Calificación de los fichajes de agentes libres de Theo Epstein's Cubs


MLB Rumors                                                                           12 de Febrero 2020

Theo Epstein ha servido como Presidente de Operaciones de Béisbol de los Cachorros durante nueve temporadas. Con el objetivo de competir a partir de 2015, el club comprometió al menos $ 191MM en tres de las cuatro temporadas. Los Cachorros pudieron evitar pagar el impuesto de lujo en 2018, restableciendo sus porcentajes de penalización para 2019. Bajo la designación de un pagador por primera vez, el club recibió una factura de impuesto de lujo de $ 7.6MM para '19. Para 2020, parece que la propiedad de los Cachorros bajo la familia Ricketts está tratando nuevamente el umbral impositivo base, $ 208MM para 2020, como una especie de límite salarial. Basado en la temporada baja tranquila del equipo, parece que los Ricketts no están dispuestos a ir mucho más allá de ese punto.
Si los Cachorros hubieran superado el segundo umbral de recargo de $ 248MM, habrían estado sujetos a una factura de impuestos en el vecindario de $ 14MM, y podrían haberse reiniciado en 2021 con Jon Lester , Jose Quintana y Tyler Chatwood saliendo del libros. Teniendo en cuenta que la penalización de una vez relativamente modesta, la pregunta debe hacerse: ¿hay más en juego en la falta de voluntad de los Ricketts para gastar? Por ejemplo, ¿podría la reticencia de la propiedad a gastar ser una función del historial de Epstein en la agencia libre? En otras palabras, ¿se puede confiar en el cheque?
Para responder a esa pregunta, he asignado una calificación de letra a cada uno de los 15 fichajes de agente libre de los Cubs de Epstein de $ 10MM o más. Además de las calificaciones, esto también proporcionará un contexto sobre cómo los Cachorros llegaron a su situación actual. Tenga en cuenta que este análisis omite algunos contratos de negociación efectivos, como la firma del lanzador Scott Feldman en 2012 de los Cachorros Esa firma anotó a los Cachorros Jake Arrieta y Pedro Strop en un intercambio meses después, que resultó ser un golpe maestro. Aún así, eso es más un testimonio de la capacidad comercial de Epstein que una medida de su historial en la firma de agentes libres importantes.
Los años de reconstrucción
David DeJesus - firmado el 30/11/11 por dos años, $ 10MM. Grado B
Lo que dijimos en ese momento:  dada la falta de ofensiva que le brindó a los Atléticos, DeJesus no tuvo un precio de ganga para los Cachorros. Aún así, el jugador de 32 años valdrá la pena si se recupera en su primera exposición extendida en la Liga Nacional. 
DeJesus fue el primer agente libre de Epstein que firmó su mandato de Cubs. Esta firma funcionó bien. En ese momento, los Cachorros todavía se estaban quedando sin el trato del jardinero izquierdo Alfonso Soriano , mientras que tenían poco de qué hablar en el jardín derecho o central. DeJesus terminó liderando al equipo en entradas defensivas en ambas posiciones en 2012, y se desempeñó como un clásico regular de segunda división. En agosto del segundo año del contrato de DeJesus, los Cachorros esencialmente lo entregaron a los Nacionales para evitar pagar los $ 2.5MM restantes.
Edwin Jackson : firmado el 20/12/12 por cuatro años, $ 52MM. Grado: F
Lo que dijimos en ese momento:  pagaron por el valor de mercado de Jackson, que podría generar una ganancia si mejora. El contrato tendrá más sentido para mí si los Cachorros intentan competir en 2014. De lo contrario, no sacarán mucho provecho de la primera mitad del contrato, cuando Jackson esté más cerca de su mejor momento. Un contrato de esta naturaleza podría haber sido un mejor movimiento durante la temporada baja 2013-14, cuando el equipo probablemente estará más cerca de ganar.
