Una lenta temporada muerta

Listin Diario                                                                                     05 de Enero 2018
  • Una lenta temporada muerta
Kevin Cabral
kevcabral@hotmail.com
En términos de movimientos, esta ha sido quizás la temporada muerta más lenta y aburrida en las Grandes Ligas desde que la agencia libre cambió el negocio del béisbol en el segundo lustro de la década de los 70.
Aquí estamos en la primera semana de Enero y los principales agentes libres (Eric Hosmer, J.D. Martínez, Jake Arrieta y Yu Darvish, entre muchos otros) continúan sin hogar para la próxima temporada.
La percepción inicial era que la inactividad estaba siendo provocada por Shohei Ohtani, el talentoso jugador japonés que era el principal objetivo de numerosos equipos y que fue finalmente firmado el pasado ocho de diciembre por los Serafines de Anaheim. Casi un mes después, continuamos en lo mismo.
Entendemos que hay varias razones para esto. La primera es que múltiples equipos no tienen interés de otorgar largos contratos que aten su nómina durante años, además de que han notado que siendo pacientes pueden adquirir jugadores estelares a un precio más bajo a medida que se acercan los entrenamientos de primavera y el valor de esos jugadores disminuye.
Un buen ejemplo reciente es el de Edwin Encarnación, firmado por los Indios de Cleveland en Enero del año pasado con un acuerdo de US$60 Millones por tres temporadas que resultó una fracción de lo que se pensaba conseguiría el jugador dominicano.
Otro factor es el hecho de que Hosmer, Martínez y Arrieta son representados por el super agente Scott Boras, quien ha probado ser extremadamente paciente en espera del pacto adecuado para sus clientes.
Conociendo esas informaciones, les ofrezco algunas notas sobre los rumores que están orbitando en lo que se espera sea un movido mes de Enero.
Hosmer debatiendo ofertas
El inicialista Hosmer supuestamente evalúa tentadoras ofertas de los Reales de Kansas City (su equipo de toda la vida) y Padres de San Diego. De acuerdo a un reporte de Bob Nightengale de USA Today, los Reales han ofrecido un pacto de siete años y US$147 millones. Los Padres plantean un acuerdo de US$140 millones por el mismo tiempo, mientras que los Cardenales de St. Louis se mantienen interesados. Para Hosmer, mantenerse en Kansas tendría el atractivo de quedarse con la oferta más alta y continuar con la única organización que ha conocido. Sin embargo, podría ser parte de un equipo que no esté en competencia por un período hasta que logren reconstruir alrededor de su figura.
Los Padres han jugado por debajo de .500 en siete temporadas consecutivas pero cuentan con excelente material joven que los convierte en un equipo promesa que podría ser contendo en los próximos años. Hosmer y su agente Boras tienen la última palabra.
Gigantes buscan más ofensiva
Jean Paul Morosi de MLB.com reportó el miércoles el interés de los Gigantes de San Francisco en el veterano jardinero Andrew McCutchen, quien superó un lento inicio en 2017 para terminar con promedios de .279/.363/.486, además de 28 cuadrangulares y 88 carreras remolcadas.
Anteriormente, el equipo de la bahía había enviado a Denard Span, el prospecto Christian Arroyo y un par de jugadores de liga menor a Tampa Bay a cambio del estelar antesalista Evan Longoria. La gerencia de los Gigantes busca mejorar una ofensiva que estuvo entre las peores del negocio el año pasado.
McCutchen puede ayudar en ese aspecto, pero en esta etapa de su carrera debe ser colocado en una de las esquinas del outfield. Sus estadísticas defensivas muestran con elocuencia que ya no es viable como jardinero central.
McCutchen sólo tiene un año pendiente en su contrato y será agente libre al terminar la próxima temporada. Dada esa realidad, los Gigantes pueden adquirirlo sin tener que ceder a uno de sus prospectos principales.
Un nombre que puede ser una alternativa en caso de que no se concretice una transacción con los Piratas es Jay Bruce. Los campeones de 2010, 2012 y 2015 también necesitan un jardinero central que pueda desempeñarse de manera competente en los espaciosos bosques del AT&T Park. Ha sonado el nombre de Billy Hamilton, que sería una solución defensiva ideal si los Rojos de Cincinnati están dispuestos a cederlo.
Bravos en conversaciones
El equipo de Atlanta y su nuevo gerente Alex Anthopoulos han expresado interés en lo que queda del núcleo de los Marlins de Miami: El jardinero Christian Yelich y el receptor J.T. Realmuto. Sin embargo, dudamos que se pueda concretizar una negociación porque de seguro los Bravos se negarán a incluir en un cambio al super prospecto venezolano Ronald Acuña, que sería el principal objetivo de la gerencia del equipo de Florida.
Rivales compiten por Arrieta
En una última nota, tanto los Cachorros de Chicago como sus rivales divisionales Cardenales de St. Louis han expresado interés en el ganador del Premio Cy Young de 2015 Jake Arrieta. Supuestamente, Arrieta tiene en la mesa una oferta de cuatro años y unos US$110 Millones de los Cachorros.