PYEONGCHANG, Corea del Sur - Una deslumbrante muestra de luz y danza remolinos dinamizaron este viernes el rincón rural de Corea del Sur, mientras se inauguraban los 23 Juegos Olímpicos de Invierno en medio de un urgente mensaje de paz.
Unos 35,000 espectadores fueron testigos de una actuación estrechamente coreografiada que se desarrolló en el Estadio Olímpico en condiciones de casi congelación en lo que podría ser la ceremonia de apertura más fría en 24 años. La ceremonia comenzó con un espectacular espectáculo de luces en blanco, rojo y azul: los colores de la bandera de Corea del Sur.
Imagen: Mike Pence, Kim Yong Nam, Kim Yo Jong
El vicepresidente Mike Pence está sentado a pocos metros de Kim Yo Jong, la hermana del líder norcoreano Kim Jong Un, en la ceremonia de apertura del viernes. Patrick Semansky / AP
La creciente tensión en la península de Corea ha disminuido temporalmente para permitir a los atletas de Corea del Norte y Corea del Sur marchar incluso cuando ambas naciones permanecen técnicamente en guerra.
Aún así, los ojos del mundo no solo observaban el desfile tradicional de las naciones. Estados Unidos envió al vicepresidente Mike Pence , mientras que Corea del Norte envió a Kim Yo Jong, la hermana del líder autoritario Kim Jong Un , junto con su jefe de estado ceremonial, Kim Yong Nam, para representar a la nación aislada.
El gobierno de Corea del Sur se vio obligado a adoptar una posición delicada para no ofender a ningún campamento VIP. Pence y su esposa, Karen, estaban sentados junto al presidente Moon Jae-in de Corea del Sur y solo una fila frente a Kim Yo Jong. Su hermano ha amenazado repetidamente con atacar a los EE. UU.
Antes de llegar, Pence advirtió que el régimen de Corea del Norte trataría de robar el centro de atención durante los juegos para sus propios fines propagandísticos.
Y en una entrevista exclusiva con "Nightly News" de NBC, el vicepresidente juró que Estados Unidos se protegería de Corea del Norte con armas nucleares al tomar cualquier "medida necesaria".
 Pence: Estados Unidos 'totalmente preparado' para defenderse contra Corea del Norte 0:48
Pero la idea de que estos juegos -el primero en Corea del Sur desde los Juegos Olímpicos de verano de 1988 en Seúl- podría traer buena voluntad y poner a las naciones rivales en un posible camino hacia el desarme nuclear no ha sido ignorado por los lugareños y visitantes. PyeongChang está a solo 80 km de la frontera con Corea del Norte.
"Es realmente difícil hacer que el Norte y el Sur se reúnan. Muchos surcoreanos están muy felices de que se reúnan", dijo Young Hwang, un trabajador de 51 años en Seúl, desde el interior del Gangneung Ice Arena. .
La seguridad ha sido estricta en estos juegos, con controles de carretera y puntos de control establecidos en cada lugar.
La ceremonia contó con 2.900 atletas de alrededor de 90 naciones. Erin Hamlin, que compite en luge femenino, fue la abanderada de Estados Unidos. Los nombres estadounidenses de Marquee incluyen a los esquiadores Lindsey Vonn y Mikaela Shiffrin, a los practicantes de snowboard Shaun White y Chloe Kim, y al patinador artístico Nathan Chen.
Imagen: Pyeongchang 2018 Juegos Olímpicos de Invierno
Erin Hamlin lidera la delegación de los Estados Unidos durante la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno Pyeongchang 2018. Martin Bureau / AFP - Getty Images
Si bien la competencia había comenzado antes en deportes como el curling y el patinaje artístico, los primeros eventos de medallas se llevarán a cabo el sábado.
Pero ya hubo elogios para los Estados Unidos; El saltador de esquí de 19 años Casey Larson fue nombrado el hombre número 100.000 en competir en los Juegos Olímpicos en los 122 años de historia de los juegos modernos. "Es muy bueno", dijo.
Aparte de Corea del Norte, hubo muchos otros dramas antes de que comenzaran estos juegos, incluido si el equipo Rusia podría competir después del escándalo de dopaje respaldado por el estado que azotó los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en Sochi, Rusia.
Apenas nueve horas antes de la ceremonia de apertura, el máximo tribunal deportivo rechazó apelaciones de 45 atletas rusos y dos entrenadores que fueron expulsados ​​de los juegos. Solo ciertos atletas rusos que no estaban contaminados por las acusaciones fueron invitados a competir bajo una bandera olímpica neutral en PyeongChang.
 Dentro de Corea del Sur, sede de los Juegos Olímpicos de invierno 2:18
Durante estos juegos, que duran hasta el 25 de febrero, los organizadores olímpicos han estado luchando para contener un brote del norovirus , después de casi 130 casos confirmados que forzaron la cuarentena de unos 1,200 miembros del personal que están siendo examinados por la desagradable molestia estomacal.
Los oficiales también han advertido que los Juegos PyeongChang podrían ser peligrosamente fríos, y ráfagas de viento de hasta 35 mph también amenazan con posponer algunos de los eventos de esquí alpino este fin de semana.
Imagen: Ceremonia de apertura
Los fuegos artificiales se disparan durante la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno Pyeongchang 2018 el viernes. Francois-Xavier Marit / AFP - Getty Images
Pero estos juegos, que se espera le cuesten a Corea del Sur alrededor de $ 13 mil millones, son una fiesta de presentación para esta región del país, una vez un hogar de campos de papa y ahora busca transformarse en un destino internacional de deportes de invierno.
Ryan Dunbar, de 34 años, un consultor de seguridad de Nueva York, dijo que estaba entusiasmado con los Juegos Olímpicos, calificándolo como uno de los eventos culturales más importantes que no se puede perder en el mundo.