Jackson fue el primer gran agente libre de Epstein que firmó para los Cachorros, y en ese momento el movimiento tenía una vibra de "este dinero está quemando un agujero en nuestro bolsillo". Los Cachorros habían realizado búsquedas paralelas del segundo y tercer mejor agente libre que iniciaron ese invierno, Jackson y Anibal Sánchez . Probablemente no lo recuerde de esta manera porque el acuerdo de Sánchez terminó mal, pero sus dos primeras temporadas de ese contrato de cinco años y $ 80MM con los Tigres fueron lo suficientemente buenos como para pagar casi todo el contrato.
El punto de venta de Jackson fue tomar el balón cada cinco días y colocar una efectividad alrededor de las 4.00, tal vez con un poco de ventaja para desbloquear. El gerente general de los Cachorros, Jed Hoyer, dijo en ese momento: "Lanzó todo el año pasado a los 28 años, ha sido increíblemente duradero, tuvo algunas temporadas realmente excelentes durante su tiempo en las grandes ligas, y realmente creemos que sus mejores días están por delante de él". . ”   Esa posición era razonable, aunque Jackson todavía parecía innecesario para un equipo con dos temporadas de reconstrucción por delante. Más sensatos fueron los acuerdos de menor profundidad de rotación de los Cachorros ese invierno, para Scott Feldman, Scott Baker y Carlos Villanueva .
Finalmente, Jackson bombardeó en Chicago, haciendo 58 aperturas con una efectividad de 5.58 durante las primeras dos temporadas. En junio del tercer año, el derecho fue puesto en libertad. La lección, tal vez, no fue gastar dinero significativo en agentes libres que no son estrellas.   
Carlos Villanueva - firmado el 20/12/12 por dos años, $ 10MM. Grado B
Lo que dijimos en ese momento:  será un swingman útil.
Villanueva fue capaz de servir como un útil swingman para los Cachorros 2013-14, proporcionando 20 aperturas debido a una lesión de Matt Garza y el intercambio de Feldman, Jeff Samardzija / Jason Hammel . Pero no fue difícil trasladarlo al bullpen cuando los Cachorros necesitaban un lugar para Arrieta.
Aquí hay una brecha, ya que los Cachorros tuvieron una temporada baja tranquila 2013-14. Sin embargo, no fue por falta de intentos, ya que hicieron una oferta de $ 120MM por Masahiro Tanaka .
Creando un ganador
Jason Hammel - firmado el 12/12/14 por dos años, $ 20MM. Grado B
Lo que dijimos en ese momento:  firmar a Hammel los ayudaría a estabilizar la mitad de su rotación, pero presumiblemente no les impediría continuar buscando un as como Lester. Los términos reportados hacen un precio atractivo para Chicago.
Los Cachorros habían incluido a Hammel con Samardzija en el intercambio que les valió a Addison Russell de Oakland en el verano de 2014, y luego trajeron a Hammel como agente libre en diciembre. El equipo pudo evitar un compromiso de tres años y agregar una pieza de rotación secundaria cuando Epstein hizo su primer intento real de contención. Aunque Hammel no tuvo un impacto en los playoffs en su tiempo con los Cachorros, proporcionó un sólido trabajo de temporada regular con una efectividad de 3.79 en 61 aperturas de temporada regular.
Jon Lester - firmado el 13/12/14 por seis años, $ 155MM. Grado A
Lo que dijimos en ese momento:  el elevado precio de $ 155MM cumplió con las expectativas, y después de años de conservar la nómina, los Cachorros ciertamente pueden permitírselo. Los Cachorros necesitan que su nuevo as sea un caballo de batalla, un rasgo que falta en los otros titulares proyectados del equipo. Cualquier trato de esta magnitud y duración para un lanzador titular conlleva un gran riesgo, pero el fichaje de Lester abordó la mayor necesidad del equipo sin sacrificar a los jóvenes pilares o una selección de draft.
Los Cachorros hicieron un esfuerzo monumental en su búsqueda de Lester, convenciéndolo de que el equipo estaba listo para luchar. Su firma marcó un punto de inflexión para la franquicia. Lester entregó, especialmente en la parte delantera del acuerdo con 9.1 WAR en las dos primeras temporadas y 35 2/3 cuadros excelentes y cruciales en su carrera de postemporada de 2016. Los Cachorros no ganan la Serie Mundial sin Lester, consolidando su condición de leyenda de la franquicia. A pesar de que Lester hace la transición a un brazo de rotación hacia atrás, continúa proporcionando a los Cachorros entradas sólidas, lo que significa que los Cachorros probablemente obtendrán un retorno de su inversión en dinero par.
