¿Fue la búsqueda de Gwynn la última carrera real de MLB en .400?

MLB

09 de mayo 2020
AJCassavell
8 de mayo de 2020
Han pasado más de 78 años desde que Ted Williams desafió las probabilidades. Más de 78 años desde que Williams, un hijo de San Diego que se convirtió en uno de los mejores bateadores de béisbol, jugó dos juegos el 28 de septiembre de 1941. Sentado con un promedio de bateo de .400 entrando en el último día de la temporada, Williams jugó una doble partida, sabiendo que podría poner en peligro su lugar en la historia.
Seguramente, cuando Williams registró su sexto y último golpe ese día, nadie creía que sería el último bateador de .400. Se había hecho 28 veces antes, y seguramente volvería a suceder.
Esta historia se actualizó a partir de la versión original que se publicó en agosto de 2019. El sábado 9 de mayo de 2020 habría sido el 60 cumpleaños de Tony Gwynn.
Aún no lo ha hecho. Williams alcanzó .388 en 1957. Rod Carew alcanzó la misma marca en 1977. George Brett llegó a .390 en 1980. Mientras tanto, el tono cambió: de certeza a creencia, a duda. En 2020, hay suficiente consenso de que es prácticamente un hecho: nadie volverá a alcanzar .400 nuevamente.
Tony Gwynn podría haberlo hecho en 1994. Nunca tuvo su oportunidad.
Hace 26 años, Gwynn se encontró en un curso de colisión con uno de los hitos más sagrados del deporte. Si hubiera estado sentado en .400 el último día de la temporada de 1994, no hay duda de que también habría elegido jugar. En cambio, Gwynn estaba bateando .394 el 11 de agosto, y ahí es donde la historia termina abruptamente.
La persecución de Gwynn por .400
Esta es esa historia. Es la historia de Tony Gwynn y el verano de 1994. Es la historia de un objetivo inalcanzable y un bateador que podría haber sido lo suficientemente bueno como para alcanzarlo. Es la historia de un atleta que trabajó incansablemente y de una ciudad que lo adoraba por ello.
Es la historia de la última persecución del béisbol por .400. Y es una historia donde nadie disfruta el final.
Capítulo 1: Sr. Padre
4 de abril de 1994: Jack Murphy Stadium
Braves 4, Padres 1 ( Caja )

1 °: Single a LF (fuera de Greg Maddux)
3 °: Groundout a 3B (fuera de Maddux)
5 °: Bill Bean reemplaza a Gwynn, jugando bateo de RF 3 °

Promedio de bateo: .500
La temporada de 1994 de Gwynn comenzó de la manera más adecuada imaginable, con un sencillo a través de su favorito "5.5 hoyos" contra Maddux. Unas pocas entradas después, la rodilla izquierda de Gwynn ladraba y salía temprano antes de quedarse sentado una semana Gwynn se había perdido al menos 27 juegos en cada una de las tres temporadas anteriores, y luchó contra las rodillas durante gran parte de la segunda mitad de su carrera.
Quizás el descanso temprano le hizo bien. Gwynn se perdió solo un juego durante el resto de la temporada de 1994, y estuvo sano el resto del camino, listo para perseguir la historia.
Gwynn era de San Diego. Eso, tanto como el promedio de carrera de .338, los 3,141 hits de carrera, los ocho títulos de bateo, lo convirtió en Tony Gwynn . Puede que no haya un atleta más querido por su ciudad que el Sr. Padre en San Diego.
El primer éxito de Gwynn en 1994
"De cualquier estrella que haya visto", recuerda el locutor de los Padres, Ted Leitner, "fue el más accesible. Fue el más cercano a los fanáticos".
Gwynn jugó béisbol y baloncesto en la Universidad Estatal de San Diego, donde sigue siendo el líder de asistencia de todos los tiempos de la escuela. Fue seleccionado por los Padres en la tercera ronda del Draft de 1981 y llevó a San Diego a su primer banderín de la Liga Nacional tres años después. Todo el tiempo, Gwynn acumuló números que desafían la creencia.
Diecinueve temporadas seguidas de bateo por encima de .300. Siete temporadas a .350 o mejor. Un promedio de bateo de .302 en su carrera con dos strikes. Más juegos de cuatro hits que juegos de dos ponches.
"Nadie", dice el derecho de las grandes ligas Orel Hershiser, "era como Tony Gwynn".
A medida que Gwynn acumulaba números, también se ganó el amor de una ciudad. Una estatua de Gwynn, en mitad del columpio, adorna el área del parque más allá del jardín en Petco Park. Cuando Gwynn fue incluido en el Salón de la Fama junto a Cal Ripken en 2007, San Diegans hizo el viaje a través del país a Cooperstown. Sigue siendo la mayor multitud en la historia del fin de semana del Salón de la Fama. Cuando Gwynn falleció de cáncer de glándulas salivales en 2014, la ciudad entera estaba de luto. Casi 30,000 personas asistieron a su servicio conmemorativo en Petco Park.
Una estatua de Gwynn, en mitad del columpio, adorna el área del parque más allá del jardín en Petco Park. (Foto AP / Orlando Ramirez)
Gwynn no siempre estuvo predestinado a permanecer con los Padres. Había firmado una extensión de contrato en 1991, pero las cosas cambiaron significativamente del '91 al '94 en San Diego. La propiedad de los Padres superestrellas infamemente descargadas como Fred McGriff y Gary Sheffield, con un mes de diferencia en 1993, en lo que se conoce como "la venta de fuego".
En el invierno que siguió a la temporada de 1993, a Gwynn le quedaban dos años en su contrato, y el futuro de los Padres no era brillante. Un golpe de su pluma cambió eso. Gwynn permanecería en San Diego hasta el '98 a $ 4 millones por temporada.
"El descuento de San Diego", dice Leitner. "Sabía que podría haber salido y obtener el dinero, pero simplemente no quería".
Eso sentó las bases para posiblemente la mayor era en la historia de los Padres. En los siguientes meses, el gerente general Randy Smith agregó engranajes clave como Ken Caminiti y Steve Finley. También había adquirido recientemente a Trevor Hoffman.
"Tony comprometerse con el club en ese momento fue tan grande que nos ayudó a seguir adelante", dice Smith. “Lo que hizo en el 94 significó mucho para la ciudad. Pero lo que hizo Tony, también me facilitó decirle a la propiedad: 'Oye, vamos a hacer estos intercambios, vamos a ponernos en condiciones de hacer algo' ".
En las cuatro temporadas siguientes a la campaña '94, los Padres ganaron dos títulos de división y un banderín de la Liga Nacional. La fe de Gwynn había sido recompensada.
Capítulo 2: 'Me van a pegar'
24 de abril de 1994: Jack Murphy Stadium
Padres 6, Phillies 5 ( Box )

