UNA PELOTA DE BÉISBOL CONECTA A DOS MIEMBROS DEL SALÓN DE LA FAMA 2019


National Baseball                                                                                      09 de Julio 2019

En una pelota de béisbol aparentemente normal, la tinta azul forma un contorno.

El índice y el dedo medio se trazan a través de los cordones de la bola, mientras que un contorno para el pulgar y el lado del dedo anular se extiende hacia el lado opuesto.
Las letras pequeñas, escritas a mano en la bola, leen "agarre del cortador", que identifican el tono que forma el contorno.

Pero esto no es simplemente cualquier cortador. Este cortador dejó perplejos a los bateadores de las grandes ligas durante décadas y también entrelaza a dos miembros de 2019 del Salón de la Fama del Béisbol Nacional. Mientras que la pelota, que se exhibe en la Exhibición de Inductees de 2019 en Cooperstown, perteneció al difunto Roy Halladay, el agarre es el del legendario cerrador Mariano Rivera.

Rivera, quien en enero de 2019 se convirtió en el primer jugador elegido por unanimidad para el Salón de la Fama, fue un cerrador dominante durante 19 temporadas con los Yankees, gracias en gran parte a un lanzamiento. Los bateadores sabían que su bola rápida de corte se acercaba, y aún así no había mucho que pudieran hacer al respecto.
El cortador de Rivera lo llevó a 652 salvadas, 952 juegos terminados y una efectividad de carrera de 2.21. Fue especialmente dominante en la postemporada, con un récord de 8-1 y una efectividad de 0.70 en 141 entradas en la postemporada. Con un lanzamiento tan efectivo, uno podría asumir que Rivera estaría renuente a divulgar cualquiera de sus secretos.

El balón que Mariano Rivera usó para mostrar a Roy Halladay cómo lanzó su cortador.  (Milo Stewart Jr. / Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol)
El balón que Mariano Rivera usó para mostrar a Roy Halladay cómo lanzó su cortador. (Milo Stewart Jr. / Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol)
Pero fue su intercambio de experiencia lo que lo conectó con uno de sus compañeros miembros.
En el Juego de las Estrellas el 15 de julio de 2008, Rivera y Halladay se ubicaron en los jardines del Yankee Stadium, inmersos en la conversación. Rivera sostuvo una pelota de béisbol, demostrando un agarre a su rival de la Liga Americana del Este, Halladay, y luego miembro de los Azulejos de Toronto.
Los dos más tarde revelaron que estaban discutiendo agarres cortador. Durante el intercambio, Rivera le mostró a Halladay cómo controla el tono que dejó perplejos a muchos a lo largo de su carrera en el Salón de la Fama.

"En 2008, Halladay y yo, estábamos hablando en el jardín sobre el lanzamiento", dijo Rivera en una conferencia de prensa el 23 de enero después de que fue elegido para el Salón de la Fama. “Siempre hablamos de lanzar. Le estaba enseñando el agarre del cortador.
Mientras que muchos de los lanzadores de las ligas mayores lanzaban cortadores, el de Rivera era distinto. Cuando agarró la pelota, su pulgar se envolvió debajo de la pelota de béisbol y, en lugar de alinearse con el dedo índice, su miniatura se alineó con el dedo medio.
Halladay quería recordar exactamente cómo Rivera se aferró al terreno de juego, por lo que lo trazó con un bolígrafo hasta una bola que podía mantener con él y consultar en cualquier momento.
"Lo guardaba en mi casillero, y cuando salíamos a la carretera, lo ponía en mi bolsa de viaje", dijo Halladay al New York Times. "Me quedé atrapado en un zapato, dondequiera que iba, y si estaba luchando, simplemente lo recogería. Lo llevé el resto de mi carrera ".

Después de que Mariano Rivera mostró a Roy Halladay su agarre para el cortador, Halladay lo trazó con cuidado sobre la pelota con un bolígrafo.  (Milo Stewart Jr. / Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol)
Después de que Mariano Rivera mostró a Roy Halladay su agarre para el cortador, Halladay lo trazó con cuidado sobre la pelota con un bolígrafo. (Milo Stewart Jr. / Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol)
Inmediatamente después del Juego de las Estrellas de 2008, Halladay llegó a dominar a los Yankees de Rivera en la segunda mitad. Obtuvo tres victorias en tres apariciones contra Nueva York después del Descanso Estelar, incluido un juego completo en su último inicio de la temporada el 25 de septiembre en Rogers Center. Los compañeros de equipo de Rivera no estaban entusiasmados con el éxito de Halladay y multaron a sus cerradores en la cancha de canguro por compartir sus secretos con un rival de la división.
"En realidad (Halladay) estaba lanzando el terreno de juego, y Derek (Jeter) y todos los bateadores de mi equipo estaban enojados conmigo", dijo Rivera. "Halladay fue tan bueno contra nosotros, y me culparon. Yo dije: 'Ustedes no golpearon la pelota, no yo' ”.

El cortador de Halladay se convirtió en uno de sus lanzamientos más conocidos, que lo impulsó durante los últimos años de su carrera cuando consolidó su currículum del Salón de la Fama.
Ya lanzó un cortador antes de 2008. Según FanGraphs, lanzó el lanzamiento el 25.2 por ciento del tiempo en 2007. Pero después de ese Juego de Estrellas 2008, su uso del lanzamiento aumentó significativamente. En 2008, lo utilizó el 33,2 por ciento de las veces. En 2009, esa cifra fue de hasta 41.5 por ciento, y alcanzó un pico en 2011 con 44.8 por ciento.
"Para mí cuando me enfrenté a (Halladay), lo que recuerdo es el movimiento de la pelota", dijo Edgar Martínez, compatriota de 2019. “Podría moverlo en dos direcciones. Podría hundirse muy duro, utilizaría ambos lados del plato, y también lo cortaría, y él (también) lanzaría una bola rota ".

