Exploradores del Ártico varados en medio de bloqueos de coronavirus

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16 de mayo 2020

Por Linda Givetash y Helena Humphrey
Con solo renos y osos polares para los vecinos, dos mujeres exploradoras del Ártico están soportando las condiciones de encierro más extremas del mundo sin un final claro a la vista, ya que la pandemia de coronavirus los deja varados.
Sunniva Sorby, de 59 años, e Hilde Fålulm Strøm, de 52 años, cofundadores de la campaña de educación polar Hearts in the Ice , partieron en agosto al archipiélago de Svalbard, ubicado entre el continente de Noruega y el Polo Norte, para recopilar datos ambientales y crear conciencia. sobre el cambio climático . Debían regresar este mes, pero el barco designado para recogerlos fue cancelado en medio de restricciones globales de viaje.
"Ha habido lágrimas", dijo Strøm a NBC News durante una videollamada desde su publicación en el Círculo Polar Ártico . "Tienes miedo y te sientes pequeño en este gran entorno".
Imagen "investigadores árticos
Sunniva Sorby y Hilde Fålulm Strøm están recopilando datos sobre el clima y la vida silvestre para los investigadores como parte de su expedición ártica de ocho meses.Corazones en el Artico
La pareja, las primeras mujeres en la historia en pasar el invierno en el Ártico sin un miembro masculino del equipo, se instaló en la remota cabina de cazadores de Basembu, construida en la década de 1930 para los balleneros, a unos 87 kilómetros de cualquier otra persona.
Strøm, un noruego, ha pasado más de 22 años viviendo en el extremo norte liderando una variedad de expediciones árticas, mientras que Sorby, un canadiense, pasó 23 años trabajando como guía e historiador en la Antártida .
Su experiencia colectiva es tranquilizadora, dijeron, y les ha ayudado a navegar los desafíos de las tormentas, los osos polares agresivos y las interminables horas de oscuridad.
El cambio climático está afectando al Ártico mucho más rápido que el resto del planeta, y el calentamiento se produce a un ritmo doble del promedio mundial.
Como científicos ciudadanos, han estado recopilando datos sobre el clima y la vida silvestre , monitoreando nubes, auroras boreales, hielo marino y organismos para varias agencias internacionales, incluidos el Instituto Polar Noruego y la NASA. Su proyecto está financiado por una variedad de donantes y patrocinadores de todo el mundo.
Probaron una variedad de nuevas tecnologías, incluidas las motos de nieve eléctricas, y transmitieron sus resultados no solo a los científicos, sino también a más de 5,000 niños a través de talleres en línea.
Sus tareas diarias para simplemente sobrevivir también implican mucho trabajo recolectando leña y hielo para obtener agua, ya que no hay tuberías de interior. La energía solar y eólica alimentan el resto de sus actividades.
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Dejar su cabina de 215 pies cuadrados es una producción. Tienen que ponerse más de 20 libras de ropa para protegerlos de los elementos, además de llevar una bengala, una navaja suiza y un rifle.
“No es solo un paseo. Tenemos que salir preparados para lo peor ”, dijo Sorby.
Teniéndose solo el uno al otro como compañía, aparte de sus llamadas al resto del mundo, han navegado por la soledad manteniendo una rutina de horas regulares de sueño, manteniéndose activos y haciendo actividades normales como mirar películas, bailar y cocinar.
"Ninguno de nosotros ha vivido tanto tiempo con nadie las 24 horas del día, los 7 días de la semana", dijo Sorby, y agregó que imagina que las personas que viven encerradas en todo el mundo enfrentan tensiones similares.
Mientras lidiaban con la distancia de sus seres queridos al sumergirse en su rutina y el asombro de su entorno, dijeron que la imprevisibilidad del medio ambiente ha planteado desafíos únicos.
Image: Relaxing
Sunniva Sorby e Hilde Fålulm Strøm se han quedado varadas en el círculo polar ártico después de que las restricciones de viaje de COVID-19 pusieron a tierra el barco debido a su recogida en mayo de 2020.Corazones en el Artico
En una ocasión, una baja polar, conocida como huracán ártico, abrió la puerta de la cabina, dejando a la pareja luchando por permanecer protegida, incapaz de hacer reparaciones hasta que los vientos se calmaron. En otro caso, una acumulación de nieve durante la noche les hizo imposible abrir la puerta, dejándolos recurrir a salir por una ventana.
"Estábamos tan agradecidos que hacemos yoga", dijo Sorby sobre el escape estrecho.
Aunque están bien abastecidos con suministros, están racionando algunos de sus alimentos dada la incierta duración de su estadía. Están planeando un nuevo suministro de elementos esenciales y equipos, anticipando que no abandonarán el sitio hasta septiembre y que existe la posibilidad de que tengan que quedarse otro invierno.
En un momento en que los bloqueos han pospuesto proyectos de investigación e interrumpido la recopilación de datos climáticos en todo el mundo, ven la extensión de su trabajo como un lado positivo, entregando información de bienvenida a la comunidad científica.
"Tienen muy poca comprensión de lo que hay debajo del hielo marino y podemos continuar recolectando eso para ellos, lo que les da una gran comprensión sobre la biodiversidad y lo que está sucediendo en el océano con la pérdida de hielo aquí", dijo Sorby.
Su misión también tiene importantes implicaciones sociales, especialmente porque han marcado la primera vez que las mujeres pasan el invierno en el Ártico sin la presencia de un hombre.
Con eso en mente, decidieron agregar un toque personal a la experiencia, ambos empacando un pequeño vestido negro entre lo esencial para lanzar celebraciones durante su estadía.
“Nos vestimos para Navidad con nuestros tacones y nuestros vestidos afuera con nuestros rifles sobre nosotros. Estaba helado ”, dijo Sorby.
Más significativamente, dijeron que marca el liderazgo de las mujeres en la lucha contra el cambio climático. "La madre naturaleza necesita a sus hijas y hemos respondido a la llamada", dijo.