'El impulso comienza ahora': con el apoyo de Trump, la reforma penitenciaria finalmente tiene una oportunidad en el Congreso


NEWS                                                                                                 20 de Agosto 2018


Un guardia de la prisión abre una puerta cerrada con llave dentro de la prisión de Angola.
Un eslogan de un año para deshacer piezas de la maquinaria de encarcelamiento masivo del gobierno federal se ha convertido en un sprint.
Después de que el presidente Donald Trump anunciara este mes que la Casa Blanca impulsaría una propuesta landmark y bipartidista ─ para reformar el sistema penitenciario de los EE. UU., Los defensores de la reforma comenzaron la semana pasada a presionar agresivamente al Congreso para que actúe. Pero no tienen mucho tiempo: esfuerzos similares han muerto previamente en el lodo de la política del año de elecciones, y se acercan los exámenes parciales del 6 de noviembre.
"El impulso comienza ahora", dijo Holly Harris, una estratega republicana de larga trayectoria que lidera la Red de Acción de Justicia de Estados Unidos, que recluta a legisladores de izquierda y derecha para revisar el sistema de justicia penal.
El truco está en decidir qué tan lejos empujar.
La Cámara controlada por los republicanos ya aprobó un proyecto de ley que ofrece a los reclusos federales más oportunidades para prepararse para la libertad y los recompensa con más "créditos de buen tiempo" por comportarse y participar en programas de educación y capacitación. La medida, llamada Acta de Primer Paso, proporcionaría un camino más rápido para la liberación de casi todos los reclusos federales, muchos de los cuales verían meses afeitados en sus fechas de liberación de inmediato, gracias a los cambios que se aplicarían retroactivamente.
Pero el Senado es una venta más dura. Un par de senadores ─ Chuck Grassley de Iowa, un republicano, y Dick Durbin de Illinois, un demócrata ─ han estado luchando durante años por un conjunto más amplio de cambios que, en lugar de centrarse en las personas que ya están en prisión, apuntarían a la fuente de encarcelamiento masivo mediante la reducción de las penas para los delincuentes no violentos. Un tercio de los miembros del Senado se han registrado como copatrocinadores. Agregar la reforma de la sentencia al Acta del Primer Paso sería una "importante victoria BIPARTISTA", twee Grassley el jueves .
Sin embargo, algunos republicanos se oponen firmemente al proyecto de ley más amplio. El senador Tom Cotton de Arkansas describió el proyecto de ley Grassley-Durbin como "un jailbreak que pondría en peligro a las comunidades" en un artículo de opinión del Wall Street Journal del 16 de agosto. El Fiscal General Jeff Sessions advirtió a la Casa Blanca que el Acta del Primer Paso haría que Estados Unidos sea menos seguro, menoscabará la aplicación de la ley y paralizará la Oficina de Prisiones de los EE. UU. Eso ha aumentado los temores de una disputa intrapartida, ya que el GOP busca mantener su control mayoritario.
Ante la posibilidad de una batalla potencial, el apoyo de Trump se considera clave, dijo Mark Holden, vicepresidente senior de Koch Industries y presidente de Freedom Partners, respaldado por Koch, que presenta argumentos conservadores para la reforma de la justicia penal.
"Está enviando un mensaje al Partido Republicano para que lo haga", dijo Holden.