La <em> Inductees Exhibit </em> de 2019 presenta artefactos de los seis miembros de la Clase de 2019. (Milo Stewart Jr./National Baseball Hall of Fame and Museum)
La Exhibición de Inducidos de 2019 presenta artefactos de los seis miembros de la Clase de 2019. (Milo Stewart Jr./National Baseball Hall of Fame and Museum)
El éxito de Halladay no fue fácil. La elección número 17 en el draft de la MLB de 1995, Halladay fue un prospecto altamente considerado desde el principio.
Llegó a Toronto como un llamado de final de temporada en 1998, pero después de luchar en 1999 y 2000, fue enviado a la Clase A Dunedin, donde se reinventó antes de regresar a las grandes ligas a finales de 2001. temporada.
Podría decirse que tres de las mejores temporadas de la carrera de Halladay siguieron ese intercambio de 2008 con Rivera.

Su efectividad se mantuvo por debajo de 3.00 durante los siguientes tres años, y en su primera temporada con los Filis de Filadelfia en 2010, lideró MLB en entradas lanzadas y victorias, lanzó dos juegos sin hits (uno de ellos un juego perfecto) y ganó su segundo Premio Cy Young . Terminó su carrera en 2013 con una efectividad de 3.38, 67 juegos completos, 2,117 ponches y un récord de 203-105.
A pesar de todo, la pelota con la empuñadura del cortador de Rivera se mantuvo con Halladay dondequiera que iba. Si no podía encontrar el agarre correcto, se referiría a él y descubriría lo que estaba mal.
Ahora, parece lógico que los dos se incorporen al Salón de la Fama el 21 de julio, ya que Halladay es reconocido por su competitividad y durabilidad como lanzador abridor y Rivera por su consistencia y dominio como cerrador. La bola que une a los dos miembros del Salón de la Fama de primera votación se presenta entre muchos otros artefactos que conmemoran la Clase de 2019 en la Exhibición de Inductees del Museo, que presenta artefactos de los seis miembros de la Clase de 2019, entre ellos Harold Baines, Mike Mussina, Lee Smith, Halladay, Martínez y Rivera

Los artefactos de Harold Baines, Roy Halladay, Mike Mussina, Lee Smith, Edgar Martínez y Mariano Rivera aparecen en la <em> Inductees Exhibit </em> de la Clase de 2019, que se presenta en el tercer piso del Museo.  (Milo Stewart Jr. / Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol)
Los artefactos de Harold Baines, Roy Halladay, Mike Mussina, Lee Smith, Edgar Martínez y Mariano Rivera aparecen en la Exhibición de Inducidos de la Clase de 2019 , que se presenta en el tercer piso del Museo. (Milo Stewart Jr. / Salón de la Fama y Museo Nacional de Béisbol)
“No es un artefacto usado en el juego. Es una herramienta de enseñanza, así que es como un recuerdo personal que alguien salvó ”, dijo Erik Strohl, vicepresidente de exposiciones y colecciones del Salón de la Fama. "Esa es realmente una historia única por todas partes. No recuerdo ningún artefacto como el que recibimos ”. 
La pelota de béisbol está cedida al Museo para la exhibición, que se encuentra en el tercer piso del Museo.

"(La pelota) no tiene nada que ver con un evento en el campo o un hito o algo que lograron", dijo Strohl. “Esas historias ocultas son a menudo las más geniales y pulcras, porque no sabemos de ellas. Ahora, vamos a compartir eso ".

Además de la bola de corte trazada, la exhibición de Halladay incluye, entre otros artefactos, una gorra de los Filis que usó cuando lanzó un juego perfecto en mayo de 2010 y sus dos Premios Cy Young de 2003 y 2010.
Los aspectos destacados de la exhibición de Baines incluyen el balón que golpeó en su RBI número 1.000 en 1992 y el Premio al Bateador Destacado Sobresaliente que se le otorgó en 1987.
La pantalla de Martínez muestra el Premio Roberto Clemente que ganó en 2004 y una camiseta de su juego final en las ligas mayores, entre otros artefactos.
Algunos de los puntos destacados de artefactos que conmemoran a Mussina incluyen una gorra de los Yankees de Nueva York de su juego final y su Premio Guante de Oro de 1996.
La exhibición de Rivera presenta un par de zapatos de la barrida de los Bravos de los Yankees en la Serie Mundial de 1999, así como sus cinco anillos de la Serie Mundial de 1996, 1998, 1999, 2000 y 2009.
La exhibición de Smith incluye un guante de 1991, cuando lideró las ligas mayores con 47 salvamentos para los Cardenales, entre otros artefactos. 
La exhibición incluye artefactos de toda la vida de cada uno de los miembros, que describen no solo sus carreras en las ligas mayores, sino también sus carreras en las ligas amateur y en las ligas menores.

"Nos encanta tener cosas que se remontan a Little League si lo tienen, a la escuela secundaria o a la universidad", dijo Strohl. "Eso es importante en términos del desarrollo de estos muchachos, así que creo que eso es bastante bueno".
La exhibición estará en exhibición hasta la primavera de 2020, y también presenta un video destacado que cuenta la historia de los seis miembros más nuevos del Salón de la Fama. La admisión a la exposición se incluye con la admisión regular al Museo.
"Es un año en el que serán las atracciones estrella en términos de historias individuales del Salón de la Fama", dijo Strohl.