El populismo no es la respuesta al fascismo neoliberal


Truthout                                                                                         09 de Septiembre 2019

Donald Trump grita por un micrófono mientras Jair Bolsonaro se para en un podio junto a él

Hemos entrado en una era siniestra de conformidad política. Crece el apoyo a un populismo de derecha que ve la democracia liberal como un anacronismo y una maldición. Mientras tanto, muchos de los que se oponen a este crecimiento de la derecha se están volcando hacia un populismo de izquierda que es peligrosamente susceptible a los mismos patrones de demagogia y discursos de unidad y exclusión.
Las señales son claras. En todo el mundo, los políticos arrojan incitaciones desmesuradas de odio e intolerancia, al tiempo que legitiman y a menudo apoyan abiertamente el racismo. Los liberales se aferran a las nociones de libertad y libertad que ignoran el poder del capital para convertir tales términos en su opuesto. Los principales medios de comunicación miden la tarea de buscar la verdad en contra de cómo se ven afectados sus resultados.
Lo que ha surgido de este abismo del creciente poder autoritario y su política de despolitización son las depredaciones de una versión actualizada de la política fascista y la normalización de una ola creciente de ignorancia cruel y habitual. El hábito normalizado en una política que destruye las nociones de agencia informada y la autodeterminación ahora combina ignorancia y odio. Un resultado es el creciente apoyo al populismo de derecha, que ve a los individuos y las poblaciones desplazados por las fuerzas mundiales y privados de los medios más básicos de existencia, incluidos los alimentos, la vivienda y el agua pura, con desdén y odio. El difunto escritor y periodista ruso Vasily Grossman emitió una advertencia de otro momento que parece igualmente apropiado hoy. El escribe:
¡Qué poderoso, qué terrible y qué amable es el poder del hábito! La gente puede acostumbrarse a cualquier cosa: el mar, las estrellas del sur, el amor, una litera en una prisión, el alambre de púas de los campamentos ... Lo que crea este abismo es el poder del hábito. Por aburrido que parezca, es tan poderoso como la dinamita; Puede destruir cualquier cosa. La pasión, el odio, la pena, el dolor: el hábito puede destruirlos a todos.