1º: Golpeado por lanzamiento (por Curt Schilling)
3º: Individual a CF (fuera de Schilling)
4º: Solo a LF (fuera de Schilling)
6º: Doble juego de pelota terrestre (contra Jeff Juden)
8º: Solo a RF (fuera de Doug Jones)

Promedio de bateo: .448
La grandeza de Gwynn no frotó a nadie de la manera equivocada. Era simplemente demasiado genuino. Pero a veces, su grandeza era demasiado para comprender. El 23 de abril contra los Filis, Gwynn fue 5 de 5 con un doble y un jonrón. Para cualquier otra persona, sería una noche de carrera. Para Gwynn, fue uno de los nueve juegos de cinco hits.
Gwynn va 5 por 5
Durante los juegos en casa a principios de los 90, la esposa de Gwynn, Alicia, llevó a su hijo, Tony Jr., al estadio de béisbol, donde él vería el juego, y luego se uniría a su padre en el clubhouse. Los dos casi siempre conducían a casa juntos.
Después de su juego de cinco hits contra Filadelfia, el anciano Gwynn ofreció una predicción durante el viaje en automóvil a casa. Confundió a Tony Jr., de 11 años.
"Me van a pegar mañana", dijo.
Gwynn explicó que los Filis pensaban que estaba robando carteles. Por todas las cuentas, él no estaba haciendo tal cosa. Después de todo, cinco golpes en cinco turnos al bate no estaban fuera de lo común para Tony Gwynn.
Al día siguiente, Schilling estaba en el montículo de Filadelfia. El primer lanzamiento que le lanzó a Gwynn fue una bola rápida en su rodilla derecha. Gwynn, cuya risa contagiosa era una característica definitoria, adoptó una personalidad diferente por un momento.
Schilling golpea a Gwynn en 1er lugar
"Se levantó y se quedó boquiabierto con Schilling todo el camino hasta la primera base", recuerda Gwynn Jr. “Eso fue algo que mi papá nunca hizo. En el siguiente turno al bate, golpeó [un sencillo] justo en el medio ”.
Una entrada más tarde, lanzó otro golpe base, esta vez al campo opuesto contra Schilling, cuando los Padres lo lanzaron temprano. Ejemplificó la forma en que Gwynn podía hacer cosas con un bate que pocos otros bateadores podían hacer.
"A veces parecía que tenía un volante en el bate y podía poner la pelota exactamente donde quería", dice Hershiser, quien se enfrentó a Gwynn en 11 apariciones en el plato en 1994, tantos como cualquier otro lanzador (y "aguantó" él a un promedio de .625 en el proceso).
Después del sencillo de Gwynn frente a Schilling en el tercero, bajó la cabeza y corrió a primera base. Pero, según Gwynn Jr., lo hizo con más que un toque de satisfacción.
"Ese fue el tono que estableció el resto de la temporada", recuerda Gwynn Jr.
Gwynn escoge a Schilling
Capítulo 3: Persiguiendo .400
16 de mayo de 1994: Wrigley Field
Cubs 4, Padres 2 ( Caja )

