Mellizos y cerveceros entran en temporada baja en posición para gastar

MLB Trader Rumors                                                             09 de Noviembre 2017

Cada año, nuestro ranking superior de los mejores 50 agentes libres y sus contratos / destinos proyectados incita a muchos a levantar una ceja. Sin embargo, en los ahora cinco años que he pasado contribuyendo a ese coloso de una publicación, no estoy seguro de poder recordar una elección más impopular entre los lectores que la noción de que Jake Arrieta podría firmar con los Cerveceros por lo que sería el la firma más grande de agentes libres en la historia de la franquicia de Milwaukee. La idea de que los Cerveceros ganarían una guerra de ofertas no es algo a lo que la mayoría esté acostumbrada. Milwaukee firmó a Matt Garzaa un contrato de cuatro años y $ 50 MM antes de la temporada 2014 y, en ocasiones, jugó en el segundo nivel de la agencia libre. Pero los Cerveceros están entre los mercados más pequeños del béisbol, y colocar a Arrieta allí ciertamente se sintió extraño incluso para nosotros.
La pregunta que seguimos preguntando, sin embargo, es: ¿por qué debería hacerlo? Los Cerveceros son uno de los dos equipos a los que regresamos y están en una posición de actuar de una manera en la que nunca los hemos visto actuar antes. El otro está a solo cinco horas en coche hacia el oeste, en Minneapolis. No estoy sugiriendo que sea una matanza que veamos que los Cerveceros y los Mellizos rompan su vieja percepción del mercado pequeño; sin embargo, hay un argumento para que ambos equipos consideren seriamente gastar mucho más agresivamente este invierno que en años anteriores.
La temporada 2017 fue una historia similar para los Cerveceros y los Mellizos. Cada club fue despedido en gran medida en la temporada 2017, ya que trataron de continuar la reconstrucción con un ojo más hacia 2018 y más allá que hacia 2017. El invierno pasado, el mayor gasto de los Mellizos fue un contrato de $ 24.5MM para el receptor veterano  Jason Castro . Los Cerveceros gastaron $ 16MM en el proyecto de recuperación KBO Eric Thames . Los movimientos no fueron recibidos con fanfarria excesiva.
Pero tanto los Cerveceros como los Mellizos vieron que la mayoría de sus piezas principales potenciales jóvenes dieron un paso adelante. Travis Shaw y Domingo Santana estallaron con tres temporadas de triunfos en Milwaukee, mientras que Thames cumplió su inversión. Jimmy Nelson , Chase Anderson y Zach Davieslideraron una rotación sorprendentemente fuerte, y Corey Knebel anunció su presencia como uno de los mejores relevistas del planeta.
En Minnesota, Byron Buxton se recuperó de un terrible comienzo y bateó .274 / .333 / .452 en sus últimas 459 apariciones con defensa de élite. Miguel Sano conectó 28 jonrones en 114 juegos antes de que una reacción de estrés de un balón sucio en la espinilla cortara su temporada corta. Eddie Rosario conectó 26 jonrones, Jorge Polanco registró un 128 wRC + en la segunda mitad, y José Berríos se estableció como un útil abridor de grandes ligas. Joe Mauer incluso rebotando silenciosamente para golpear .305 / .384 / .417 (116 wRC +).
De repente, ambos equipos se ven como potenciales contendientes no solo en 2018 sino en el futuro previsible. Los Mellizos comparten una división con la reconstrucción de los Medias Blancas y los Tigres. Los Reales están listos para perder a Eric Hosmer , Lorenzo Cain y Mike Moustakas en la agencia libre luego de haberse despedido de Wade Davis y Greg Holland en los últimos años. En 2018, al menos, la perspectiva de la AL Central es prometedora para los Mellizos y los Indios.
Milwaukee tendrá que lidiar con los Cachorros, Cardenales y Piratas en 2018, pero los Bucs tuvieron una temporada difícil y pronto tendrán que considerar seriamente ofertas comerciales tanto para Andrew McCutchen (un agente libre el próximo invierno) como para Gerrit Cole (un agente libre del después de la temporada baja). Se espera que los Cardenales alteren radicalmente su plantilla después de un par de temporadas decepcionantes. Los Cachorros tienen trabajo por hacer en el frente de pitcheo. Cualquiera de esos equipos podría competir el próximo año.
Sin embargo, una ventaja que tienen los Cerveceros y los Mellizos sobre sus rivales de división es una pizarra de nómina en gran parte en blanco. Incluso después de las proyecciones de arbitraje, los Mellizos tienen solo $ 85.5MM en los libros para la temporada 2018. Después del próximo año, ese compromiso se reduce a $ 24MM. Minnesota no tiene un solo dólar comprometido con los libros en 2020.
Es una situación aún más favorable en Milwaukee (al menos hasta 2018). Los Cerveceros tienen solo $ 55MM de nómina comprometida (incluidas las proyecciones de arbitraje) y $ 31.5MM de efectivo garantizado en los libros de 2019. La reciente extensión de Chase Anderson les da opciones de club sobre el derecho para las temporadas 2019-20, y Milwaukee también tiene una opción 2020 en Thames. Ryan Braun es el único contrato garantizado en el libro mayor de 2020, y su acuerdo de carga frontal solo exigirá un salario de $ 16 millones esa temporada. Esa nómina abierta fue una gran razón por la que los Cerveceros estaban conectados con Justin Verlander en el mercado de comercio de verano; la lesión de Jimmy Nelson  quizás solo añada ímpetu a la búsqueda de un lanzador importante.