Los peligros del populismo de derecha

El populismo de derecha ofrece una noción seudodemocrática de la política en la que los asuntos de juicio informado, agencia crítica y acción colectiva desaparecen en el símbolo del líder. En este discurso, la política se personaliza a la imagen del demagogo más grande que la vida, eliminada de la supuesta ignorancia de las masas o "rebaño". El surgimiento pasado y presente de los líderes populistas de derecha se ejemplifica en el ascenso de Donald Trump, Jair Bolsonaro y Geert Wilders, entre otros. El populismo de derecha destruye todo lo que hace posible una verdadera política democrática.
Como he escrito en otra parte, el populismo de derecha se basa y acentúa una larga tradición de tendencias antidemocráticas, neoliberales y racistas que han estado ardiendo en los Estados Unidos durante décadas. Elimina el pensamiento crítico, socava los actos de valentía cívica, desmantela la acción colectiva genuina enraizada en los movimientos de masas, suprime las formas democráticas de oposición y aplasta a los opositores. Su marcada división hobbesiana entre amigos y enemigos, la lealtad incuestionable y la participación democrática contienen una propensión a la violencia arraigada en su implacable política de exclusión. Esto último es especialmente preocupante en un momento en que la violencia ha surgido cada vez más y es aceptado como una característica definitoria y un principio organizador de la política, si no la sociedad misma. En este caso,
El populismo de derecha destruye todo lo que hace posible una verdadera política democrática.
Trump hace que esta característica divisiva sea central en su modo de gobierno. Al presentar afirmaciones codificadas de supremacía blanca, Trump actúa sobre una noción regresiva de unidad que se basa en la exclusión y una política de disposición. Según Trump, "Lo único que importa es la unificación de la gente, porque las otras personas no significan nada". En el discurso de Trump, el llamado a la unidad tiene como base la implicación de que toda oposición no solo es ilegítima sino que constituye el terreno del enemigo Su noción de "el pueblo" se reduce a una categoría que imita la voluntad del líder cuya imagen de los Estados Unidos es tan racista como antidemocrática en este discurso profundamente autoritario. El reclamo populista de derecha del poder, la representación y el gobierno exclusivos en manos del líder no está exento de momentos críticos. Por ejemplo, los líderes populistas de derecha se esfuerzan por criticar la globalización y la élite, pero al hacerlo, afirman que solo ellos pueden " representar al pueblo"Mientras pone en juego políticas que amplían el poder de la élite financiera y sus imperativos neoliberales, como los recortes de impuestos regresivos y el vaciamiento del estado de bienestar".
El carácter demagógico del populismo se puede ver en su uso de un lenguaje de simplicidad, que evita la complejidad, el diálogo honesto, las luchas multifacéticas y el arduo trabajo de los modos de gobernanza para compartir el poder. Este espíritu del populismo está en desacuerdo con un lenguaje que es inquietante, cuestiona el poder, perturba las maquinarias de opresión de clase, género, sexual y racial, y usa el lenguaje para agudizar la imaginación moral y dar testimonio de la violencia estatal y corporativa. El populismo de derecha demoniza y promueve el miedo a un enemigo interno, distorsiona la información y suprime el disenso y la resistencia. Al hacerlo, intenta despojar a la democracia de todos sus ideales. El lenguaje de la simplicidad del populismo y su aceptación de una noción de antiintelectualismo que despoja a la agencia se ve reforzada por la cultura del miedo del neoliberalismo,
El populismo de derecha habla en el lenguaje del perpetrador como víctima, reconfigura el lenguaje de la guerra como heroico y fusiona la retórica del mando y la pureza racial con el discurso del comercio y el capitalismo. Bajo el populismo de derecha, el lenguaje de la violencia desfila como el lenguaje de la guerra, la redención, los muros, las barreras y la seguridad. Este es un populismo sin conciencia social, que apoya sociedades autoritarias marcadas por la desregulación, el desmantelamiento del estado de bienestar, la negación del cambio climático, una desigualdad creciente y una lucha por definir el pasado de una nación.
El binario amigo / enemigo se vuelve aún más peligroso en un contexto donde se borra la historia.
Los líderes populistas como Trump y Bolsonaro no gobiernan por el interés público, sino por sí mismos y sus aliados ultra ricos, lo que promueve la caída hacia la ilegalidad y la barbarie. ¿De qué otra manera explicar que Trump está presionando a Israel para que prohíba a dos congresistas de color visitar Israel después de que él haya declarado que deberían regresar a sus propios países después de haber criticado sus políticas? ¿De qué otra manera explicar sus políticas implacablemente crueles, como recortar el apoyo federal para cupones de alimentos para más de 3 millones de personas, afirmar que a los inmigrantes que usan beneficios del gobierno como vales de vivienda o Medicaid se les pueden negar tarjetas de residencia y visas, y sus continuas redadas de inmigración¿Qué familias separadas y comunidades traumatizadas? El grotesco sentido de derecho y la autoestima ilimitada de Trump se traduce en una fijación por dominar y humillar a los demás.
El populismo de derecha se nutre del encanto del espectáculo de la violencia y redirige la ira y la agresión acumuladas en una forma de placer colaborativo y liberación emocional que se vuelve cómplice de la fealdad de los modos autoritarios de gobierno y las vidas moralmente comprometidas.
El populismo de derecha comparte muchos elementos de una política fascista, incluida una ideología de certeza, sin obstáculos por la duda y la complejidad en su explicación de la historia y la justificación de sus políticas. Su distinción amigo / enemigo alimenta tanto una política de disposición que hace que algunos seres humanos sean superfluos, como también promueve una cultura de miedo y terror en la que lo impensable se normaliza. Desprecia la verdad y la evidencia científica, y vacía las palabras de cualquier significado al tiempo que eleva la mentira al estado de un ideal nacional que legitima un modo de gobierno distópico. Un olvido voluntario de la historia cubre su apoyo al antisemitismo, su hostilidad hacia las élites y su aceptación del nativismo y el odio racial.
En el discurso de Trump, el llamado a la unidad tiene como base la implicación de que toda oposición es ilegítima.
El populismo de derecha también destruye cualquier noción de lo social marcado por los principios de libertad individual, justicia, equidad e igualdad; también prospera con el antiintelectualismo y, como dijo una vez Hannah Arendt , "saca a la luz la ruina de nuestras categorías de pensamiento y estándares de juicio". Finalmente, el populismo de derecha, como el fascismo, apoya a los gobiernos autoritarios en los que el poder se concentra en manos del presunto líder.

