El tratamiento del coronavirus está drenando las arcas de millones de hospitales y amenazando los recursos

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11 de mayo 2020
Imagen: Personal médico saca a un paciente de una ambulancia cerca de una entrada al Hospital General de Massachusetts
Por Joe Tardi
Los hospitales en los Estados Unidos podrían perder más de $ 500 mil millones en 100 días durante la pandemia de coronavirus, según el ex Secretario de Asuntos de Veteranos, David Shulkin . Si bien el Congreso ha asignado $ 175 mil millones en fondos de estímulo total a los hospitales, dijo que incluso esa cantidad no será suficiente para cerrar la brecha fiscal que enfrentan los hospitales.
Sin la financiación adecuada para compensar las grandes pérdidas financieras durante la pandemia, las consecuencias para los principales hospitales podrían ser graves. Los grandes hospitales podrían comenzar a ver que sus capacidades y recursos de atención se desvanecen, advirtieron Shulkin y otros que han estado al frente de los principales hospitales.
También podría requerir que los hospitales prioricen algunos departamentos y equipos, como los equipos de oncología y cuidados críticos, sobre otros considerados menos esenciales. Las clínicas grandes, conocidas por desarrollar atención de vanguardia, podrían ver una reducción en el alcance de su investigación, particularmente para la investigación no relacionada con el coronavirus .
Algunas instituciones importantes ya han comenzado a recortar salarios, licencias y despidos de personal del hospital, profundizando una creciente crisis de desempleo y dejando a algunos ex trabajadores del hospital sin seguro médico.
"No hay ningún hospital en el país, no creo, que pueda sobrevivir un año de lo que sucedió en marzo y abril", dijo el CEO de Jefferson Health, Dr. Stephen Klasko, quien también se desempeña como presidente de la Universidad Thomas Jefferson.
Dentro de la industria del cuidado de la salud, también existe la preocupación de que muchos hospitales comunitarios locales, con muchos menos recursos que sus contrapartes mucho más grandes, podrían colapsar por completo .
El Dr. Michael R. Jaff, ex presidente del Hospital Newton-Wellesley en las afueras de Boston, dijo que la posibilidad de que los hospitales comunitarios cierren podría dejar a algunas de las personas más vulnerables de la nación, aquellas ya desproporcionadamente afectadas por la pandemia, en el limbo, sin una salud adecuada. cuidado disponible para ellos.
"Las consecuencias para el sistema de salud son literalmente apocalípticas", dijo Klasko. "Solo en Pensilvania, habrá pérdidas por valor de $ 9 mil millones, y tal vez el 30 por ciento de eso regrese".
Si bien Klasko, cuyo hospital está en Filadelfia, dijo que la institución no ha suspendido ni despedido a ninguno de sus 35,000 empleados, es probable que pierda $ 25 millones cada semana.
Una de las principales razones del déficit fiscal en muchos hospitales es la tasa de desaceleración o la suspensión total en algunos estados de procedimientos electivos, que en algunos casos incluyen todo, desde reemplazos de rodilla hasta trasplantes de hígado . Para los hospitales de EE. UU., Los procedimientos electivos suelen cerrar la brecha fiscal creada por el tratamiento de pacientes cuya atención tiene un costo más alto, como los pacientes con coronavirus, que pueden permanecer en unidades de cuidados intensivos durante estadías prolongadas.
“Confía en sus casos quirúrgicos altamente rentables que están con pacientes asegurados, especialmente asegurados comercialmente, y este es el tipo exacto de cosas que hemos visto en esta crisis. El mayor éxito ha sido en esos servicios rentables ”, dijo Shulkin.
Aproximadamente el 97 por ciento de los sistemas de salud están perdiendo $ 2,800 por paciente con coronavirus, y muchos pierden entre $ 8,000 y $ 10,000, según un estudio encargado y realizado por Strata Decision Technologies, una empresa de software enfocada en pronósticos financieros para hospitales y sistemas de atención médica, a fines de marzo utilizando datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, así como de Italia y China.
