Presentación de diapositivas: una guía visual para comprender el cáncer de páncreas


WebMD                                                                                                  12 de Septiembre 2019

CEO de Apple Steve Jobs con iPhone4


Cáncer de páncreas en el centro de atención

El cáncer de páncreas ha llamado la atención de los diagnósticos de varias figuras prominentes, incluido el cofundador de Apple Steve Jobs, quien fue diagnosticado en 2003 y murió el 5 de octubre de 2011. Jobs tenía un tumor neuroendocrino de células de islote, una forma rara de la enfermedad. La juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Ruth Bader Ginsburg, y el actor Patrick Swayze también se han enfrentado al cáncer de páncreas. Swayze murió en 2009. El riesgo de cáncer pancreático de por vida es de aproximadamente 1 de cada 65.



Vista posterior del aparato digestivo.

¿Qué es el páncreas?

El páncreas es un órgano esponjoso con forma de tubo de 6 pulgadas de largo ubicado en la parte posterior del abdomen, detrás del estómago. Tiene dos funciones principales en el cuerpo: producir jugos digestivos (enzimas) que ayudan a los intestinos a descomponer los alimentos y producir hormonas, incluida la insulina, que regulan el uso de azúcares y almidones por parte del cuerpo. El cáncer de páncreas ocurre cuando las células malignas (cancerosas) crecen, se dividen y se propagan en los tejidos del páncreas.
Ojo amarillo debido a ictericia obstructiva

Los síntomas del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas se llama enfermedad "silenciosa" porque los síntomas generalmente no aparecen en las primeras etapas. Pero a medida que el cáncer crece y se propaga, el dolor a menudo se desarrolla en la parte superior del abdomen y a veces se extiende hacia la espalda. El dolor puede empeorar después de que la persona come o se acuesta. Otros síntomas pueden incluir ictericia, náuseas, pérdida de apetito, pérdida de peso, fatiga y debilidad.

Un cigarrillo en la mano de una mujer

Causas del cáncer de páncreas

Aunque se desconoce la causa exacta del cáncer de páncreas, fumar es el principal factor de riesgo, y los fumadores tienen al menos 2 veces más probabilidades de tener la enfermedad que los no fumadores. La edad también está relacionada, y la enfermedad suele aparecer después de los 45 años. La diabetes también está relacionada con el cáncer de páncreas, ya que es un factor de riesgo  y también puede ser un síntoma de la enfermedad. Otros riesgos incluyen pancreatitis crónica y cirrosis hepática. Y los antecedentes familiares de cáncer de páncreas, dieta alta en grasas, obesidad y falta de ejercicio también pueden desempeñar un papel.
Tomografía computarizada coloreada del cáncer pancreático metastásico

Diagnóstico del cáncer de páncreas

El desafío de esta enfermedad es encontrarla temprano. Un médico no puede ver ni sentir un tumor durante un examen de rutina. Para ayudar a hacer el diagnóstico (y determinar el tratamiento más apropiado), se realizan pruebas de imagen (como una ecografía, resonancia magnética o tomografía computarizada) para ver imágenes del abdomen y determinar la extensión del problema. La región verde que se muestra en esta tomografía computarizada coloreada parece ser cáncer en el páncreas y el hígado. El diagnóstico proviene de una biopsia, que toma una muestra de tejido del tumor, realizada con una aguja a través de la piel o durante una operación.
Bisturí en la mano enguantada del cirujano

Tratamiento: cirugía

La cirugía puede curar el cáncer si no se ha extendido más allá del páncreas. Dado que los efectos secundarios dependen de la extensión de la cirugía, el tumor se extirpa dejando la mayor parte del páncreas normal intacto como sea posible. Desafortunadamente, con el cáncer de páncreas, las células malignas generalmente se han extendido más allá del páncreas en el momento del diagnóstico. Todavía se puede realizar una cirugía, incluso si el tumor es demasiado grande para extirparlo. La cirugía implicaría procedimientos para ayudar a disminuir algunos de los síntomas y prevenir ciertos problemas relacionados con el tamaño de la masa cancerosa.
Tratamiento del cáncer acelerador de partículas en paciente

Tratamiento: radioterapia

La radioterapia utiliza radiación de alta potencia para eliminar las células cancerosas. La radiación generalmente se administra cinco días a la semana durante varias semanas o meses. Este programa ayuda a proteger el tejido normal al extender la dosis total de radiación. La radiación también se está estudiando como una forma de matar las células cancerosas que permanecen en el área después de la cirugía. La radioterapia puede ayudar a aliviar el dolor o los problemas digestivos causados ​​por grandes masas cancerosas.
Tratamiento de quimioterapia

Tratamiento: quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos para destruir las células cancerosas y evitar que crezcan o se multipliquen. El tratamiento puede consistir en un solo medicamento o una combinación de medicamentos. Se puede administrar por vía oral o por inyección. Los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo, lo que hace que la quimioterapia sea una buena opción para el cáncer que se ha propagado. También es útil después de la cirugía para eliminar las células cancerosas que quedan.

Nódulos en la superficie de una célula cancerosa pancreática

Tratamiento: terapia dirigida

Los medicamentos más nuevos en el mercado tienen la capacidad de atacar partes específicas de las células cancerosas. Las terapias dirigidas parecen tener menos efectos secundarios que la quimioterapia y son menos dañinas para las células normales. La terapia dirigida se está utilizando actualmente para el tratamiento del cáncer de páncreas.
Aquí se muestra una vista ampliada con color de una célula de cáncer de páncreas.
Científicos que trabajan en el Instituto Nacional del Cáncer

Nuevo tratamiento contra el cáncer: inmunoterapia

También llamada terapia biológica, la inmunoterapia tiene como objetivo estimular el sistema inmunológico de una persona para combatir enfermedades. Se está investigando activamente la inmunoterapia para el cáncer de páncreas, junto con la investigación de las vacunas que arman el sistema inmunitario para atacar el cáncer.
Paciente de apoyo familiar Obtención de un médico Diagnóstico

Tratamiento: terapia paliativa

La terapia paliativa se usa para aliviar los síntomas y controlar el dolor, independientemente de la etapa de la enfermedad o la necesidad de otras terapias. El objetivo de los cuidados paliativos es mejorar la calidad de vida no solo en el cuerpo, sino también en la mente y el espíritu. Si bien las terapias paliativas son claramente apropiadas en las etapas muy avanzadas de la enfermedad, también son útiles cuando se administran junto con otros tratamientos contra el cáncer que aún funcionan para combatir la enfermedad.

Grupo tomados de la mano en un círculo

Obteniendo soporte

Vivir con cáncer de páncreas no es fácil. Un sistema de apoyo es crítico para ayudar a lidiar con los aspectos emocionales y prácticos de esta enfermedad agresiva. Existen muchas vías de apoyo dentro de la comunidad local y más allá, tanto para el paciente como para sus familiares y amigos. Estas organizaciones existen para ayudar a navegar los problemas de tratamiento cotidianos y las preocupaciones del "panorama general" sobre el futuro.

Mujer que corre, en, camino rural

¿Es posible la prevención?

Aunque no hay una acción definitiva que pueda tomar para prevenir el cáncer de páncreas, comience por evitar los factores de riesgo que puede controlar.
  • Si fuma, deje de hacerlo ahora.
  • Si su dieta es alta en grasas, trabaje para comer de manera más saludable.
  • Adopte una rutina de ejercicio regular, ya que el ejercicio puede ayudar a prevenir la diabetes y la obesidad, dos factores de riesgo para la enfermedad.