La vista desde Puerto Rico - El huracán María y sus consecuencias

The NEW ENGLAND JOURNAL of MEDICINE                                         09 de Noviembre 2017

El huracán María azotó a Puerto Rico el 20 de septiembre y causó daños sin precedentes que afectaron a los 3,4 millones de habitantes de la isla (ver Figura 1 FIGURA 1Calles en Puerto Rico bloqueadas por escombros del huracán María). Aunque nadie en Puerto Rico se libró, al menos, de algún impacto, los pobres y vulnerables se vieron afectados de manera desproporcionada. La pérdida de comunicación y electricidad, la escasez de agua, el aislamiento de algunos residentes, la lenta coordinación de la ayuda que se envió y la magnitud y el alcance de las reparaciones necesarias merecen un llamado de ayuda y el compromiso de la comunidad mundial. De hecho, los puertorriqueños y los habitantes de las Islas Vírgenes de EE. UU. Son ciudadanos estadounidenses y esperan la misma ayuda y apoyo federal durante desastres naturales que el resto de los Estados Unidos.
A diferencia de los desastres repentinos, los huracanes a menudo permiten a los funcionarios y las poblaciones una oportunidad para prepararse, evacuar a las personas y actualizar los planes de emergencia. Sin embargo, nuestra infraestructura, incluida la infraestructura de atención médica, ya estaba en crisis, y el golpe mucho más leve del huracán Irma dos semanas antes había causado un colapso parcial del sistema de energía. Además, la situación económica de la isla, que causa preocupación por la falta de ingresos o la reducción de los salarios, alimentó una sensación de incertidumbre y desesperación entre muchos puertorriqueños, ya que nos enfrentamos al huracán más poderoso que golpeó a Puerto Rico en casi un siglo. Nos preparamos para lo peor mientras esperamos lo mejor, y tenemos lo peor.
La destrucción de las instalaciones de atención médica, junto con el "modo de supervivencia" en el que los pacientes y la comunidad ya vivían, perturbaron el sistema de atención de la salud. Durante la tormenta, la mayoría de los 69 hospitales de la isla se quedaron sin electricidad o combustible para los generadores. 1 Gran parte de la construcción está basada en cemento y resistió el huracán, pero las estructuras de madera construidas en las regiones montañosas o en cualquier otro lugar se perdieron o se dañaron severamente.
Durante y después del huracán, las personas describieron sus experiencias y buscaron familiares y amigos a través de las redes sociales. Nuestras fuentes de información eran la única estación de radio operativa en la isla y las redes sociales limitadas. El gobernador declaró un toque de queda de 6 pm y lo hizo más tarde ya que se estableció un acceso seguro a las carreteras. Entre nuestros valores culturales se encuentra la responsabilidad por la familia, que creo que es lo que mantuvo el número de personas en refugios tan bajo como alrededor de 12,000.
Como obstetra-ginecólogo en la facultad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Puerto Rico, que está involucrado en la atención del paciente, la investigación clínica y conductual, y la educación de residentes, estudiantes de medicina y estudiantes, experimenté el huracán María a través de la lente no solo de mis propios miedos, pero también las preocupaciones de nuestros pacientes y personal. Había vivido dos huracanes anteriores: Hugo (categoría 3) en 1989 y Georges (categoría 4) en 1998. Esta vez, me atreví a quedarme en el piso 18, cubriendo puertas y ventanas lo mejor que pude. La experiencia fue peor de lo que recordaba de los huracanes anteriores, ya que el edificio se movió con los vientos. Mi experiencia personal fue menos aterradora que la de mis pacientes, pero nuestra historia compartida creó un nuevo vínculo entre nosotros.
Sin embargo, los servicios obstétricos deben estar disponibles las 24 horas, los 7 días de la semana para las mujeres embarazadas. Las mujeres en trabajo de parto no pueden esperar a que se restablezcan los servicios o que aparezca el personal, y tratamos de evitar las entregas a domicilio. Los hospitales que no sufrieron daños estructurales importantes intentaron continuar las operaciones con generadores de energía de respaldo. Pero solo tres hospitales principales estaban funcionando 3 o 4 días después del huracán, y la información era escasa, ya que la mayoría de los sistemas de comunicación habían sido interrumpidos. Ni los hospitales, pacientes ni el personal tenían los medios para conectarse entre sí.
