La lucha puertorriqueña sigue viva en las asambleas populares locales y en la diáspora

Truthout                                                                                              10 de Septiembre 2019



Los principales medios de comunicación en los Estados Unidos han desviado su atención de Puerto Rico desde las protestas populares masivas que obligaron al ex gobernador Ricardo "Ricky" Rosselló a abandonar el cargo a principios de agosto. Sin embargo, la energía detrás del levantamiento político no se ha desvanecido. En cambio, esa energía continúa creciendo y ahora se está canalizando a asambleas de pueblo , asambleas populares, una nueva forma de compromiso político que está atrayendo a los puertorriqueños de todo el espectro político, y en todo el archipiélago y la diáspora, a un movimiento que tiene el potencial para transformar la sociedad y la política puertorriqueña a largo plazo, mucho más allá de depositar a ningún político en particular.
La primera asamblea popular, que reunió a casi 80 participantes, se organizó a mediados de julio en Ponce , a unas 40 millas al suroeste de San Juan, el epicentro de las protestas masivas que comenzaron en respuesta a la liberación de los chats de Telegram entre Rosselló y sus compinches políticos en los que se burlaban y despreciaban a las personas a las que se suponía que debían servir. La asamblea en Ponce se organizó en parte para permitir que las personas que no tenían forma de llegar a San Juan participaran en los eventos importantes que ocurrían en su país. Los organizadores de la asamblea, incluidos los estudiantes del campus local de la Universidad de Puerto Rico, también respondieron a una pregunta emergente. en las mentes de los puertorriqueños que participan y son testigos de las protestas: "¿Qué pasará después de que Ricky renuncie?"
El relativo descuido de Puerto Rico por parte de los principales medios de comunicación puede hacer parecer que las protestas masivas surgieron de la nada, pero los problemas que llevaron a los puertorriqueños a las calles este verano no comenzaron con Rosselló , ni terminaron con él. Del mismo modo, años de organización política en Puerto Rico precedieron y sentaron las bases para las protestas de julio y ahora están fortaleciendo las florecientes asambleas populares.

Creando espacios democráticos para traer un verdadero cambio a Puerto Rico

Las asambleas se convocan con la intención de proporcionar un espacio verdaderamente participativo, horizontal y democrático donde las personas puedan compartir sus preocupaciones, expresar sus frustraciones y temores, y presentar y colaborar en propuestas para abordar las muchas luchas y obstáculos que enfrentan los puertorriqueños en el archipiélago y más allá. Algunas asambleas han comenzado a formar comités para trabajar en los principales problemas que han surgido en el curso de estas conversaciones.
Las agendas de la asamblea son establecidas e impulsadas por los participantes, aunque han tendido a unirse en torno a temas comunes:
  • Una auditoría de la masiva deuda nacional puertorriqueña, que muchos afirman es en gran medida inconstitucional y debería ser cancelada o reembolsada por las partes responsables, políticos corruptos y financieros oportunistas, en lugar de por el pueblo de Puerto Rico;
  • La disolución de la Junta de Control Fiscal, que se instaló para reestructurar la deuda y garantizar que se pague en su totalidad, sin importar el costo humano. Instalado por la administración de Obama y burlonamente llamado "la Junta" en Puerto Rico, la Junta es vista en gran medida como ilegítima y no invertida en los intereses de la mayoría de los puertorriqueños;
  • La lucha contra la corrupción en todos los niveles de gobierno, desde los gobiernos locales hasta el sistema federal de los EE. UU. Que en última instancia supervisa la política en la comunidad;
  • La necesidad de una nueva constitución puertorriqueña y nuevas formas de gobierno que sirvan mejor a la democracia;
  • Problemas graves que enfrenta la educación pública, desde la escuela primaria hasta el sistema universitario público;
  • Y las continuas luchas que libran las organizaciones feministas y las comunidades LGBTQ + contra los altos niveles de violencia contra las mujeres, las personas queer y las personas trans.
Menos frecuentes en estas asambleas son los debates sobre qué estatus en relación con los Estados Unidos, la estabilidad o la comunidad actual, serviría mejor a Puerto Rico, una pregunta que es el principal factor distintivo entre los dos partidos que han dominado la política puertorriqueña durante décadas. Si bien los dos principales partidos se centran principalmente en la cuestión del estado, las asambleas se centran en los problemas que afectan la vida cotidiana de los puertorriqueños, muchos de los cuales se derivan de la condición colonial que permanecería intacta dadas las opciones de los dos partidos para resolviendo el estado de Puerto Rico.

