El campamento secreto de agentes libres se inaugura hoy


MLB Trader Rumors                                                                     14 de Febrero 2018

Por mi cuenta, actualmente hay alrededor de 40 agentes libres restantes que probablemente recibirán eventualmente contratos de Grandes Ligas. Aproximadamente 70 agentes libres adicionales podrían haber sido candidatos para acuerdos de ligas menores, incluso en un receso de temporada normal. Esta temporada baja ha sido decididamente anormal en el gran volumen de jugadores de calidad sin firmar, ya que los campos de entrenamiento de primavera se abren alrededor del béisbol.

Como resultado de la interminable temporada baja de la MLB, el sindicato de jugadores decidió abrir un campamento de entrenamiento de primavera para los muchos agentes libres sin firmar. La ubicación: IMG Academy en Bradenton, Florida.  Según USA Today, el primer entrenamiento es hoy. El ex gerente de los Astros, Bo Porter, estará a cargo de los procedimientos.
IMG vertical
Sabíamos que la MLBPA decidió no permitir los medios en este campamento. Pero decidí: "¿Qué demonios?" Y envié al veterano reportero Joey Johnston a IMG esta mañana en un intento de encontrar una historia. El esfuerzo fue un fracaso total. Según Johnston, IMG es una instalación en expansión, "casi como Disney World, donde no se puede ver nada a menos que se encuentre dentro". Hay una puerta cerrada y vigilada. Cuando Johnston preguntó a un guardia si podía esperar alrededor del perímetro, su respuesta fue: "Nos dijeron con vehemencia que no habría acceso público. Nadie entra ahí. Ninguno."
Por lo que Johnston pudo decir, los jugadores están alojados en el lugar, por lo que no pueden ser vistos entrando o saliendo. No hay otros medios o fanáticos presentes. Johnston concluyó: "Si querían un encierro total, parece que han logrado ese objetivo". Esa es también la sensación de que se está dando evidentemente al personal del equipo. Como Ken Rosenthal de The Athletic tweets , un ejecutivo del club le dice que un asistente especial enviado a scout "se le pidió que abandone el entrenamiento" y "escoltado" de la instalación de IMG. Por supuesto, como él agrega en un tweet deseguimiento , se pueden establecer entrenamientos privados con jugadores individuales.
Según la cuenta de Johnston, el campamento de agentes libres de la MLBPA no es una especie de 31º campamento de entrenamiento de primavera. De hecho, la situación en IMG va directamente en contra de las vibraciones relajadas y relativamente accesibles de una instalación de entrenamiento de primavera típica.
¿Por qué la MLBPA decidió conducir su campamento de esta manera? Le hubiera pedido al director de comunicaciones, Greg Bouris, que me hiciera algún comentario, pero él renunció esta semana después de servir en el cargo durante 19 años.  Craig Calcaterra, de Hardball Talk, postuló recientemente una teoría: "Sospecho que el sindicato no quiere que sus agentes libres sean objeto de historias tristes en las que se les emite como desesperanzados o patéticos o cuando se enfrentan al final de sus carreras".
Creo que Craig está trabajando en algo. Parece probable que el campamento en sí salga como una triste aventura. Sabemos que los clientes de Boras Corporation no asisten, y eso incluye a los mejores agentes libres en JD Martinez, Eric Hosmer, Jake Arrieta, Mike Moustakas y Greg Holland. Indagué con otras tres agencias principales con notables agentes libres, y me he quedado sin información al identificar a alguien que asistirá. Nadie parece saber a cuál o cuántos jugadores asistirán, ni siquiera Bo Porter, según Bob Nightengale de USA Today .
Desde lejos, parece que el sindicato de jugadores está perdiendo la oportunidad de ganarse a los fanáticos, ya sea directamente al ser accesibles o al permitir abiertamente que los agentes libres hablen con los medios. Como Meg Rowley destacó para FanGraphs el lunes, el público en general no suele ponerse del lado de los jugadores en una disputa laboral de esta naturaleza, aunque una posible estrategia de mensajería podría ser presionar a los muchos equipos que no están tratando de ganar este año. Establecimos nuestra propia evidencia de los sentimientos de los fanáticos del béisbol la semana pasada, cuando más del 73% de los 23,000 encuestados en una encuesta de MLBTR dijeron que los jugadores estaban pagados en exceso. Como mencioné en esa publicación, existen muchas razones para creer lo contrario, pero en este momento el mensaje no parece estar llegando a los fanáticos.