Los límites del populismo de izquierda

El populismo tiene muchas formas, y algunos escritores como Chantal Mouffe han argumentado que el antídoto contra el populismo de derecha es el populismo de izquierda. Ella insiste en que el populismo de izquierda trabaja para exponer y denunciar la creciente desigualdad social y económica, criticar las profundas crueldades del capitalismo y revelar con razón los políticos corruptos en el medio del camino. Mouffe también argumenta que el populismo de izquierda se opone a la política centrista con sus inversiones en ideología neoliberal, capital financiero, austeridad, desregulación y poder corporativo.
Federico Finchelstein, mientras tanto, ha señalado que el populismo de izquierda a menudo está marcado por su "atención a las condiciones sociales y económicas desiguales ... cuestionando incluso los dogmas de las medidas de austeridad neoliberal y la supuesta neutralidad de las soluciones tecnocráticas orientadas a los negocios". Sin embargo, él califica a este último al señalar que el populismo de izquierda socava su proyecto político "por su reclamo de representar exclusivamente a todo el pueblo contra las élites". Mouffe ignora esta crítica y sugiere que la combinación de soberanía popular e igualdad defendida por los populistas de izquierda ofrece el mayor desafío para el dominio dominante del populismo de derecha en todo el mundo, que, según ella, es la condición de fondo para la erosión de los ideales y las instituciones democráticas.
Lo que es particularmente fuerte sobre el argumento de Mouffe es el llamado a un movimiento populista enraizado en una lucha más integral para recuperar y expandir la democracia radical como fuerza política. Para Mouffe, el desafío del populismo de izquierda es dejar en claro que la lucha por la soberanía popular debe ser parte de una lucha más amplia por la democracia. Ella reconoce que las personas ya no se sienten en control de sus destinos. Su respuesta a las formas masivas de alienación es crear un populismo de izquierda que resalte las contradicciones entre los ideales democráticos liberales y las políticas antidemocráticas del emergente populismo de derecha. Desde este punto de vista, la democracia se convierte en un medio para librar una guerra ideológica contra adversarios de derecha y diversos modos de autoritarismo.
El populismo de derecha habla en el lenguaje del perpetrador como víctima.
A pesar de que algunos de estos argumentos son cruciales como parte de un desafío para confrontar al populismo de derecha, no son nada problemáticos. Mouffe y muchos otros defensores del populismo de izquierda no comprenden las patologías inherentes a todas las formas de populismo. Como señalan teóricos como Finchelstein junto con John Keane y Jan-Werner Muller , estos se extienden desde subestimar cómo el populismo es susceptible de ser una categoría políticamente vacía que puede ser apropiada por casi cualquier grupo político. Además, el populismo en todas sus formas está demasiado en deuda con la personalización del liderazgo, ya sea que esos líderes estén en la izquierda, como Bernie Sanders, o en la derecha, como Donald Trump.
A pesar de que algunos de estos argumentos son cruciales como parte de un desafío para confrontar al populismo de derecha, no son nada problemáticos. Mouffe y muchos otros defensores del populismo de izquierda no comprenden las patologías inherentes a todas las formas de populismo. Como señalan teóricos como Finchelstein junto con John Keane y Jan-Werner Muller , estos se extienden desde subestimar cómo el populismo es susceptible de ser una categoría políticamente vacía que puede ser apropiada por casi cualquier grupo político. Además, el populismo en todas sus formas está demasiado en deuda con la personalización del liderazgo, ya sea que esos líderes estén en la izquierda, como Bernie Sanders, o en la derecha, como Donald Trump.
Además, como Finchelstein observa correctamente : “En todos los casos, el populismo habla en nombre de un solo pueblo, y lo hace en nombre de la democracia. Pero la democracia se define en términos limitados como la expresión de los deseos de los líderes populistas ”. Además, corre el riesgo de organizarse en torno a nociones de unidad que reproducen la división amigo / enemigo y emplean la política como un arma basada en Nociones rápidas de exclusión e inclusión. El populismo tiende a ignorar el arduo trabajo de la educación como herramienta crucial para abordar la crisis del neoliberalismo y su correspondiente crisis de subjetividad, identidad y agencia.