Los Cachorros firmaron a Lester en la temporada baja 2014-15, y también persiguieron a los agentes libres Russell Martin y James Shields ese invierno. Después de que el club de 2015 llegara sorprendentemente a la NLCS, los Cachorros presionaron más fichas en su temporada baja de mayor gasto hasta la fecha.
John Lackey - firmado el 12/12/15 por dos años, $ 32MM. Grado B
Lo que dijimos en ese momento:  pensé que Lackey tendría un contrato de tres años incluso a su edad avanzada y con una oferta de calificación adjunta, por lo que sacarlo de los Cardenales en un período de dos años fue una gran victoria. 
Después de entrar en la temporada baja buscando un lanzamiento de impacto, los Cachorros terminaron un "tercero distante" de los Medias Rojas en la apuesta por David Price , según Epstein. Eso lo llevó a un compromiso mucho más modesto con Lackey. La permanencia de Lackey con los Cachorros fue similar a la de Hammel: buen valor en su primera temporada con el equipo e impacto mínimo en la postemporada.
Ben Zobrist - firmado el 8/12/15 por cuatro años, $ 56MM. Grado A
Lo que dijimos en ese momento:  Me sorprendió el plan de los Cachorros de trasladar a Castro para dejar espacio para un segundo base fuera de la organización. En lugar de conectar a Báez en la segunda base, los Cachorros fueron con el veterano Ben Zobrist, quien cumplirá 35 años en mayo. Zobrist sirvió como navaja suiza de Joe Maddon durante seis temporadas después de establecerse en las Grandes Ligas con los Rays. Si bien Zobrist puede no ser el activo defensivo que alguna vez fue, sigue siendo un excelente bateador de alto contacto y un jugador potencial de tres victorias. Los Cachorros deberían obtener un buen valor con Zobrist a $ 14MM al año, a pesar del riesgo de fichar a un jugador hasta los 38 años. Es una clara mejora con respecto a Castro, y con los Yankees asumiendo el contrato de Castro, dos tercios del trato de Zobrist están cubiertos.
Al igual que Lester, Zobrist se convirtió en una parte integral del equipo del campeonato de los Cachorros 2016, ganando el MVP de la Serie Mundial. La distribución de su valor de temporada regular a los Cachorros fue desigual, con dos temporadas de alrededor de 4 WAR y dos cercanas a cero. Finalmente, Zobrist le dio a los Cachorros mucho más de $ 56MM en valor.
Jason Heyward : firmado el 11/12/2015 por ocho años, $ 184MM. Grado: D
Lo que dijimos en ese momento:  Me sorprendió ver a los Cachorros persiguiendo agresivamente a Jason Heyward, porque el jardín derecho no parecía ser una necesidad primaria para el club. No obstante, firmaron al mejor jugador de la temporada baja en un acuerdo de ocho años que garantizaba $ 184MM. Que los Cachorros firmen efectivamente a Heyward lejos de los Cardenales solo endulza el trato para el club. La inclusión de una cláusula de exclusión voluntaria era un requisito previo para firmar a Heyward, que era un agente libre inusualmente joven a los 26 años. Ahora que los Cachorros tienen a Heyward y este contrato, tienen que esperar que se excluya después de 2018, lo que lo convierte en un acuerdo de tres años y $ 78MM. Si la temporada 2018 de Heyward es lo suficientemente buena como para obligarlo a optar por no participar (a lo que Matt Swartz le asigna una probabilidad del 50%), entonces probablemente significa que los Cachorros obtuvieron más del valor de su dinero .
El mejor agente libre disponible ese invierno, David Price, coincidió con el deseo de los Cachorros de un lanzador abridor de impacto. Una vez que Price firmó con los Medias Rojas, los Cachorros pasaron al segundo mejor agente libre disponible en Heyward, al igual que los Angelinos que firmaron a Anthony Rendon después de perderse a Gerrit Cole este invierno. El plan era que Heyward sirviera como jardinero central de los Cachorros, una posición que rara vez había jugado en el pasado, pero que se creía capaz de manejar debido a su defensa estelar del jardín derecho.
