El hombre del momento

Listin Diario                                                                                     01 de Diciembre 2017


  • El hombre del momento
Kevin Cabral
kevcabral@hotmail.com
El japonés Shohei Ohtani será el agente libre más fascinante en el mercado, una vez se ratifiquen los términos del acuerdo entre MLB, la Asociación de Jugadores y la NPB que permitirá que el jugador de 23 años firme con un equipo de Grandes Ligas.
Ohtani es lanzador derecho, bateador zurdo de poder y en general uno de los mejores atletas jugando béisbol profesional en todo el mundo. Actualmente está más avanzado como pitcher.
Ha tocado 102 mph con su bola rápida, logrando triples dígitos con relativa frecuencia y manteniendo una velocidad promedio de alrededor de 96 mph. Cuenta con dos lanzamientos secundarios considerados “plus plus”: un slider y una bola rápida de dedos separados. También lanza una ocasional curva y cambio de velocidad.
Los scouts ven a Ohtani como por lo menos un abridor número dos en cualquier rotación. Aunque su comando no es perfecto, el japonés compensa con la calidad de su “stuff”. Ha sido comparado con Justin Verlander y con Noah Syndergaard (cuando el derecho de los Mets ha estado completamente saludable).
En cuanto a la ofensiva, la habilidad que ha mostrado es sumamente atractiva. En 2016, cuando estuvo saludable la temporada completa, bateó .322/.416/.588 con 22 cuadrangulares en apenas 323 turnos jugando para los Nippon Ham Fighters de la Liga del Pacífico de Japón. Desde la lomita, tuvo marca de 10-4, 1.86 con 174 ponches en 140 entradas para llevarse el premio de Jugador Más Valioso.
Digamos que está menos avanzado en el aspecto ofensivo porque nunca ha tenido ese rol a tiempo completo, además de que ha perdido una importante cuota de turnos por lesiones. Pero su herramienta de poder es definitivamente plus, y aunque el swing es un poco largo la expectativa es que puede convertirse en un sólido bateador de Grandes Ligas si tiene las repeticiones y hace los ajustes necesarios.
La otra cualidad fuera de lo común de Ohtani es su velocidad. En la escala 20-80 utilizada por los scouts, ha recibido la puntuación máxima de 80 en esta categoría. Corriendo las bases, la comparación con Mike Trout ha sido utilizada en más de una ocasión.
Como ha trascendido, Ohtani tiene la ambición de cambiar el juego de béisbol demostrando que puede desempeñarse con éxito en ambos roles. El equipo que lo firme tendrá que prometer oportunidades que le permitan tratar de cumplir ese sueño. Sin embargo, es evidente que será necesario establecer parámetros de uso.
En primera instancia, el objetivo será mantener a Ohtani saludable y debidamente descansado para tomar la pelota cada cinco o seis días como lanzador abridor. Está dentro de lo posible que la escuadra que lo asegure decida utilizar una rotación de seis iniciadores para acercarse a la rutina que ha tenido el joven en su país natal, donde los abridores normalmente lanzan una vez por semana en lugar de cada cinco días.
En aras de evitar desgaste excesivo y lesiones, ningún equipo le permitirá jugar a diario aún si se trata de competir como bateador designado. No obstante, vislumbramos ver a Ohtani teniendo un par de apariciones a la semana como jardinero o designado entre salidas como abridor y permaneciendo en la banca como un emergente de luxe en los otros días en que no esté lanzando.
También sería un tremendo corredor emergente si su equipo está dispuesto a utilizarlo en esas funciones, algo que difícilmente ocurra por el riesgo de lastimarse.
Al evaluar tantas habilidades, se entiende el consenso de la industria con relación a la clase de contrato que Otani podría obtener si fuera un agente libre normal, sin las restricciones que tiene en este momento (más de eso en breve). El japonés estuviera viendo ofertas de alrededor de US$200 Millones de dólares o más por siete u ocho temporadas. Como mínimo.
Pero lo que hace esta historia tan fascinante es que, en sus dos primeros años, Ohtani costará prácticamente nada considerando su talento y los salarios que se pagan en este tiempo. Y es que el japonés estará regido por las normas para firmar jugadores internacionales de menos de 25 años de edad, por lo que hay sumas específicas que los equipos tendrán disponibles para invertir.
En ese sentido, Texas, los Yankees y Minnesota son los que están mejor posicionados con disponibilidad de alrededor de US$3.5 Millones de dólares. Los únicos otros que pueden ofrecer bonos millonarios son Pittsburgh, Miami y Seattle. No obstante, es evidente que para Ohtani el dinero no es lo más importante en este momento. Eso le da oportunidad a los 30 equipos, siempre y cuando estén dispuestos a pagar los US$20 Millones por los derechos para negociar con el jugador. Entendemos que todos los conjuntos deben hacer esa inversión.
Eso pondrá la decisión final en manos de Shohei Ohtani, joven talento con la habilidad para ser un estelar de Grandes Ligas. Y claro, esperamos que su historia se asemeje más a la de Ichiro Suzuki que a la de relativos fiascos importados desde Japón como Daisuke Matsuzaka o Hideki Irabu.