Conversaciones iniciales en curso sobre la entrevista de Trump en la investigación de Mueller Rusia

NBCNews                                                                                                       08 de Enero 2018

WASHINGTON - Anticipando que el asesor especial Robert Mueller solicitará entrevistar al presidente Donald Trump, el equipo legal del presidente está discutiendo una serie de posibles opciones para el formato, incluyendo respuestas escritas a preguntas en lugar de una reunión formal, de acuerdo con tres personas conocidas con el asunto
Los abogados de Trump han estado discutiendo con los investigadores del FBI sobre una posible entrevista del asesor especial del presidente como parte de la investigación sobre si la campaña de Trump coludió con Rusia durante las elecciones de 2016.
Las discusiones fueron descritas por una persona con conocimiento directo como preliminar y permanente. El equipo legal de Trump está buscando aclaraciones sobre si el presidente sería entrevistado directamente por Mueller , así como el estándar legal para cuando se puede entrevistar a un presidente, la ubicación de una posible entrevista, los temas y la duración. Pero el equipo del presidente también está buscando compromisos potenciales que podrían evitar una entrevista, dijeron dos de los entrevistados a NBC News.
 ¿El presidente Trump será entrevistado por Robert Mueller? 
Con la posibilidad de que el presidente pueda ser entrevistado por el FBI o los investigadores de Mueller , el equipo legal de Trump ha estado debatiendo si sería posible simplemente evitarlo. Un individuo familiarizado con la estrategia dijo que esas discusiones internas dentro del equipo legal de Trump comenzaron poco después de que el ex gerente de campaña del presidente, Paul Manafort, fuera acusado formalmente a fines de octubre por lavado de dinero en relación con sus negocios con Ucrania.
El equipo legal de Trump se reunió con representantes de la oficina del asesor especial a fines de diciembre.
En una declaración a NBC News, el abogado de Trump, John Dowd, dijo: "La Casa Blanca no comenta las comunicaciones con la OSC (Oficina del Asesor Especial) por respeto a la OSC y su proceso. La Casa Blanca continúa su plena cooperación con el OSC para facilitar la resolución más temprana posible ".
Peter Carr, portavoz de la oficina del abogado especial, se negó a comentar.
Además de la posibilidad de sugerir al presidente presentar respuestas escritas en lugar de una entrevista, una segunda persona familiarizada con la estrategia legal del presidente dijo que otra posibilidad que se contemplaba era una declaración jurada firmada por el presidente afirmando que era inocente y negando cualquier colusión . No estaba claro lo que una declaración jurada podría decir sobre el despido por parte del presidente del ex director del FBI James Comey en mayo de 2017, en un momento en que Comey dirigía la investigación sobre Rusia.
Imagen: Presidente Donald Trumpp
El presidente Donald Trump habla a los medios el sábado. Yuri Gripas / Reuters
Los veteranos del Departamento de Justicia arrojan dudas sobre la posibilidad de que Mueller, quien se desempeñó como director del FBI durante 12 años, renuncie a la oportunidad de entrevistar directamente al presidente.
"Los fiscales quieren ver y escuchar a la gente en persona", dijo Chuck Rosenberg, ex fiscal federal del Distrito Este de Virginia y jefe de personal del director del FBI, Comey. "Quieren investigar y dar seguimiento. El lenguaje corporal y el tono son importantes", dijo Rosenberg, ahora analista de NBC News. "Y quieren respuestas directamente de los testigos, no de sus abogados. Las probabilidades de que los fiscales acepten las respuestas escritas son infinitamente pequeñas y cero".
El abogado defensor criminal Alan Dershowitz calificó las maniobras del equipo Trump de "astucia. Es lo que cualquier abogado defensor criminal haría".
"Nunca dejaría que la fiscalía entrevistara a mi cliente", dijo Dershowitz, "pero no represento al presidente de los Estados Unidos, y los presidentes no quieren declarar el Quinto. Así que esta ruta tiene sentido".
Dershowitz agregó que la estrategia de la defensa no significa que estén suponiendo que Trump es culpable de irregularidades.
Imagen: Robert Mueller
Robert Mueller Tom Williams / CQ-Roll Call file
La Casa Blanca y el Departamento de Justicia inicialmente trataron de retratar los disparos de Comey como resultado del manejo de Comey de la investigación sobre Clinton. Pero en una entrevista con Lester Holt de NBC News dos días después del despido, Trump relacionó sus acciones directamente con la investigación de Comey sobre Rusia. Más tarde, Comey declaró que Trump intentó infructuosamente que Comey suspendiera su investigación sobre Michael Flynn, el primer asesor de seguridad nacional de Trump.
