CONGELADO A TIEMPO: 5 LUGARES ABANDONADOS QUE DEBES VISITAR

                                12 de Enero 2019


No tiene que aventurarse mucho para encontrar evidencia del glorioso pasado del Líbano. Nidal Majdalani nos lleva a recorrer cinco edificios abandonados en el Monte Líbano que te sorprenderán.
ESTACIÓN DE TREN DAHR AL BAIDAR
En 1891, el Imperio Otomano otorgó a una compañía francesa permiso para construir el primer ferrocarril en el Medio Oriente; y en 1895, el primer tren completó su viaje de nueve horas y 147 kilómetros desde la estación de tren Mar Mikhael a Damasco, con paradas en Hadath, Aley, Sofar y Dahr Al Baidar, entre otros lugares. La red se expandió en 1906 para conectar a Rayak con Homs, Hama y Aleppo. Sin embargo, debido al inicio de la Guerra Civil Libanesa en 1975, muchas estaciones resultaron dañadas y, finalmente, toda la red se detuvo.
GRAND SOFAR HOTEL Y CASINO
La familia Sursock construyó el Grand Sofar Hotel en 1892 en un lugar privilegiado frente a la estación de tren de Sofar. Con vistas a Hammana y al valle de La Martine, el hotel era un destino popular de verano gracias al clima fresco, el aire fresco y los hermosos paisajes. Además de atraer a la realeza, figuras de la alta sociedad y artistas, el Grand Sofar también era conocido por abrir el primer casino en Medio Oriente y por organizar fiestas extravagantes.
La propiedad se cerró durante la Guerra Civil, pero reabrió sus puertas en septiembre de 2018 cuando el artista británico Tom Young lanzó una exhibición de cuarenta de sus pinturas, que rindieron homenaje al pasado mágico del Gran Sofar. Ahora está en proceso de restauración con planes para transformar el edificio en un hito cultural permanente.
VILLA DONNA MARIA SURSOCK
Construida en 1909 por Alfred Bey Sursock como regalo para su esposa, Donna Maria Teresa Serra, la villa parece un castillo de cuento de hadas con torretas. Está ubicado sobre el edificio municipal en Sofar, en una colina que domina la antigua carretera de Damasco. Aunque Villa Donna Maria sufrió daños durante la Guerra Civil, se han iniciado algunos trabajos de restauración y su espectacular jardín ahora se usa como lugar de celebración de bodas y fiestas.
FÁBRICA DE SEDA KFAR AAMAY

Formando parte del distrito de Aley, el pueblo de Kfar Aamay fue el hogar de no menos de siete fábricas de seda. La mayoría fueron destruidas en tiempos de conflicto y esta fábrica en particular, propiedad de la familia Assaf, fue abandonada alrededor de 1914. Desde entonces, ha sido parcialmente renovada desde el interior para uso personal por parte de los descendientes de la familia.
GRAND ALEY HOTEL
También conocido como el Hotel Gebeily, el Grand Aley fue construido por una familia adinerada de Beirut en 1926 en una colina que domina la carretera principal de la ciudad de Aley en el Monte Lebanon. El hotel era muy apreciado por organizar animadas fiestas, juegos de azar, desfiles de moda exclusivos y muchos otros eventos, que atraían a personas como Farid Al Atrash y Umm Kulthum.
También fue conocido por servir excelente cocina francesa. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en una base militar, después de lo cual reabrió sus puertas solo para cerrarse nuevamente con el inicio de la Guerra Civil Libanesa en 1975.

Texto y fotos: Nidal Majdalani.