SIGUIENDO EL EJEMPLO DE LOS ESTADOS

Las propuestas ante el Congreso son parte de un esfuerzo cada vez mayor para desmantelar la abrumadora dependencia de Estados Unidos de las sentencias de prisión.
Ese enfoque más estricto, producto de la guerra contra las drogas y ahora con tres décadas de antigüedad, contribuyó a una caída drástica en las tasas de criminalidad, pero a un alto costo. Profundizó las disparidades raciales en el sistema judicial, alimentó los agravios contra la policía y evitó que millones de ex delincuentes pudieran mantener empleos estables, mantener viviendas estables y mantener a sus familias, según los investigadores. También consumió porciones masivas de los presupuestos del gobierno: el gasto estatal y local en correcciones aumentó de $ 17 mil millones a $ 71 mil millones de 1980 a 2013 , según un análisis federal, y el gasto federal aumentó de $ 970 millones a $ 6,7 mil millones . Pew estudia.
A medida que Estados Unidos se despertaba a esas consecuencias, los reformadores se esforzaron por deshacer las leyes que los causaron. Esos esfuerzos se han popularizado en los estados, tanto azul como rojo. Durante la última década, muchos han reducido la población carcelaria al tiempo que han reducido el crimen , promocionando esos resultados como un camino hacia un cambio más amplio.
Pero eso no ha sucedido a nivel federal, donde el Congreso solo aprobó dos medidas importantes: una en 2007 que otorgó subsidios al gobierno estatal y local para ayudar a los ex presos a regresar a la sociedad, y la otra en 2010 que redujo las condenas por el venta y posesión de cocaína crack Esas leyes y otros ajustes modestos han ayudado a reducir la población carcelaria federal , pero la Oficina de Prisiones todavía está luchando con la sobrepoblación .
Los intentos de aprobar cambios más radicales en el Congreso han fracasado, sobre todo durante la carrera presidencial de 2016, cuando la justicia penal se convirtió en un tema divisorio. Trump hizo campaña en una plataforma de "ley y orden", y cuando ganó, todos los reformistas abandonaron los cambios y volvieron su atención a los estados . Pero con Trump abrazando ahora la reforma de la prisión, en gran parte debido al cabildeo de su yerno y asesor Jared Kushner, el foco ha regresado a Washington.
"El verdadero cambio de juego será el presidente", dijo Molly Gill, vicepresidenta de políticas para Families Against Mandatory Minimums, una organización sin fines de lucro que se opone a las sentencias obligatorias. "Si el presidente se presenta como ya lo hizo y muestra liderazgo en esto y se atreve a presionar para que se apruebe esto y se dirige a los senadores y les dice 'quiero un trato', creo que podrían ver una votación '.
Dos veces este mes Trump ha celebrado reuniones para discutir la reforma de la prisión, primero con un grupo de pastores y luego con los gobernadores. "Hemos pasado la Ley del Primer Paso a través de la Cámara, y estamos trabajando arduamente en el Senado para refinarla y pasarla a la ley", dijo Trump en esa segunda reunión, el 9 de agosto. "Creemos que sí". Tendré éxito en ese sentido ".
La Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los planes de Trump para tratar de que se aprobara el proyecto de ley en el Senado.

UN PUNTO DE PARTIDA

El Acta del Primer Paso fue aprobada por la Cámara el 22 de mayo con amplio apoyo, 360-59, en gran parte porque se atuvo a cambios relativamente incontrovertibles: programas de financiamiento para garantizar que los presos federales que algún día regresen a la sociedad reciban la educación y capacitación que necesitan para encontrar trabajar y mantenerse fuera de problemas.
El proyecto de ley asignaría $ 250 millones en cinco años para que la Oficina de Prisiones desarrolle herramientas de evaluación de riesgos para descubrir qué necesitan los reclusos y para crear programas adaptados a esas necesidades. El nuevo sistema funcionaría con incentivos, ofreciendo a los reclusos créditos extra contra sus fechas de lanzamiento si participan en los programas y se comportan bien. El proyecto de ley también aumentaría la cantidad máxima de créditos que un recluso podría ganar por año tras las rejas, de 47 días a 54 días, y aplica ese cambio de forma retroactiva, lo que significa que algunos reclusos serían elegibles para la liberación anticipada de inmediato.
El proyecto de ley exime a varias categorías de prisioneros de obtener más créditos, incluidos asesinos convictos, terroristas y espías, así como a inmigrantes que cruzaron ilegalmente a Estados Unidos.
Algunos defensores de la reforma dicen que la medida de la Cámara no va lo suficientemente lejos.
"Si este proyecto de ley se convierte en ley, sigue siendo una gota en el cubo de los tipos de reformas que necesitamos desesperadamente a nivel federal", dijo Sakira Cook, directora del programa de justicia penal en la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos, una coalición de grupos de derechos civiles.
Pero otros argumentan que "como su nombre", el Acta de Primer Paso es un punto de partida que vale la pena.
"Hay cosas buenas en el proyecto de ley que ayudan a las personas reales en el momento en que se aprueba, y es por eso que lo apoyamos", dijo Gill.
El sistema penitenciario federal, con 183,000 reclusos, representa una pequeña fracción de la población estadounidense encarcelada de 1,5 millones; los sistemas estatales constituyen la gran mayoría. Pero los defensores dicen que aprobar el Acta del Primer Paso enviaría un mensaje importante.
"Esperamos más reformas después de eso", dijo Holden.