La educación crítica podría cambiar el panorama político

La educación tiene un papel central que desempeñar para abordar y cambiar la conciencia de las personas que ocupan ambos lados de la división populista, así como las personas que tienen actitudes contradictorias hacia el poder, la igualdad, la identidad, la ciudadanía, el asilo y otros temas políticos centrales. Los binarismos no producen una conciencia política colectiva; en cambio, alimentan el callejón sin salida de una ortodoxia rígida o la banalidad de la cultura de las celebridades. En lugar de una revolución en la conciencia , obtenemos una mezcla de infantilismo intelectual y una cultura mercantilizada que denuncia todos los pensamientos de una conciencia pública crítica.
El populismo en ambos lados puede abrir la puerta a las teorías de conspiración, crear lo que el historiador Richard Hofstadter llamó el "estilo paranoico" de la política y "transformarse en una herramienta de discurso periodístico [si no simplista]". En resumen, el populismo puede representar un rango de perspectivas y posibilidades mientras mantiene sus atributos iliberales, incluyendo "entender su propia posición como la única forma verdadera de legitimidad política" mientras se niega a reconocer la validez de los puntos de vista de sus oponentes, sometiéndolos al proceso de demonización y acusándolos de " ser tiránico, conspirador y antidemocrático ”. En otras palabras, tal perspectiva se vuelve esclerótica en su propia ideología y certeza política.
El populismo es susceptible de ser una categoría políticamente vacía que puede ser apropiada por casi cualquier grupo político.
El populismo tanto de derecha como de izquierda reduce el alcance del poder al papel de líderes, ya sean progresistas o reaccionarios. Esto debilita una política de resistencia y potencialmente socava el arduo trabajo de construir un movimiento político anticapitalista de masas al tiempo que sabotea potencialmente el surgimiento de agentes individuales y sociales autodeterminados y comprometidos. Sin embargo, hace más; en su aplicación a cualquier grupo que desafía el poder, pierde un sentido de especificidad política y contexto histórico y tiende a generalizar en exceso a la oposición con una visión homogeneizadora de las personas que concibe a los opositores políticos como enemigos. El populismo en general corre el riesgo de enfrentarse a los grupos entre sí, y para la izquierda, esto significa a menudo enfrentar a la clase contra la raza o no avanzar más allá de la fractura de los grupos en movimientos aislados y de un solo tema.