Seguir trabajando a favor de los clubes tradicionalmente de baja nómina es el hecho de que muchos de los equipos de gran mercado que suelen dominar la agencia libre están retrocediendo en el gasto en 2017-18 o calculando que centrarán su gasto en otras áreas que no sean los Mellizos y Cerveceros, que necesitan pitcheo ayudan. Es posible imaginar escenarios donde los mejores lanzadores no generan frenesí de pujas febriles, quizás permitiendo que los pretendientes sorpresa participen en el mercado de una manera más mesurada que los Diamondbacks con su gasto repentino y masivo para Zack Greinke .
Los Yankees, por ejemplo, han declarado sin rodeos que planean someterse a la barrera de impuestos de lujo antes de la mega cosecha de agentes libres 2018-19 (con Bryce Harper , Manny Machado , Josh Donaldson , Charlie Blackmon , Clayton Kershaw , Craig Kimbrel y muchos otros). El enfoque principal de los Medias Rojas parece ser agregar un bate significativo a la alineación en lugar de agregar armas. Los Giants a menudo han jugado en la parte superior del mercado de agentes libres, pero ya están en la cúspide del umbral del impuesto al lujo antes de hacer un solo movimiento. Los Angelinos tienen dinero para gastar pero ya se han comprometido con Justin Uptony aún necesita agregar un par de jugadores del cuadro. Los Tigres no gastarán mucho este invierno cuando comiencen una reconstrucción agresiva. Los Rangers están intentando reducir su nómina en $ 10MM más o menos. Los Nacionales sobrepasaron la línea de impuestos de lujo en 2017 y ya tienen un par de salarios anuales de $ 25MM en Max Scherzer y Stephen Strasburg .
Todavía habrá equipos de gran mercado que quieran gastar, por supuesto. Los Cachorros necesitan agregar al menos dos brazos en la rotación y posiblemente podrían apuntar hasta tres adiciones al bullpen. Los Dodgers supuestamente han estado apuntando a recortar paulatinamente la nómina pero, por supuesto, todavía se las arreglan para gastar algo de dinero en la temporada baja, incluso si el actual sistema de atención al público no se ha habituado a los gastos de agentes libres de alto nivel. Incluso los Filis, alguna vez uno de los clubes de nómina más altos del equipo antes de esta reconstrucción, podrían comenzar a tirar algunos dólares en este invierno ahora que varios de sus propios jugadores jóvenes (por ejemplo, Rhys Hoskins , Aaron Nola , Aaron Altherr , Odubel Herrera , Nick Williams) se muestran prometedores a nivel de grandes ligas con otros en la cúspide.
Dicho esto, los Mellizos y Cerveceros sin embargo se encuentran en la posición única de tener perspectivas de nómina prístinas a largo plazo con un núcleo joven floreciente afianzando su posición en las Mayores. Con varios equipos de gran mercado que probablemente eviten los contratos masivos, tendrán la oportunidad de ser extraordinariamente competitivos en lo que respecta a los nombres para los que tradicionalmente se les ha ofrecido un mayor rendimiento. Nada de esto quiere decir que Minnesota o Milwaukee deberían ser considerados como favoritos para firmar un Yu Darvish o Jake Arrieta , pero es lógico que ambos consideren ese tipo de movimientos mucho más de lo que estamos acostumbrados tradicionalmente. viendo. De hecho, cuando estaba terminando de escribir esta pieza, Jon Heyman de FanRag informó que se espera que los Mellizos consideren una carrera en nombres de primer nivel como Darvish, Arrieta, Alex Cobb y Lance Lynn . Y el dueño de los Cerveceros, Mark Attanasio, le dijo a Tom Haudricourt del Milwaukee Journal-Sentinel a fines de septiembre que la flexibilidad financiera del equipo podría permitirle "golpear un poco más de su peso".
Los oficios serán, como siempre, un factor en el proceso de toma de decisiones para ambos clubes este invierno. Cada uno tiene un número de perspectivas intrigantes a pesar de la cantidad significativa de graduaciones en los últimos años, y hay algo que decir para perseguir un brazo controlable de los Rays, Piratas o Cardenales, organizaciones que poseen múltiples e intrigantes lanzadores jóvenes que posiblemente podrían ser colgados en el mercado de comercio esta temporada baja. Sin embargo, esos mercados parecen ser ultra competitivos, y parte de la forma en que los Mellizos y Cerveceros llegaron a su punto de vista actual fue acumulando prospectos jóvenes y completando su lista con ese talento. El mantenimiento de una cartera de talentos de alta calidad seguirá siendo una prioridad en ambos mercados.
Todo lo cual nos lleva de nuevo a la idea de que los Mellizos, que no han superado los $ 110MM en nómina desde 2011, y los Cerveceros, que nunca han abierto la temporada con una nómina de $ 105MM, podrían ser más agresivos de lo que cabría esperar en base a historia. Algunos pondrán los ojos en blanco en la idea, y al final puede demostrar que ninguno de los dos jugadores tiene un agente libre mejor clasificado, pero tanto Milwaukee como Minnesota están en una posición excelente para alterar su imagen en esta temporada baja si encuentran una oportunidad para su gusto.