A medida que los estados de todo el país comienzan a reabrir y facilitar las medidas de cierre, solo recientemente se han comenzado a reanudar esos procedimientos electivos en algunos hospitales de EE. UU.
La Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, también siente la presión fiscal de la pandemia, dijo la Dra. Amy Williams, decana de práctica.
"Recibimos un golpe, no hay duda al respecto", dijo. Para prepararse para una oleada de pacientes con coronavirus, Mayo Clinic suspendió sus procedimientos electivos y limitó su capacidad clínica. Según Williams, si esas medidas permanecen vigentes hasta el cuarto trimestre fiscal, le costaría a su clínica $ 3 mil millones en ingresos perdidos solamente.
Un informe financiero reciente publicado por la American Hospital Association revela que la atención médica representa el 18 por ciento del producto interno bruto de los EE. UU. Y que los hospitales representan un tercio de esa cifra, empleando a más de 7 millones de personas. A mediados de marzo, en una carta enviada al Congreso solicitando fondos de estímulo, la AHA declaró pérdidas diarias de $ 1 millón para hospitales estadounidenses, pero algunos hospitales han perdido mucho más que eso.
"Algunos hospitales funcionan con márgenes increíblemente delgados", dijo Jaff, citando el ejemplo de fuertes nevadas pronosticadas que llevan a su hospital a abastecerse de alimentos, planear que el personal no pueda irse y que disminuya la cantidad de pacientes, todo lo cual afecta ingresos. "En Boston, tres días de nieve podrían haber borrado nuestro margen para el mes".
Otros hospitales importantes en todo el país parecen estar experimentando pérdidas similares. Al 31 de marzo, Beaumont Health de Michigan tuvo un ingreso neto negativo de $ 278.4 millones, una disminución de $ 407.5 millones año tras año durante el mismo período. El Hospital de la Universidad de Temple en Filadelfia está perdiendo $ 40 millones por mes, y la Asociación de Hospitales de Connecticut estima que los hospitales en su estado perderán $ 1.5 mil millones para el año fiscal.
“Confía en sus casos quirúrgicos altamente rentables que están con pacientes asegurados, especialmente asegurados comercialmente, y este es el tipo exacto de cosas que hemos visto en esta crisis. El mayor éxito ha sido en esos servicios rentables ”, dijo Shulkin.
Para sobrevivir a esas pérdidas, Jaff dijo que los gobiernos federales y estatales probablemente necesitarán intervenir con fondos, y muchos hospitales más pequeños pueden necesitar ser salvados por instituciones más grandes que buscan adquirirlos o fusionarse con ellos. También dijo que otro problema crítico es la velocidad con la que los casos electivos pueden reanudarse.
"No solo es la disposición de los pacientes a regresar ... ¿Su miedo a contraer una infección COVID es mayor que su deseo de hacer la planificación de su cirugía electiva?" él dijo. “En segundo lugar, ¿el hospital cuenta con personal para realizar la cirugía? Los hospitales están funcionando a toda velocidad manejando estos casos COVID muy complejos ... La gente se está agotando. Los trabajadores de atención médica de primera línea, ¿van a necesitar un descanso antes de reanudar un programa completo de demanda de casos electivos acumulados?
Mientras tanto, también hay que considerar el "costo para la sociedad", dijo Klasko, ya que otros problemas de salud quedan desatendidos mientras los procedimientos electivos permanecen en gran medida suspendidos. Por ejemplo, con menos personas que se sometan a colonoscopias, es probable que haya tasas más altas de cáncer colorrectal, dijo.
"En realidad, la pandemia provocó dos crisis: una es la pandemia, pero la segunda es esta inequidad en la atención de la salud que llevó a las personas más desatendidas que tenían obesidad, diabetes, hipertensión, y esas personas terminaron muriendo por mucho tiempo". mayor nivel que las personas que no tenían esas cosas, y esas personas tienden a tener seguro insuficiente, y esas personas tienden a pertenecer a comunidades minoritarias ”, dijo Klasko. "Lo que la pandemia hizo en mi mente es, básicamente, de una sola vez, lo que está mal con nuestro sistema de atención médica".