Más allá del populismo

El populismo tiene fuertes tendencias a criticar a las élites, pero el poder es mucho más profundo y está presente en las estructuras e ideologías tanto económicas como políticas que se desarrollan con el tiempo, todo lo cual debe ser desafiado. Al mismo tiempo, lo que se necesita en este caso es una visión y un movimiento amplio de trabajadores informados, artistas, intelectuales, jóvenes y otros que desafíen no solo a las élites corporativas, sino también al capitalismo. El populismo corre el riesgo de convertirse en sinónimo de estallidos de ira, descontento e indignación momentánea, si no mal dirigidos, solo para luego ser apropiados por los demagogos. Los movimientos sociales se basan no solo en sentimientos de aislamiento, ira e insatisfacción emocional, sino también en el arduo trabajo de organizar luchas ideológicas concertadas para conectarse con los problemas que enfrenta la gente común,
Lo que se necesita es un movimiento anticapitalista que pueda redirigir el dolor, la ira y la ira de los desposeídos hacia una reestructuración radical de la sociedad cuyo objetivo es la construcción de una sociedad socialista democrática. Los problemas que enfrentan las personas en los Estados Unidos y otras sociedades capitalistas autoritarias son demasiado profundos, se extienden demasiado y tienen demasiado poder. Sus profundas fuentes de opresión deben ser desafiadas mediante la construcción de alianzas que unan a trabajadores, intelectuales, jóvenes y diversos movimientos sociales anticapitalistas. Una formación social y política de base tan amplia debe aprender a hablar con los desposeídos y abordar cómo el capitalismo los priva de las condiciones materiales de libertad, obligándolos a competir por los escasos recursos, el tiempo y la dignidad.
El capitalismo es la antítesis de la democracia y debe ser derrocado porque no puede proporcionar lo que Jeff Noonan llama "bienes vitales universales", lo que se traduce en "un entorno saludable, atención médica pública distribuida en función de la necesidad y no de la capacidad de pago, y de manera adecuada Los sistemas de educación pública financiados son todos bienes de vida universales sin los cuales no podemos vivir y vivir plenamente ”.
El populismo tanto de derecha como de izquierda reduce el alcance del poder al papel de líderes, ya sean progresistas o reaccionarios.
Cualquier desafío al aumento actual del populismo de derecha debe abordar la necesidad de una política que contenga un lenguaje de crítica y esperanza. Esto sugiere una política que despierta las pasiones de las personas para tener energía y más información, y deja en claro que la resistencia debe ser una empresa colectiva con luchas unificadas en su objetivo de rechazar la noción de que el capitalismo y la democracia son lo mismo. Martin Luther King Jr. tenía razón cuando argumentó que necesitamos una política que comprenda la totalidad del sistema que estamos luchando, que no hay lucha sin riesgo, y que la lucha es un proyecto colectivo enraizado en una revolución de valores y el sueño. de un mundo en el que la justicia y la igualdad se fusionan.
Las fuerzas despolitizadoras que trabajan bajo el neoliberalismo no pueden subestimarse en términos de su contribución al surgimiento del populismo de derecha. La creciente desigualdad, la alienación generalizada, el endurecimiento de la cultura, el colapso de los bienes públicos y la cultura cívica, el desmantelamiento del contrato social, la criminalización en expansión de los problemas sociales y el analfabetismo cívico en aumento, entre otras fuerzas, contribuyen a diversas formas de despolitización. . En tales circunstancias, la disminución de la popularidad de la democracia liberal produce una población que carece de una comprensión sofisticada de cómo el fascismo neoliberal los infantiliza políticamente y socava su capacidad de ejercer un juicio crítico, actos concertados de autodeterminación y resistencia colectiva. La izquierda necesita hacer visible el asalto de la derecha contra los valores y programas básicos que socavan la democracia y la justicia social, y promueven la miseria y el sufrimiento generalizados. Necesita proporcionar programas educativos alternativos, usar medios alternativos para educar a las personas en un idioma que puedan entender, usar demostraciones como herramientas pedagógicas para crear conciencia y hacer que la educación sea central para promover políticas que minen el capitalismo y den significado a lo que parece una sociedad socialista me gusta. No habrá cambios en el poder y la dinámica ideológica del capitalismo si los asuntos de soberanía popular, luchas de clases e igualdad económica no son centrales en las luchas colectivas por la justicia económica, política y social. Necesita proporcionar programas educativos alternativos, usar medios alternativos para educar a las personas en un idioma que puedan entender, usar demostraciones como herramientas pedagógicas para crear conciencia y hacer que la educación sea central para promover políticas que minen el capitalismo y den significado a lo que parece una sociedad socialista me gusta. No habrá cambios en el poder y la dinámica ideológica del capitalismo si los asuntos de soberanía popular, luchas de clases e igualdad económica no son centrales en las luchas colectivas por la justicia económica, política y social. Necesita proporcionar programas educativos alternativos, usar medios alternativos para educar a las personas en un idioma que puedan entender, usar demostraciones como herramientas pedagógicas para crear conciencia y hacer que la educación sea central para promover políticas que minen el capitalismo y den significado a lo que parece una sociedad socialista me gusta. No habrá cambios en el poder y la dinámica ideológica del capitalismo si los asuntos de soberanía popular, luchas de clases e igualdad económica no son centrales en las luchas colectivas por la justicia económica, política y social. y hacer que la educación sea central para promover políticas que minen el capitalismo y den sentido a la sociedad socialista. No habrá cambios en el poder y la dinámica ideológica del capitalismo si los asuntos de soberanía popular, luchas de clases e igualdad económica no son centrales en las luchas colectivas por la justicia económica, política y social. y hacer que la educación sea central para promover políticas que minen el capitalismo y den sentido a la sociedad socialista. No habrá cambios en el poder y la dinámica ideológica del capitalismo si los asuntos de soberanía popular, luchas de clases e igualdad económica no son centrales en las luchas colectivas por la justicia económica, política y social.
Los movimientos sociales se construyen para crear una política de identificación en la cual las personas se unen con otros no solo para condenar a las élites, sino para cambiar radicalmente las estructuras de dominación.
Ni el populismo reaccionario ni el progresista proporcionarán una estrategia capaz de desafiar la nueva formación capitalista que denomino "fascismo neoliberal".
El populismo tiende hacia los extremos y hacia un estilo de política pseudodemocrático que abraza a un pueblo imaginado, simplificaciones excesivas y líderes carismáticos y demagógicos.
El fascismo neoliberal debe ser desafiado con una nueva narrativa y visión de lo que cuenta como política en un momento en que el poder se ha vuelto global y las promesas de las élites liberales establecidas se han arruinado política y éticamente. Nancy Fraser argumenta acertadamente que necesitamos un movimiento político en el que "un amplio espectro de actores sociales puedan encontrarse" y aborden el "desafío de la financiarización, la desindustrialización" y la "globalización corporativa".
El populismo no explica el auge de los movimientos fascistas en todo el mundo ni proporciona la respuesta para desafiarlos. Lo que se necesita es una nueva y poderosa visión de la política, una que tome en serio la educación, la agencia y el poder en sus esfuerzos continuos para desarrollar una alianza entre esas fuerzas que pueden imaginar y luchar por un mundo en el que el fascismo neoliberal ya no existe y la promesa de Una democracia socialista se convierte en algo más que un sueño utópico. No habrá justicia sin lucha, y no habrá futuro que valga la pena vivir sin la voluntad colectiva de luchar.