La difusión de las asambleas populares

Desde la primera asamblea en Ponce, se han realizado más asambleas en comunidades de todo Puerto Rico, incluidas San Juan, Mayagüez, Carolina, Caguas, Bayamón, Lares y Luquillo. Muchas de estas comunidades ya han organizado múltiples asambleas, algunas de ellas semanalmente, con más planeadas en las próximas semanas y meses. Y fiel a la naturaleza cada vez más diaspórica del pueblo puertorriqueño, las asambleas se han extendido rápidamente más allá del archipiélago puertorriqueño, con eventos ocurriendo y planificados en la ciudad de Nueva York, Pittsburgh, Washington, DC, Phoenix y el área de la Bahía de San Francisco. Incluso ha habido asambleas telefónicas , llamadas de conferencia diseñadas para conectar a personas de la diáspora puertorriqueña en diferentes regiones entre sí y con personas en Puerto Rico.
Ana Portnoy Brimmer es una poeta y activista que vive en Newark, Nueva Jersey, y es miembro de los comités de comunicación de las asambleas en Luquillo y Mayagüez, su ciudad natal. Brimmer describe las asambleas como "una transición estratégica de las protestas que derrocaron a Rosselló hacia la reflexión, la reorganización colectiva y la creación de espacios basados ​​en la democracia participativa con el propósito de desarrollar agendas para las luchas locales y nacionales".
Las asambleas no están organizadas por ninguna organización, aunque muchos organismos organizadores de larga data están ayudando con el trabajo: Centros de Apoyo Mutuo , Comedores Sociales , Comuna Antilla , Jornada: Se Acabaron Las Promesas , Colectiva Feminista en Construcción y El Frente Independista Boricua en Nueva York, entre muchos otros grupos.
El compromiso político previo de los participantes varía ampliamente. Raphael Agosto-Miranda, miembro de la Resistencia Boricua de Nueva York y uno de los organizadores de la asamblea de la ciudad de Nueva York, dijo que si bien entre los reunidos había muchos activistas de toda la vida, la asamblea de la ciudad de Nueva York también atrajo a muchas personas que nunca han estado involucradas organizando antes. "Las asambleas son excelentes para las personas cuyos niveles de compromiso pueden variar, pero aún así quieren conectarse en algún nivel".
Para muchos organizadores y participantes, la condición colonial es la principal responsable de la difícil situación actual de Puerto Rico. "El colonialismo 101 nos enseña que no podemos cuidarnos a nosotros mismos, esa es la primera lección que aprendemos", dice Agosto-Miranda. Pero eso no significa que el estatus colonial deba dominar las agendas de las asambleas, especialmente porque ese enfoque corre el riesgo de alienar a los posibles participantes desde el principio. “Hablar sobre la corrupción inevitablemente conducirá a conversaciones sobre nuestro estado. Pero nunca llegarás a esas conversaciones si no abrimos la mesa a todos para que hablen ".
Al igual que las protestas que derrocaron a Rosselló, ni los focos ni la forma de estas asambleas están surgiendo de la nada. Como han señalado los organizadores y los participantes, tienen sus raíces en varios lugares, desde el movimiento Indignados contra la austeridad que comenzó en España en 2011 hasta el movimiento Occupy Wall Street que siguió en los Estados Unidos poco después; desde la exitosa lucha contra el ejército estadounidense en Vieques hasta las huelgas estudiantiles de la Universidad de Puerto Rico que han tenido lugar muchas veces durante las últimas dos décadas.
Pero quizás una de las influencias más importantes y frecuentemente citadas para las asambleas, así como las protestas masivas que las precedieron, es el aumento de la autoorganización y la ayuda mutua que surgió en Puerto Rico después de la devastación del huracán María en 2017.

