El magro regreso de Oakland para una superestrella

MLB Rumors
En uno de los intercambios de más alto perfil de la década anterior, los Atléticos enviaron al tercera base Josh Donaldson a los Azulejos por un paquete de cuatro jugadores compuesto por los jugadores de cuadro Brett Lawrie y Franklin Barreto , el derecho Kendall Graveman y el zurdo Sean Nolin.en noviembre de 2014. El regreso en ese momento parecía decepcionante para un equipo de Oakland que luego salía de su tercer puesto de playoffs consecutivos. Donaldson fue muy instrumental en el éxito del equipo en dos de esas últimas tres temporadas (se combinó para 13.0 fWAR de 2013-14) y no debía llegar a la agencia libre hasta después de 2017. Incluso un club de bajo presupuesto como los Atléticos debería han podido mantener a Donaldson en el redil durante al menos un poco más de tiempo, pero decidieron no hacerlo, en detrimento de ellos.
Donaldson, a quien muchos ahora conocen como el "Bringer of Rain", vio a su estrella seguir creciendo en Toronto. Jugó para los Jays desde 2015-18, durante el cual recortó .281 / .383 / .548 (150 wRC +) con 118 jonrones y 22.2 fWAR. Hubo pocos mejores jugadores de Grandes Ligas durante ese período que Donaldson, quien se llevó a casa el MVP de la Liga Americana en 2015, la primera de las dos temporadas consecutivas en las que Toronto fue al ALCS. Mientras tanto, los Atléticos ganaron menos de 70 juegos en esos dos años y soportaron otra campaña por debajo de .500 en 2017 antes de finalmente volver a ser relevantes la próxima temporada. Desde entonces, Oakland ha encontrado su respuesta en el tercer lugar en el gran Matt Chapman .
A pesar de la aparición de Chapman, ¿ha valido la pena el intercambio de Donaldson desde el punto de vista de los Atléticos? No lo parece.
Los jugadores que Oakland consiguió para Donaldson se combinaron para 3.8 fWAR en su uniforme. Lawrie, una vez que parecía un prospecto que no puede perderse, pasó una temporada decepcionante como Athletic antes de que lo cambiaran a los White Sox en diciembre de 2015 . Barreto también fue considerado un excelente prospecto en sus días de juventud, pero el ahora de 24 años no ha hecho nada en las mayores hasta el momento. Graveman fue útil con los Atléticos de 2015-18, durante el cual convirtió en 441 1/3 entradas de 4.38 ERA ball, pero nunca fue más que un abridor de fondo con el equipo. Ahora es miembro de la división rival de los Marineros. Y Nolin, quien solo lanzó para Oakland durante una temporada 2015 en la que registró una efectividad de 5.29 en 29 entradas, ahora está con los Seibu Lions of Nippon Professional Baseball.
A partir de ahora, parece justo llamar al regreso de Donaldson una enorme decepción para los Atléticos liderados por Billy Beane, que generalmente saben lo que están haciendo. Sin embargo, si hay un posible lado positivo , es JB Wendelken . El relevista derecho se unió a los Atléticos en un intercambio con los Medias Blancas por Lawrie en diciembre de 2015, y desde entonces se ha convertido en un relevista sólido. Volviendo a 2018, Wendelken ha registrado una efectividad de 2.55 / 3.01 FIP con 8.76 K / 9 y 2.55 BB / 9 en 49 1/3 entradas. Entre los 523 lanzadores cuyos bateadores acumularon al menos 100 apariciones en el plato contra el año pasado, ocupó el sexto lugar en el promedio ponderado en base esperado (.234), colocándolo a un par de puntos del excelente Josh Hader .
Wendelken aún no ha acumulado una gran cantidad de experiencia en las Grandes Ligas, pero si los Atléticos van a obtener algo al decidir negociar con Donaldson, él puede ser su mejor esperanza. En su mayor parte, salvo un momento eureka para Barreto, el regreso que Oakland recibió originalmente es una causa perdida. Sin embargo, Donaldson sigue tarareando. Fue lo suficientemente bueno como Blue Jay y luego indio para que los Bravos lo firmaran con una garantía de $ 23MM para 2019, y fue tan efectivo en Atlanta la temporada pasada que Minnesota le otorgó una garantía de cuatro años y $ 92MM sobre el invierno.