El presidente ha continuado insistiendo públicamente que no está bajo investigación y ha descrito la investigación del Departamento de Justicia como un "engaño" y una conspiración elaborada por el FBI en concierto con sus opositores políticos.
Pero la comunidad de inteligencia ha sido definitiva en cuanto a que Rusia atacó la integridad de las elecciones de 2016 y buscó impulsar el resultado a favor de Trump. Mientras Trump dijo durante la campaña que no tenía conocimiento de que ninguno de sus asistentes se hubiera reunido con los rusos, varios miembros de su propia familia y círculo interno han reconocido que sí lo hicieron.
Algunas de las acciones del presidente después de su toma de posesión, incluido el manejo de la partida de la Casa Blanca de Flynn y el despido de Comey en mayo de 2017, han hecho que la investigación se amplíe para incluir la posibilidad de obstrucción de la justicia relacionada con la investigación inicial. El abogado especial también está profundizando en las acciones de algunos de los hijos de Trump y el yerno del presidente, quienes estuvieron involucrados en la campaña y la transición presidencial, la decisión de despedir a Comey y las declaraciones públicas sobre una reunión con individuos rusos durante la campaña.
En junio de 2017, Trump disputó el testimonio de Comey ante el Congreso de que el presidente intentó interferir en la investigación del FBI sobre Flynn y dijo que estaba "100 por ciento" dispuesto a declarar bajo juramento sobre sus conversaciones con Comey. Cuando un periodista le preguntó el sábado si estaba dispuesto a hablar con Mueller y su equipo, Trump inicialmente dijo "sí", pero no estaba claro si se estaba comprometiendo a una entrevista o aceptando la pregunta. Él no dio más detalles. En cambio, reafirmó que no hubo connivencia entre su campaña y Rusia y buscó centrar la atención en su ex oponente demócrata.
"Para que lo entiendas, no ha habido colusión, no ha habido ningún crimen, y en teoría todos me dicen que no estoy siendo investigado. Quizás Hillary (Clinton) es, no sé, pero yo no", dijo. dijo a los periodistas en Camp David. "Pero hemos sido muy abiertos. Podríamos haberlo hecho de dos maneras. Podríamos haber sido muy cerrados, y habría llevado años. Pero sabes, algo así como cuando no has hecho nada malo, seamos abiertos y consigamos terminado con ".
"Porque, sinceramente, es muy, muy malo para nuestro país", dijo el presidente. "Está haciendo que nuestro país parezca tonto. Y este es un país que no quiero parecer tonto. Y no va a parecer tonto mientras esté aquí".
Hillary Clinton, quien perdió las elecciones de 2016 en Trump, se sentó para una entrevista de un día en la sede del FBI durante la campaña como parte de una investigación independiente sobre si ella manejó mal el correo electrónico del gobierno. El FBI no encontró evidencia de un crimen, pero Trump continuó citando la entrevista durante toda la campaña y pidió su encarcelamiento.
DESDE DEC. 28: Qué esperar de la investigación de Mueller sobre Rusia en 2018 5:10
Robert Dallek, un historiador presidencial, dijo que cualquier riesgo en Trump de hablar con el asesor especial bajo juramento depende de lo que diga.
"Depende mucho de si el presidente tiene cosas que ocultar. Si realmente no hay nada que esconder, entonces creo que no hay ningún peligro en que se siente con nadie y les hable libremente", dijo Dallek. "Pero si hay cosas que esconder, obviamente hay riesgos".
El ex presidente Bill Clinton, que estaba siendo investigado por un abogado independiente, testificó bajo juramento y ante la cámara ante un gran jurado federal durante unas cuatro horas en 1998 en relación con una relación que tuvo con un interno de la Casa Blanca y relaciones previas con otras mujeres mientras casado. El dramático testimonio atrajo la atención nacional y, bajo el cuestionamiento sobre la naturaleza íntima de su relación con Monica Lewinsky, Clinton pareció incómoda y se detuvo a veces.
Pero Dallek no pudo recordar a otro presidente sentado en las discusiones para ser entrevistado en una investigación criminal durante su primer año en el cargo.
"Esto nunca ha sucedido antes", dijo Dallek. "Tal vez más tarde en la administración, pero en el primer año en estar bajo este tipo de escrutinio y ataque, es devastador para una administración".