala propiamente dicha donde, sobra decirlo, no hay ni rastro de dragones ni columnas de templos chinos.
Renovado interior del Buda Feliz realizado por el estudio Lavela© Maximalismo chino y minimalismo asiático / Copyright: El Buda Feliz 1974 Renovado interior del Buda Feliz realizado por el estudio Lavela
Pero cuatro décadas dan para mucha solera, difícil de eliminar solo a golpe de tendencia estética e interiorismo de lo más actual. Aunque es muy útil, la verdad, sobre todo para atraer y convencer tanto a los parroquianos y vecinos de toda la vida -entre los que se encuentra el popular Mario Vaquerizo- como a nuevos clientes, de que lo que se cuece dentro de sus fogones poco o nada tiene que ver con la cocina rancia de antaño.
El mérito es de Yong Ping Zhang -Julio, para que nos entendamos- el chef de los restaurantes de cocina fusión china Soy Kitchen y Lamian (en la vecina plaza de Mostenses), con los que nos está conquistando desde hace ya varios años. Pero ojo, no confundir su estilo con el de la carta de El Buda Feliz 1974, mucho menos sofisticada -pero no por ello de menor calidad- y, sobre todo, más callejera y económica que la de sus hermanastros mayores.
Emplatando en El Buda Feliz© Emplatando en El Buda Feliz / Copyright: El Buda Feliz 1974 Emplatando en El Buda Feliz
Julio no es el chef, pero sí asesora en el apartado gastronómico a todo el equipo de cocina -que, por cierto, está a la vista- en esta nueva etapa del Buda, con propuestas en carta que recuerdan a aquellos platos chinos que nos conquistaron en los años 80, pero renovados: inevitable pensar en el arroz tres delicias con el Chao Fan (arroz frito con soja, tiras de carne de cerdo, cebolleta y col china); o en la ternera con verduras con el Hei suan zi no rou(dados de solomilo de ternera en salsa de pimienta y ajo de oro al wok).
Toda la carta está inspirada en la chinese street food, pero revisada por Julio: desde el pollo picantón (Chuang yi kong su ji), uno de los entrantes templados, al ñame con gambas, salsa de ostras y pimienta de Sichuan, posicionado ya entre los nuevos hits de la carta. 
Pollo picantón revolucionario de Sichuan de El Buda Feliz 1974© Pollo picantón revolucionario de Sichuan de El Buda Feliz 1974 / Copyright: El Buda Feliz 1974 Pollo picantón revolucionario de Sichuan de El Buda Feliz 1974
Mención aparte merecen los tallarines hechos a mano con carnes de cerdo, setas y verduras al wok (Zhou zhua shot gan mian), o los langostinos con arroz quoba, cebolleta y sésamo(Ku bar xia), servidos en una original cazuela de hierro.
Hay más: berenjenas marinadas, carabinero con edamame, costillas con soja, verduras salteadas, ‘bolas de dragón’ y los inconfundibles dim sum de arroz glutinoso. De postre, desde un eclair de té verde a una sorprendente tarta de chocolate picante y helado cremoso de cacahuete (Qiaokeli dangao), una combinación más que explosiva que hay que probar para salir con un buenísimo sabor de boca de El Buda Feliz 1974. Ahora sí, más feliz y chino que nunca.
Berenjenas marinadas, huevo de pato milenario y almendras del Buda Feliz 1974© Berenjenas marinadas, huevo de pato milenario y almendras / Copyright: El Buda Feliz 1974 Berenjenas marinadas, huevo de pato milenario y almendras del Buda Feliz 1974
POR QUÉ IR
Para confirmar lo que todos sabíamos: que la comida china popular que nos han hecho tragar desde adolescentes no tiene casi nada que ver con la verdadera gastronomía china. Esta es una cocina sabrosa, repleta de sabores diferentes -hay vida más allá de la soja-, aromas y texturas y, dato importante, nada indigesta.
EXTRAS
Para no volverse loco pidiendo platos en una primera vez, El Buda Feliz 1974 cuenta con varios menús degustación para compartir, lo que posibilita disfrutar de varios de sus hits sin reventar, desde los entrantes a los platos principales y, por supuesto, los postres.
Aunque para extra, su terraza, que permanecerá abierta durante todos los días del año, siempre que el tiempo lo permita.
EN DATOS
Dirección: Calle Tudescos, 5
Teléfono: 91 531 95 24
Horarios: Abierto todos los días, desde las 12h. Los lunes, desde las 17 h.
Arroz de ayer con anacardos, pollo y gambas de El Buda Feliz 1974© Arroz de ayer con anacardos, pollo y gambas de El Buda Feliz 1974 / Copyright: El Buda Feliz 1974 Arroz de ayer con anacardos, pollo y gambas de El Buda Feliz 1974