La defensa y el corrida de bases constituyeron una gran parte del valor de Heyward, pero aún era un bateador de 116 wRC + en las tres temporadas anteriores. Heyward era, en esencia, una versión más joven de Carl Crawford : un jardinero de esquina de baja potencia conocido por su gran defensa y corrida de bases y un bate decente. Crawford, firmado por Epstein en Boston cinco años antes, se convirtió en un busto épico. A mitad del contrato de Heyward con los Cachorros, los resultados han sido igualmente decepcionantes. Heyward ha logrado ascender hasta la ofensiva promedio de la liga en las últimas dos temporadas, lo que ha resultado en un par de 2 campañas WAR. No es suficiente para un jugador que gana $ 23MM al año. A menos que se vuelva a formar, el contrato de Heyward podría terminar más de $ 100MM bajo el agua para los Cachorros.
Un fanático de los Cachorros podría inclinarse a decir: "Oye, no es mi dinero, y no puedes poner un valor en dólares en el discurso entusiasta que Heyward pronunció en Cleveland durante el retraso por lluvia del Juego 7 de la Serie Mundial". cierto. No podemos saber si Kyle Schwarber , Ben Zobrist y Miguel Montero habrían recibido esos golpes sin el discurso o si Carl Edwards y Mike Montgomery se habrían mantenido al frente en la parte inferior de la entrada. Pero sí sabemos que Heyward no ha cumplido con su contrato en el campo, y que él es una gran parte de la crisis de nómina que ha impedido que los Cachorros mejoren al equipo en los últimos dos inviernos. Durante mucho tiempo se pensó que era de interés para los Cachorros, Bryce Harper firmó un contrato con los Filis con un valor anual promedio de solo $ 2MM más allá del de Heyward.
Dexter Fowler - firmado el 25/02/16 por un año, $ 13MM. Grado A
Lo que dijimos en ese momento:  las conversaciones de Fowler con los Orioles se desmoronaron cuando no le dieron una cláusula de exclusión voluntaria, y los Cachorros entraron en acción con un contrato de bajo riesgo por un año. Si bien es cierto que los Cachorros sacrificaron otra selección potencial de draft, Fowler básicamente cayó en sus regazos.
Desde la perspectiva del equipo, cuando aparece una oportunidad de agente libre de bajo riesgo, incluso después de que comienza el Entrenamiento de Primavera, la recompensa puede ser enorme si puede encontrar algunas monedas en los cojines del sofá y enganchar al jugador. Los Cachorros casi se habían mudado de Fowler, pero cuando estuvo disponible por un año y $ 13MM, encontraron el dinero y volvieron a Heyward a su posición natural. El inesperado contrato se volvió crítico para el campeonato de los Cachorros 2016, ya que Fowler ganó 4.6 WAR en la temporada regular y lideró el Juego 7 de la Serie Mundial con un jonrón.
Intentando agregar Pitching
Tyler Chatwood: firmado el 7/12/17 durante tres años, $ 38MM. Grado: D-
Lo que dijimos en ese momento:  después de quedarse cortos en el regreso del expatriado Miles Mikolas , los Cachorros firmaron al ex Rockie Tyler Chatwood a un contrato sorprendentemente grande para un lanzador que venía de una efectividad de 4.69. Ahora que está fuera de Colorado, Chatwood tiene varias cosas para él: su edad (28), su capacidad para inducir bolas de tierra y una bola rápida que se acerca a 95 millas por hora. Aunque fue sorprendente ver a Chatwood aterrizar en casi $ 13MM al año, es una opción sólida para reemplazar a Lackey.
Los Cachorros no estaban dispuestos a ir más allá de los $ 15.5MM para Mikolas, que terminó teniendo una espectacular temporada 2018, y en cambio establecieron el mercado para Chatwood. Es posible que esté notando una tendencia aquí: cuando Epstein ganó la licitación para un agente libre juvenil que los Cachorros perciben tener ventaja: Edwin Jackson, Jason Heyward y Tyler Chatwood, los contratos se han ido terriblemente. El antiguo problema de Chatwood con los Rockies había sido la falta de control, y los Cachorros no pudieron solucionarlo. De hecho, en 2018, Chatwood caminó cerca del 20% de los bateadores enfrentados, con mucho, el peor en el juego entre aquellos con 100 entradas. Es probable que el contrato de Chatwood le permita conseguir el quinto trabajo inicial de los Cachorros fuera del campamento en 2020.
