3 de enero de 2018: una cepa mortal de la bacteria E. coli ha enfermado a 17 personas en los Estados Unidos y 41 en Canadá. Dos personas, una en Estados Unidos y otra en Canadá, murieron a causa de sus infecciones.
Las bacterias producen la toxina shiga, un potente veneno biológico que impide que las células fabriquen proteínas. Las infecciones con E. coliproductora de shiga pueden ser potencialmente mortales, especialmente para los niños pequeños, los ancianos y las personas con enfermedades como la diabetes .
Las primeras pruebas muestran que las bacterias que enferman a las personas en ambos países están genéticamente relacionadas, lo que significa que es más probable que provengan de una fuente común, según los CDC.
El CDC dice que todavía está tratando de rastrear el origen del brote, pero en Canadá, los funcionarios de salud han vinculado las infecciones a un alimento común: la lechuga romana.
Debido a que todavía parece haber riesgo de infección, la Agencia de Salud Pública de Canadá dice que los consumidores en las provincias afectadas deberían considerar comer otros tipos de lechuga hasta que tengan más información, como de dónde proviene la lechuga y dónde se vendió.
En un comunicado de prensa del 28 de diciembre, el CDC se negó a ofrecer ningún consejo específico, diciendo que debido a que no ha encontrado una fuente de las infecciones, no puede decir si los residentes de EE. UU. Evitan algún alimento en particular. La agencia dice que los funcionarios de salud estatales y locales están entrevistando a quienes se han enfermado para averiguar si existe una fuente común de la bacteria.
"Es realmente desafortunado que no sientan que tienen un vínculo lo suficientemente firme como para aconsejar a los consumidores que no coman este producto", dice Sarah Sorscher, subdirectora de asuntos regulatorios del Centro para la Ciencia en el Interés Público, un grupo sin fines de lucro que llama para una mayor transparencia en  lasinvestigaciones de seguridad alimentaria y retiradas de alimentos.
Sorscher dice que las agencias federales ya se han equivocado antes. En 2008, la FDA y los CDC señalaron por primera vez los tomates como la fuente de un brote de salmonela que enfermó a más de 1.400 personas en 43 estados. Resultó que el brote fue en gran medida de chile jalapeño y serrano.
La advertencia bien intencionada pero incorrecta le costó a los cultivadores y restaurantes de tomate millones de dólares y confundió a los consumidores.
"No quieren hacer la llamada incorrecta", dice Sorscher. "Para los consumidores, esto es algo que puede matar a los niños. Como madre, cuando leí el aviso actual de los CDC, dije: 'Bueno, no voy a comprar lechuga romana por un par de semanas, porque el riesgo de equivocarme como consumidor es muy elevado'.
En los Estados Unidos, se han reportado infecciones en 13 estados: California, Connecticut, Illinois, Indiana, Michigan, Nebraska, New Hampshire, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Virginia, Vermont y Washington. Las enfermedades comenzaron entre el 15 de noviembre y el 8 de diciembre.
Los síntomas de las infecciones por E. coli generalmente comienzan de 1 a 10 días después del contacto con la bacteria. Incluyen:
  • Náusea
  • Vomitando
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre leve
  • Calambres estomacales severos
  • Diarrea acuosa o sanguinolenta