LECCIONES DE LOUISIANA

Para obtener pistas sobre cómo se vería la Ley del Primer Paso en la práctica, el Congreso puede mirar a Louisiana.
Durante muchos años, Louisiana tuvo la tasa de encarcelamiento más alta del país. Luego, en 2017, el estado promulgó un amplio conjunto de leyes que redujeron las oraciones mínimas obligatorias para ciertos delitos, ampliaron las alternativas a la prisión y facilitaron que los delincuentes no violentos obtuvieran crédito por el buen comportamiento. Algunas de esas disposiciones se aplicaron retroactivamente, lo que hace que muchos reclusos sean elegibles para su liberación inmediata.
Los presos se sientan dentro de la celda de espera antes de ser transportados desde Nueva Orleans.
Los presos se sientan dentro de una celda de espera antes de ser transportados a una prisión estatal de Nueva Orleans. Archivo de Shannon Stapleton / Reuters
El pasado 1 de noviembre, casi 2.000 reclusos del estado fueron enviados a casa , y docenas más desde que ganaron la liberación temprana. En junio, los investigadores anunciaron que la tasa de encarcelamiento de Luisiana había caído desde su clasificación número 1 . El mes pasado, los funcionarios dijeron que el estado había ahorrado $ 12 millones, el doble de lo que esperaban , una parte de los cuales se usaría para financiar programas de reingreso.
Es demasiado pronto para decir si los presos recién liberados se mantendrán fuera de problemas. Los estudios significativos de la reincidencia ─ y el impacto de las reformas en las tasas de criminalidad ─ pueden tardar años en compilarse.
El gobernador de Louisiana John Bel Edwards, un demócrata, informó este mes que el 12 por ciento de los 1.952 reclusos liberados en noviembre habían sido arrestados nuevamente . Esos arrestos se han convertido en alimento para los opositores a la reforma, incluido el senador John Kennedy, un republicano, que está considerando una carrera contra Edwards para gobernador el próximo año y ha afirmado que la tasa de detenciones es mucho más alta.
Un error común entre los estados que revisan sus sistemas penitenciarios es no hacer lo suficiente para asegurar que los delincuentes reciban la ayuda que necesitan una vez que sean liberados, dijo Dennis Schrantz, que dirige el Centro para la Innovación de Justicia, que ha ayudado a implementar programas de reingreso en varios estados, incluyendo Louisiana.
"Cuando cambias las cosas, debes estar listo", dijo.
Taller de capacitación dentro de la Penitenciaría del Estado de Luisiana en Angola.
Un mentor, a la izquierda, trabaja con aprendices en el taller de capacitación en reparación de automóviles dentro de la Penitenciaría del Estado de Louisiana en Angola, La. Gerald Herbert / AP File
Kelly Orians, abogada de The First 72+, que ayuda a los prisioneros que regresan a Nueva Orleans, dijo que el éxito depende de los detalles, incluida la organización de trabajos antes de la liberación de los presos. "Es necesario que haya atención de la mano a lo que sucederá cuando salgan", dijo.

SIN SOLUCIÓN RÁPIDA

Incluso si el Congreso aprueba la versión de la Cámara del Acta del Primer Paso, el gobierno federal tendrá mucho trabajo por hacer.
La Oficina de Prisiones tiene un registro irregular cuando se trata de preparar a los presos para su liberación; aproximadamente la mitad de los delincuentes federales son detenidos nuevamente dentro de los ocho años de su liberación , y un cuarto enviado a prisión, de acuerdo con la Comisión de Sentencias de Estados Unidos. Según muchos informes , la oficina de prisiones no cuenta con las herramientas necesarias para unir a los reclusos con los programas apropiados o determinar quién merece libertad temprana.
El Acta del Primer Paso tiene como objetivo corregir eso.
El énfasis del proyecto de ley en el uso de modelos científicos para evaluar el riesgo de reincidencia de los internos y en programas de reingreso "basados ​​en la evidencia" suena bien, pero hacerlo y hacerlo bien es otro asunto ", dijo Daniel Mears, un estado de Florida Catedrático de Criminología de la Universidad y autor de "Reingreso de prisioneros en la era del encarcelamiento masivo".
Demasiado a menudo, dijo Mears, los políticos aprueban complicadas leyes de reforma y no se aseguran de que se implementen según lo previsto, y luego dejan de presionar por más cambios.
La Ley del Primer Paso "tiene sentido", dijo Mears, "pero el diablo está en lo que realmente sucederá".