1998 fue increíble, no dejes que nadie diga lo contrario

MLB

09 de mayo 2020

Año definido por una carrera histórica de recursos humanos y los Yankees casi perfectos
Por Will Leitch
Durante todo nuestro tiempo sin juegos en vivo, revisaremos semanalmente un año específico en la historia del béisbol. Lo que sucedió, por qué importó, lo que más recordaremos. Envíenos los años de los que más desea que hablemos en will.leitch@mlb.com .
Hasta ahora:

Año: 1998
NLDS: Bravos sobre Cachorros en 3; Padres sobre Astros en 4
ALDS: Indios sobre Red Sox en 4; Yanquis sobre Rangers en 3
LCS: Padres sobre Bravos en 6; Yankees sobre Indios en 6
Ganador de la Serie Mundial: Yankees sobre Padres en 4
MVP: AL: Juan González, Rangers; NL: Sammy Sosa, Cubs
Cy Youngs: AL: Roger Clemens, Blue Jays; NL: Tom Glavine, Bravos
Novatos del Año: AL: Ben Grieve, A's; NL: Kerry Wood, Cachorros

All-MLB Team (elegido por mí, en 2020):
1B: Mark McGwire, Cardinals
2B: Craig Biggio, Astros
SS: Alex Rodriguez, Mariners
3B: Chipper Jones, Braves
OF: Barry Bonds, Giants
OF: Vladimir Guerrero, Expos
OF : Ken Griffey Jr., Marineros
C: Mike Piazza, Dodgers / Marlins / Mets
DH: Edgar Martinez, Mariners
SP: Roger Clemens, Blue Jays
SP: Kevin Brown, Padres
SP: Greg Maddux, Braves
SP: Pedro Martinez, Red Sox
RP : Trevor Hoffman, Padres
RP: Robb Nen, Gigantes