Brandon Morrow - firmado el 10/12/17 por dos años, $ 21MM. Grado: D-
Lo que dijimos en ese momento: si  bien su contrato es razonable, el riesgo se basa en la dependencia de los Cachorros de un lanzador con el largo historial de lesiones de Morrow y la gran carga de trabajo de postemporada de 2017. Dada la volatilidad de los relevistas, el contrato en sí no es más riesgoso que los otorgados a Wade Davis , Mike Minor , Jake McGee , Bryan Shaw , Tommy Hunter , Juan Nicasio y otros.
En 2017, Morrow surgió de un acuerdo de ligas menores y un largo historial de lesiones para cumplir un papel clave en la carrera de la Serie Mundial de los Dodgers. Aunque puede haber sido quemado lanzando 13 2/3 entradas de postemporada, la única mancha real de Morrow fue una paliza de cuatro carreras en Houston a manos de George Springer , Alex Bregman , José Altuve y Carlos Correa que le costó al Juego 5 de los Dodgers. La Serie Mundial. HMMMM.
Sin embargo, no fue el golpe de basura lo que hizo Morrow con los Cachorros. Llegó a mediados de julio de la primera temporada del contrato y no ha aparecido en las Grandes Ligas desde entonces debido a lesiones, aunque Morrow actualmente está sano y en el campamento con los Cachorros en un acuerdo de ligas menores. Para ser justos, la temporada baja 2017-18 está tan llena de bustos de relevistas de agentes libres que es difícil decir que Epstein debería haberlo sabido mejor y firmado, por ejemplo, Craig Stammen .
Drew Smyly - firmado el 12/12/17 por dos años, $ 10MM. Grado: D
Lo que dijimos en ese momento:  Los Cachorros en silencio hicieron una firma de agente libre diferente con una conexión Maddon / Hickey, el zurdo Drew Smyly. Smyly se había sometido a una cirugía Tommy John en junio de 2017, y se firmó con la vista puesta en la rotación de 2019. Si Smyly recupera su salud y capacidad para 2019, los Cachorros tendrán un buen tipo de problema en sus manos, ya que tendrán seis lanzadores titulares bajo control para esa temporada.  
Aunque solo han pasado dos años, los Cachorros parecen estar muy lejos de un momento en el que arrojarían $ 10MM a un lanzador con la esperanza de que pueda brindar profundidad una temporada completa en el futuro. Smyly era un alijo de lujo y profundidad, y si bien regresó a un montículo de Grandes Ligas en 2019, no fue para los Cachorros. En el primer presagio de la reducción de la nómina del club, Smyly fue enviada a los Vigilantes como un vertedero de sueldos para que los Cachorros pudieran "pagar" la opción del club de Cole Hamels . Que los Cachorros descargaron $ 7MM del contrato de Smyly y que posteriormente fue terrible durante la mayor parte de 2019 salva esto de una calificación F, pero es difícil decir si Epstein tuvo suerte o si realmente esperaba que el zurdo tuviera problemas.
Steve Cishek - firmado el 14/12/17 por dos años, $ 13MM. Grado B
Lo que dijimos en ese momento:  Cishek, de 31 años, ha tenido algunos altibajos en los últimos años y ha jugado con cuatro organizaciones en las últimas tres temporadas. Sin embargo, en su mayor parte, ha seguido funcionando como una opción de configuración de calidad. Cishek ofrecerá una apariencia diferente de un bolígrafo Cubs reelaborado.
Es difícil quejarse de los resultados que los Cachorros obtuvieron de Cishek, quien registró una efectividad de 2.55 en 134 1/3 entradas en sus dos temporadas. Aunque era generoso con los pases libres, los bateadores generalmente no podían enfrentarlo.