Cuando los gobiernos fracasan, los puertorriqueños se ayudan mutuamente

A raíz del huracán, rápidamente se hizo evidente que ni el gobierno puertorriqueño ni el gobierno federal de EE. UU. Venían al rescate. Andrew S. Vargas, miembro de El Grito de Sunset Park , un grupo comunitario que se organiza en Brooklyn y más allá en respuesta a diversas formas de opresión social y económica, argumenta que esta falta de apoyo gubernamental precedió al huracán María y continuó durante la tormenta y sus secuelas.
“El gobierno no existió de manera significativa en la vida cotidiana de las personas durante mucho tiempo. Y la gente de Puerto Rico aprendió que no los necesitábamos; que podríamos organizarnos, podríamos atender a nuestras comunidades, podríamos aunar nuestros recursos y cuidar a los más vulnerables entre nosotros ”, dijo Vargas. "Creo que apenas estamos empezando a ver cómo María nos cambió".
Esta autoorganización continúa hasta nuestros días, ahora en forma de asambleas donde las personas se reúnen para organizarse y exigir el cambio que tanto necesitan.
El huracán María también activó la diáspora. Mientras observamos el desastre que se desarrollaba en Puerto Rico, no pudimos y no permanecimos en silencio o inactivos; exigimos acciones del gobierno federal, pero lo más importante, tomamos medidas nosotros mismos, organizando respuestas totalmente impulsadas por la comunidad, recaudando fondos y entregando suministros directamente a nuestros familiares, amigos y las comunidades que más los necesitaban.
"Las personas de la diáspora tuvieron que sufrir sin saber acerca de sus familias durante semanas, meses, sin poder comunicarse, sin poder enviar suministros porque [fueron] robados o abandonados en los almacenes", dice Katherine Adames Rodríguez, activista. y organizador de Ponce, que ahora vive en Oakland, California. "Entre el huracán y la corrupción que solo empeoró con la Junta de Control Fiscal ... no solo los puertorriqueños del archipiélago sino también en la diáspora dijeron: 'A estos hijos de puta no les importa la mierda, tenemos que tomar el asunto en nuestras propias manos '. ”
Muchos organizadores citan esta respuesta de la diáspora como un punto de inflexión en la relación entre los puertorriqueños en el archipiélago y en los Estados Unidos. "Había una sensación de que la diáspora estaba a la altura de las circunstancias en la época de necesidad de la isla", reflexiona Vargas. "Siento que hemos vuelto juntos como una familia".
Esta reconexión se ha extendido a las asambleas. “Somos personas transnacionales; la nación de Puerto Rico no se limita a un espacio proscrito o una isla o fronteras; trascendemos eso ”, dice Vargas. "Entonces, si vamos a construir un movimiento para el futuro de Puerto Rico, esa trascendencia debe incorporarse a ese movimiento".

La diáspora se organiza en el continente

Las asambleas en el continente están en una posición única para apuntar a los actores que impactan negativamente a Puerto Rico pero tienen su sede en los Estados Unidos continentales. Rodríguez describe cómo los miembros de la diáspora en el Área de la Bahía están considerando presionar a Ana Matosantos, miembro de la Junta de Control Fiscal designada por el gobierno de EE . UU., Cuya firma de consultoría tiene su sede en Sacramento; Como indica Rodríguez, Matosantos podría estar lo suficientemente preocupada por la imagen de su empresa que, con suficiente protesta pública, podría renunciar al consejo.
En el otro lado del país, Agosto-Miranda dice que los participantes en la asamblea de la ciudad de Nueva York discutieron cuántos de los fondos de cobertura cuyas transacciones han contribuido a la enorme deuda puertorriqueña se basan en esa ciudad y sirven en los consejos de otras corporaciones. ubicado allí.
Mientras tanto, Diáspora en Resistencia , un grupo que ayudó a organizar las asambleas telefónicas , también ha seguido organizando una campaña de "Habla la verdad al poder" para llevar a las personas a los ayuntamientos del Congreso y visitas a las oficinas legislativas para pedir a los miembros del Congreso de EE. UU . Que revoquen la auditoría de PROMESA o cancelar la deuda, y eliminar permanentemente a Puerto Rico de la Ley Marítima de la Ley Jones de 1920 .
Hay muchas esperanzas y planes para lo que vendrá de las asambleas populares, que están llegando a su tercer mes este septiembre. Los organizadores y los participantes esperan que las asambleas puedan impulsar cambios en las prioridades más comunes, como cancelar la deuda de Puerto Rico y eliminar la Junta de Control Fiscal. Con estos fines, las personas están comenzando a trabajar para crear una red de asambleas que permita a las comunidades participantes comunicarse y coordinarse a través de distancias geográficas y demográficas en un frente unido, sin perder la responsabilidad democrática fundamental y el carácter participativo del movimiento. De esta manera, los participantes esperan desarrollar una alternativa a largo plazo a las estructuras de gobierno y ayuda actualmente disfuncionales o inexistentes,
Agosto-Miranda dijo que espera que al continuar construyendo juntos, los puertorriqueños se den cuenta de que no necesitan ni quieren el sistema actual y encuentren nuevas formas de mantenerse fuera de ese sistema. Además, espera que "la gente se dé cuenta de que la descolonización es una realidad, no es solo un concepto", dijo. "Es un proceso real que está sucediendo en este momento y que continuará sucediendo, con suerte hasta que Estados Unidos se haya ido".