Llamé a mi padre después de que Mark McGwire conectó su cuadrangular 62. Acababa de salir de la universidad un año y estaba en una ciudad extraña a la que me acababa de mudar, en una fiesta con un grupo de personas que no conocía. Por supuesto, estábamos todos allí para ver a McGwire intentar romper el récord de Roger Maris, la culminación de un viaje que todos habían estado siguiendo todo el verano. Esto era algo que la gente estaba haciendo en 1998, invitando a todos los que conocían a su casa a ver un partido de béisbol de temporada regular. No se discute que 1998 fue un excelente año de béisbol, y la gente hizo cosas así.
Llamé a mi papá en un momento en que no tenía un teléfono celular para llamarlo y no tenía una cuenta de correo electrónico o una página de Facebook para enviarle un mensaje. Tenía que preguntarle al anfitrión de la fiesta, a alguien que acababa de conocer esa noche, si, una vez que limpiamos la cerveza, habíamos rociado toda su sala de estar en celebración después de que McGwire apenas había despejado la pared del jardín izquierdo. en el viejo Busch contra el glacial Steve Trachsel: podría usar su teléfono para hacer una llamada de larga distancia. "Quiero llamar a mi papá", le dije, y ella no me conocía, y yo no la conocía, pero sabía que ella lo entendería, y lo hizo, ella sí lo entendió. Entonces ella me entregó el teléfono.
El récord de 62 HR de McGwire
Llamé a mi papá porque era un momento en el que todos sabían que recordarían para siempre, y ese es el momento en que quieres llamar a tu papá. McGwire había estado presionando esa noche, aterrizando en la primera entrada con un conteo de 3-0, una de las pocas veces que había lanzado un lanzamiento de 3-0 durante todo el año. Sabía que esta noche tenía que ser la noche. Todos sabían que tenía que ser la noche. McGwire había empatado el récord de Maris la noche anterior, frente a Mike Morgan, y este juego del martes por la noche fue el último partido en casa antes de un viaje de cinco juegos, lo que significa que si McGwire iba a romper el récord en Busch, tendría que hacerlo esta noche Los Cardenales también estaban jugando contra los Cachorros, no solo su rival de toda la vida, sino también el equipo de Sammy Sosa., Amigable y amable competidor compañero de McGwire en la búsqueda de 62. La familia Maris, que siempre apoyaba a McGwire, estaba allí en asientos de caja. Y el hijo de McGwire, que acababa de aparecer en la portada de Sports Illustrated con su padre esa misma semana ( en una pieza característicamente schmaltzy pero innegablemente conmovedora de Rick Reilly ), estaba allí para ver a su padre hacer historia. ¿Quién no querría ver a su padre hacer historia?
Llamé a mi papá. Estaba, por supuesto, mirando, como el resto de América. Veintidós años después, es fácil hablar con mi papá; él ha crecido, yo he crecido, tengo mis propios hijos ahora, entendemos el lugar del otro en el mundo y nuestra familia ahora mejor que en 1998. Entonces, nuestras conversaciones fueron sobre el béisbol; Era el único lugar donde sabíamos que estaríamos en terreno firme.
Llamé a mi papá y él respondió.
"¿Viste eso?" él dijo.
"Eso fue increíble", dije.
"No pensé que iba a hacerlo esta noche".
"Tenía que hacerlo esta noche".
"Realmente lo hizo".
Estuvimos en silencio por un momento.
"Bastante genial que su hijo estuviera allí para ver eso", dijo.
Me detuve. "Y tuvo que abrazarlo después de que lo hizo".
"Lo hizo", dijo papá. Los leitches no son una familia que se abraza. Esto debería ser suficiente. Por unos 15 años, lo haría.
"¡Y Sosa también!" Dije.
"Cuidado: Sosa lo alcanzará".
Tenía que colgar el teléfono. Estaba a larga distancia del teléfono de un extraño, después de todo.
"Eso fue increíble", dije, de nuevo.
"Realmente lo fue", dijo. “Ese fue un momento especial. Me alegra que hayas llamado.
Ahora existe la sensación de que este momento en 1998, debido a los escándalos que vendrían a su paso, por lo que sentimos ahora sobre McGwire y Sosa, por lo que hemos aprendido y no hemos aprendido sobre esa noche, esa temporada, todo era, que se supone que este momento no significa tanto. Que se supone que debemos sentirnos engañados, que toda la buena sensación que generó ese momento, esa temporada no fue real, que no sucedió.
Pero sucedió. Sean cuales sean sus pensamientos al respecto ahora, y esos pensamientos son complicados, todo lo que sucedió en 1998, la persecución de McGwire-Sosa, fue emocionante, estimulante, unificador y glorioso. Fue maravilloso . Es difícil encontrar momentos como ese: momentos que son tan delirantemente felices y emocionales que simplemente no se siente bien si no los compartes con alguien que te importa. Son raros. Se sienten aún más raros en este momento particular de la historia humana. Tal vez deberíamos disfrutarlos y abrazarlos tal como vienen y no tratar de derribarlos años después del efecto. Quizás solo disfrutemos el momento. Porque algún día se habrá ido. Algún día todo lo que te quedará es el recuerdo. Fue un momento especial. Me alegro de haber llamado.
El 66 ° jonrón de Sosa de 1998
Aquí hay otros 10 datos curiosos de la temporada de béisbol de 1998:
1) Este fue realmente un año notable en el béisbol: Tim McCarver incluso escribió un libro sobre él llamado "La temporada perfecta", aunque, sinceramente, había un montón de libros sobre esa persecución de jonrones y esa temporada, pero lo más sorprendente el logro tiene que ser el juego de 20 ponches de Kerry Wood . Es lo más cercano posible a un rendimiento de lanzamiento impecable. El único golpe que abandonó absolutamente debería haberse clasificado como un error , golpeó a Craig Biggio (que siempre se golpeaba), y aparte de eso, ponchó a 20 bateadores . No era oficialmente un juego "perfecto". Pero podría ser imposible lanzar un mejor juego.
Kerry Wood K's 20 contra Astros
2) No es que David Wells no lo haya intentado. Wells lanzó su juego perfecto en 1998, contra los Mellizos el 17 de mayo. Casi tan famoso como el hecho de que Wells lo hizo, en sus palabras, "medio borracho" es el hecho de que fue Beanie Baby Day en el estadio de béisbol. Confíe en nosotros, Beanie Babies fue una gran cosa en los años 90, por favor no haga preguntas de seguimiento, fue un momento oscuro para todos nosotros.
Wells completa el juego perfecto
3) Alex Rodríguez se convirtió en el tercer jugador en la historia del béisbol, después de José Canseco y Barry Bonds, en tener una temporada 40-40. Eso es increíble, pero aún más increíble, de alguna manera, es que A-Rod terminó noveno en la votación del Jugador Más Valioso de la Liga Americana ese año. ¡Noveno! También fue el líder de AL WAR ese año, pero Juan González , que tenía 157 carreras impulsadas, ganó el premio. Esto fue cuando todos amaban a A-Rod, por cierto.
A-Rod se une al club 40/40
4) Los Diamondbacks de Arizona y los Devil Rays de Tampa Bay hicieron su debut en 1998, y, previsiblemente, ambos fueron terribles. Los D-backs, bajo el manager Buck Showalter, pasaron 65-97, y su mejor jugador, según WAR, fue Omar Daal . Omar Daal! Los Devil Rays perdieron 99 juegos, y su mejor jugador fue ... comprueba notas ... Rolando Arrojo . Sin embargo, ese equipo tenía a Wade Boggs . Bateó .280 y volvió al equipo en 1999 ... y bajó .301.
5) Casi perdido en todas las otras cosas que sucedieron en 1998 fue que los Padres de San Diego tenían el mejor equipo en la historia de la franquicia. Ganaron 98 juegos detrás de Bruce Bochy y volaron a través de los playoffs. Las estrellas tenían 30 años: Greg Vaughn (quien bateó 50 jonrones), Wally Joyner (quien tuvo una excelente temporada de 36 años), Ken Caminiti , Steve Finley , Kevin Brown (quien probablemente debería haber ganado la Liga Nacional de Cy Young) y Tony Gwynn , de 38 años , quien bateó para .321 y eventualmente jugaría en su segunda Serie Mundial (1984 es el otro). Su equipo no ganaría un juego en esta Serie, gracias a ...
6) Oh, sí, el más dominante de todos los equipos de los Yankees, el triunfo que ganó 114 juegos y luego se fue 11-2 en la postemporada. Puede que esta haya sido la mejor temporada de Derek Jeter , pero todos los elementos básicos de esa época estuvieron allí, desde el Núcleo Cuatro (más Bernie Williams ) hasta Paul O'Neill en su apogeo, hasta Wells y David Cone y Tino Martínez y El Duque . Justo antes de que comenzara la temporada, los Yankees ascendieron a Brian Cashman, de 30 años, a gerente general, lo que generó innumerables bromas sobre cómo no duraría la temporada. (Él todavía está allí).
1998 Yankees dominan MLB
7) Mike Piazza tuvo un año bastante loco. Ya había estado en cinco equipos All-Star cuando los Dodgers, frente a su agencia libre en la temporada baja, enviaron a los parientes de Tommy Lasorda a los Marlins que ya estaban en tumulto, junto con Todd Zeile , por Gary Sheffield , Bobby Bonilla , Jim Eisenreich y Charles Johnson . Piazza jugaría cinco juegos gloriosos para los Marlins antes de ser enviado a los Mets por Preston Wilson y otros dos muchachos. Resulta que los Mets son el equipo de la placa del Salón de la Fama de Piazza, no los Marlins.
Piazza en múltiples oficios en el '98
8) El béisbol perdió a uno de sus verdaderos personajes cuando Harry Caray murió el 18 de febrero a la edad de 83 años. En su funeral, jugaron una versión lenta y sombría de "Take Me Out to the Ball Game".
9) Este fue también el año en que terminó la racha de Cal Ripken Jr. Cal tomó la decisión él mismo, como siempre tenía que hacerlo , y Ryan Minor , el ex jugador de baloncesto de Oklahoma, fue el hombre que lo reemplazó. (Minor pensó que era una broma de novato). Ripken había jugado 501 juegos desde que rompió el récord de Lou Gehrig. Siempre pensamos que habría sido divertido si, después de toda la fanfarria, él seguía adelante y golpeaba en el séptimo de todos modos.
Este día en la historia: Ripken termina la racha
10) Hace tiempo que se rumorea que Barry Bonds vio la persecución de jonrones McGwire-Sosa con celos, irritado porque esos dos jugadores (inferiores, en sus ojos) obtuvieron toda la atención y el amor que se le negó. (La teoría es que los celos condujeron a sus posteriores ... acciones.) Ya sea que sea cierto o no, Bonds todavía tuvo un gran año, bateó su cuadrangular número 400 y, en un momento, fue intencionalmente caminado con las bases cargadas contra los D-backs. . Pero Bonds, por supuesto ... recién comenzaba.