Ubicado en el Centro Médico de Puerto Rico en San Juan, el Hospital Universitario brinda atención a cualquier paciente de la isla que tenga un problema médico complicado. Albergamos la mayoría de los programas de residencia y programas de capacitación de subespecialidades de Puerto Rico. Todos estos programas establecieron listas de cobertura de emergencia con turnos de 24 horas. Todas las cirugías y clínicas electivas fueron canceladas. Continuamos trabajando con la ayuda del generador de energía, pero el suministro de agua era limitado (consulte la Figura 2 FIGURA 2Tiendas provistas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Para desbordamiento de la sala de emergencias del Centro Médico de Puerto Rico).
En uno de mis turnos nocturnos, teníamos el doble de ocupación máxima en las salas de partos, y las salas estaban llenas de pacientes que habían sido dados de alta, pero que no tenían contacto con parientes, ni medios de transporte ni ningún lugar adonde ir. Para el sexto día, no teníamos sábanas limpias, solo un goteo débil de agua de los grifos, y no había forma de autoclavar nuestros instrumentos quirúrgicos. Mis residentes se sintieron abrumados, no solo por el agotamiento físico sino también por las historias de nuestros pacientes y las decisiones difíciles que tuvimos que tomar. No estamos capacitados en gestión de desastres, por lo que tuvimos que recurrir a nuestras fortalezas personales y emocionales para manejar la situación, con el objetivo de brindar atención de alta calidad y eficiente, manteniendo nuestra profesionalidad, humanismo y empatía. Estuvimos en pleno funcionamiento el día 8, momento en el cual muchos pacientes habían sido transferidos a sus hogares o a los de sus familiares.
Nuestras áreas de investigación incluyen VIH, Zika, embarazos de alto riesgo y estudios de prevención. Pero nuestra farmacia y nuestras instalaciones de laboratorio se vieron afectadas por la tormenta. Transferimos medicamentos a la farmacia del hospital 2 días después del huracán. Nuestro personal de investigación y clínica regresó a trabajar 5 días después de María, a pesar de que algunos de ellos habían perdido sus hogares o tenían grandes dificultades con el acceso por carretera y el suministro de gasolina. Nuestras clínicas abrieron 10 días y nuestros laboratorios 14 días después de que pasó el huracán. Ninguna de nuestras muestras almacenadas se perdió.
El impacto de este desastre sobre la morbilidad, la supervivencia, la adherencia a los tratamientos y las complicaciones médicas aún no se ha documentado. El posible desarrollo de brotes de enfermedades infecciosas y la reactivación de las epidemias de dengue, Zika y chikungunya es una gran preocupación. Hasta el 22 de diciembre de 2016, había 2591 mujeres embarazadas diagnosticadas con Zika y 36,364 casos de Zika en total que habían sido confirmados mediante pruebas de laboratorio. 2De los aproximadamente 28.200 nacidos vivos en 2016, el zika afectó al menos al 9.2%. Para el 15 de septiembre de este año, 1546 mujeres embarazadas habían confirmado casos de Zika. Aunque los números están disminuyendo, todavía se informan casos. Este huracán bien podría aumentar la población de mosquitos, y las personas pueden no prestar atención a los mensajes de prevención o estar dispuestos a modificar los comportamientos que afectan su búsqueda de alimentos, agua y gasolina o la reparación de sus hogares.
En un intento por salvar a los bebés que nacen con una enfermedad cardíaca congénita, los cirujanos cardiovasculares pediátricos cuyo hospital carecía de energía intentaron establecer un quirófano en la sala de recién nacidos. No se pudieron realizar cirugías, y los equipos de emergencia médica que se establecieron el tercer día después del huracán tuvieron que trasladar a los bebés a la parte continental de los Estados Unidos. Dos mujeres embarazadas cuyos fetos tenían defectos cardíacos también fueron transferidas convenientemente al continente. Afortunadamente, la cirugía pediátrica general (excluyendo cardíaca) continúa realizándose en nuestro centro médico, pero algunas mujeres embarazadas están abandonando la isla para evitar crisis médicas adicionales. Muchos médicos se han ofrecido como voluntarios para cuidar personas en refugios a través de una iniciativa del Colegio de Médicos y Cirujanos de Puerto Rico.
A los 16 días del huracán, 25 hospitales funcionaban, solo el 9.2% de las personas tenía electricidad, el 54% agua, el 45% servicio celular y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias había distribuido 433,000 paquetes de alimentos y 42,000 galones de agua. 3 Puerto Rico claramente enfrenta un largo camino hacia la recuperación.