Yu Darvish - firmado el 10/02/18 por seis años, $ 126MM. Grado: C
Lo que dijimos en ese momento:  el valor anual promedio de $ 21MM de Darvish fue sorprendentemente bajo. Al igual que otros grandes equipos de mercado, los Cachorros tienen la intención de mantenerse por debajo del umbral de impuestos de saldo competitivo de $ 197MM, y el sexto año dado a Darvish ayudó a lograr eso. Con Darvish en el redil junto a Jon Lester, José Quintana, Kyle Hendricks y Tyler Chatwood, los campeones reinantes de NL Central tendrán una de las rotaciones más completas (y formidables) en todo el béisbol. 
La temporada de debut de Darvish con los Cachorros en 2018 fue un desastre, ya que solo hizo ocho aperturas debido a lesiones. En ese momento, su contrato parecía bastante albatros. Incluso hasta el 3 de julio de la temporada 2019, la efectividad de la derecha se situó en 5.01. Luego, se recuperó de una carrera de 13 aperturas con una efectividad de 2.76, 118 ponches y solo siete bases por bolas en 81 2/3 entradas. Un lanzador que había exhibido un pésimo control para los Cachorros de repente tuvo el mejor control en el béisbol . El cambio de Darvish y el potencial para un trabajo fuerte en los últimos cuatro años de su contrato significa que este contrato podría convertirse en una victoria para los Cachorros. Por supuesto, Darvish tiene 33 años, por lo que también podría ir fácilmente hacia el sur.
Craig Kimbrel : firmado el 5/6/19 por tres años, $ 43MM. Grado: F
Lo que dijimos en ese momento: con una efectividad de 1.91 en su carrera, 14.7 K / 9 y 4.23 K / BB en nueve temporadas y 532 2/3 entradas en su carrera, el currículum de Kimbrel podría finalmente llevarlo a Cooperstown. Si bien 2018 no fue tan dominante como algunos de sus últimos años, Kimbrel todavía parecía tener un año de plataforma viable con una efectividad de 2.74, 13.86 K / 9 y 3.10 K / BB en 62 1/3 cuadros para el campeón de la Serie Mundial Medias Rojas. Más allá de los números de superficie, sin embargo, hubo algunas banderas rojas. Fue difícil ignorar las crecientes luchas de Kimbrel en la segunda mitad de la temporada pasada, y luego a través de la carrera de playoffs de Boston. 
Podría ser una situación de ganar-ganar para Chicago, ya que el equipo busca evitar el umbral impositivo superior y al mismo tiempo acercarse para reforzar un bullpen que generalmente ha estado a la mitad de la manada esta temporada. La pregunta que se avecina podría referirse a la efectividad de Kimbrel, ya que otros jugadores cuyas ofertas de calificación indujeron largas esperas en la agencia libre ( Stephen Drew y Kendrys Morales en 2014) tuvieron dificultades después de estar fuera meses de la temporada.
Esa preocupación de Mark Polishuk de MLBTR demostró ser profética, ya que Kimbrel registró una efectividad de 6.53 mientras permitía nueve jonrones, más de un hit por entrada y un 12.5 BB% en sus 20 2/3 entradas. Kimbrel tiene dos temporadas más con los Cachorros para revertir el contrato, con la posibilidad de una nueva adquisición de temporada. Puedes ver cómo una mala firma engendró a otra. Morrow no pudo servir como cerrador del equipo en 2019 como estaba planeado, presionando a los Cachorros a usar el dinero que ahorraron de la licencia de Ben Zobrist en Kimbrel. Ahora, debido a la presencia y el contrato de Kimbrel, la mayor incorporación a un bullpen cuestionable este invierno fue Jeremy Jeffress .
De estos 15 contratos de agente libre, Darvish, Heyward, Lester, Kimbrel y Chatwood permanecen en los libros para 2020. Para fines de impuestos de lujo, eso es un poco menos de $ 97MM. Epstein pudo ganar una Serie Mundial en Chicago en parte debido a los contratos de agente libre para Lester, Zobrist, Fowler y Lackey, pero los pasos en falso en otros jugadores han llevado a la familia Ricketts a cerrar la llave, tal vez incluso a expensas de la contienda. .