Este PTBN ayudó a los Dodgers a ganar la Serie Mundial

MLB

12 de mayo 2020

Por Ken Gurnick

LOS ÁNGELES - Rick Honeycutt se hizo a un lado después de una carrera de 14 años como gurú de lanzadores de los Dodgers, pero el 29 de agosto de 1987, con el club en una pelea de perros para mantenerse fuera del último lugar, los Dodgers descargaron a la izquierda que estaba luchando. lanzador a los A de Oakland para que un jugador sea nombrado más tarde.
Ese nombre era Tim Belcher , y resultó ser posiblemente el mejor PTBN en la historia de la franquicia.
Aunque su identidad no fue confirmada por otros cinco días y aún no había llegado a las Grandes Ligas, Belcher ya era una figura controvertida. Había sido la primera selección general en el Draft de junio de 1983 de los Minnesota Twins. Pero se convirtió en el segundo jugador en la historia del Draft en ser elegido primero en general y no firmó cuando rechazó la oferta de $ 120,500 de Minnesota y volvió a la escuela.
Eso lo hizo elegible para el draft de la fase secundaria ya eliminado, cuando los Yankees de Nueva York nuevamente lo convirtieron en el primer jugador elegido y lo firmaron con un bono de $ 175,000. Un error de procedimiento por parte de la gerencia de los Yankees dejó a Belcher desprotegido y, en pocos días, fue seleccionado por los Atléticos como compensación por perder al lanzador de agente libre de Clase A Tom Underwood.
A pesar del talento incuestionable, Belcher había sufrido un dolor en un brazo en 1986 y un brazo salvaje en el '87. Al momento del canje, Belcher tenía marca de 9-11 con efectividad de 4.42 para Triple-A Tacoma, permitiendo 133 asombrosas caminatas con 136 ponches en 163 entradas en 29 juegos (28 aperturas). Había pasado la mayor parte de la temporada anterior descansando un hombro adolorido (espolón óseo y ligera rotura de labrum), lanzando solo 37 entradas en Double-A Huntsville.
Para los Dodgers, 1986-87 fueron finales consecutivos de segunda división. Después de llegar al quinto lugar en el '86, el día de la inauguración del '87, el gerente general Al Campanis hizo sus infames declaraciones de "Nightline" y pronto fue despedido. Fred Claire se hizo cargo, heredando una lista delgada y un sistema de granja estéril.
Claire realizó un exitoso intercambio de Reuniones de Invierno en diciembre, agregando a Alfredo Griffin, Jay Howell y Jesse Orosco, que legítimamente se consideraría clave para el campeonato mundial de 1988. El acuerdo Honeycutt-Belcher ayudaría a ambos equipos a llegar a la Serie Mundial el próximo año, pero en ese momento parecía un intento tradicional de bandera blanca por parte de los Dodgers de trasladar a un jugador mayor y un salario a un contendiente para un semi-prospecto que necesita un nuevo comienzo.
Honeycutt tuvo una efectividad de 1.31 hasta mediados de mayo, pero trató de lanzar con un hombro balky, fue eliminado de la rotación a fines de julio y tuvo una racha perdedora de 11 juegos en el momento del intercambio. Las acciones de Belcher habían caído, pero en ese momento los Atléticos no renunciaron a los objetivos principales de Claire - Griffin o Minor Leaguer Walt Weiss - por Honeycutt.
En el libro de Josh Suchon sobre los Dodgers de 1988, "Miracle Men", Claire dijo que los Dodgers exploraron las últimas seis o siete aperturas de Belcher en Triple-A, que incluyó una en la que un Belcher enfurecido fue tironeado y luego golpeó un bote de basura con un bate .
"En todos los informes que recibí, pensé: 'Tenemos que atrapar a este tipo'", dijo Claire a Suchon. “Tuvo un gran parto, un gran cuerpo, un gran maquillaje. Estaba tan feliz como pudiste cuando intercambiamos Honeycutt, con el debido respeto ”.
Los Dodgers llevaron a Belcher directamente a las Grandes Ligas y su desenfreno desapareció mágicamente. Hizo cinco aperturas, tuvo marca de 4-2 con una efectividad de 2.38 y caminó solo siete en 34 entradas. ¿Que pasó?
Belcher dijo que tuvo una revelación en su vuelo a Los Ángeles para unirse a los Dodgers.
“Tienes 26 años. Has pasado de prospecto a sospechoso y ahora de nuevo a prospecto ”, dijo Belcher. “Fui lo suficientemente inteligente como para darme cuenta de que la única razón por la que no me habían llamado a las grandes ligas desde Oakland fue ese mismo hecho: estaba caminando con demasiada gente. Sabes qué, me voy a Los Ángeles. Están fuera de eso. Me van a lanzar todo septiembre. Tengo que lanzar la pelota sobre el plato. Incluso si todo lo que tiro se cae de la pared o sobre la pared, tengo que lanzar huelgas ".
Después de pasar la "prueba" de septiembre y publicar un sólido entrenamiento de primavera, Belcher se mudó a la rotación inicial de 1988 a mediados de abril. Eclipse de la temporada Cy Young de Orel Hershiser, Belcher tuvo marca de 12-6 con efectividad de 2.91 durante la temporada regular y fue el lanzador novato del año de la Liga Nacional de Sporting News. Luego ganó las dos aperturas contra los Mets en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.
Con Hershiser lanzando el Juego 7 de la NLCS, Belcher heredó el inicio de la Serie Mundial del Juego 1 contra su antiguo club de Oakland y Dave Stewart, uno de los lanzadores que los Dodgers intercambiaron en 1983 para obtener Honeycutt. Belcher se recuperó del grand slam de la segunda entrada de José Canseco en su inicio del Juego 1 (ganado por el legendario jonrón de Kirk Gibson) para superar al ganador de 21 juegos Stewart en una victoria del Juego 4.

Belcher pasó a disparar ocho blanqueadas líderes de la MLB y ganó 15 juegos en 1989. Pero estuvo un juego por encima de .500 las siguientes dos temporadas, y finalmente fue cambiado con John Wetteland a los Rojos por Eric Davis y Kip Gross después del ' 91 temporada. Lanzaría nueve temporadas más en las Grandes Ligas y terminaría su carrera con 146 victorias. Hoy, Belcher es un asistente especial de operaciones de béisbol para los Indios de Cleveland.