1 °: Groundout a segunda base (contra Anthony Young)
4 °: Bunt popout al lanzador (fuera de Young)
7 °: Groundout a 1B (fuera de Young)
9 °: Walk (contra Randy Myers)

Promedio de bateo: .398
Cuatro golpes cada 10 turnos al bate; un mínimo de 3.1 apariciones en placa en cada juego de equipo.
Cuando Gwynn saltó a la primera base en la séptima entrada el 16 de mayo, fue la última vez que su promedio de temporada estuvo por encima de .400. Pasaría los siguientes tres meses atacando ese número como nunca lo había hecho un bateador moderno.
Casi 20,000 personas han jugado Major League Baseball. Veinte de ellos alcanzaron .400. Esa proporción está disminuyendo día a día. Cinco lograron la hazaña más de una vez. Rogers Hornsby, Ty Cobb y Ed Delahanty lo hicieron tres veces. Cada una de esas estaciones tuvo lugar antes de la televisión en color.
"Nunca había estado involucrado con alguien que golpeara a ese nivel, pero te das cuenta de lo difícil que es golpear .400 de inmediato", dice Merv Rettenmund, el entrenador de bateo de los Padres en 1994. "Estaría en .395 o algo así. , iría 2 por 4 con dos lineouts muy afectados, y el promedio de bateo no iría a ninguna parte ".
Jim Riggleman, el manager de los Padres en 1994, lo expresa de otra manera: "¿Sabes lo bueno que tienes que estar para que tu promedio suba 24 puntos cuando bates .370?"
Desde la búsqueda de Gwynn en 1994, ningún jugador ha eclipsado .380. (Casualmente, Paul O'Neill, de los Yankees, tuvo un promedio de .400 hasta el 16 de junio de esa temporada, un mes completo más que Gwynn, pero terminó con un .359 líder en la Liga Americana). Como los promedios de bateo en toda la liga han caído, tener los promedios de los campeones de bateo. Larry Walker bateó .379 en el '99. Ichiro Suzuki bateó .372 cinco años después. Pero desde principios de 2011, el promedio más alto de una temporada es de .348, perteneciente a Miguel Cabrera en el '13 y DJ LeMahieu en el '16. La marca de LeMahieu fue ayudada por Coors Field.
"En aquel entonces, Colorado era una franquicia relativamente nueva", dice Brad Ausmus, quien fue receptor en los Padres del '94. “Hubiera alcanzado .400 si jugara para los Rockies. Recuerdo haberlo pensado conscientemente en ese momento ".
Hay tendencias en toda la liga que han reducido los promedios de bateo a su punto más bajo desde 1968. Por un lado, los lanzadores están lanzando con más fuerza e inteligencia, y se están utilizando de manera óptima. Además, es un béisbol inteligente sacrificar algunos puntos de promedio por slugging o porcentaje en base. También hay una gran cantidad de datos de bolas bateadas, lo que ha llevado a mejores alineamientos defensivos. Pero los más cercanos a Gwynn se ríen de la noción de un cambio.
"El juego definitivamente es diferente ahora, y hay muchos golpes en el campo que los bateadores no están recibiendo", dice Hershiser. “Pero Tony se habría desgastado el turno. Si decidieras cambiar sobre él, recibiría cuatro golpes dondequiera que no estuvieras.
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Tony Gwynn en el Dodger Stadium el 15 de mayo de 1994. (Getty Images Sport Classic)
Capítulo 4: Lecciones de una papelera
21 de junio de 1994: Jack Murphy Stadium
Padres 4, Dodgers 3, 13 entradas ( Box )

1 °: sacrificio de vuelo a CF (fuera de Tom Candiotti)
3 °: sencillo a 3B (fuera de Candiotti)
6 °: sencillo a CF (fuera de Candiotti)
8
°: Mirando a ponchado (contra Brian Barnes) 11 °: Vuelo a CF (fuera de Todd Worrell)
13 °: Individual a LF (fuera de Rudy Seanez)

Promedio de bateo: .383
Es difícil comprender la grandeza histórica cuando tiene lugar de manera tan previsible todas las noches. Cuando Gwynn se fue de 3 por 5 con un sencillo empate y anotó la carrera ganadora contra los Dodgers, era una noche estándar de junio.
"Les tomó un tiempo a todos apreciar lo que estaba haciendo", dice Smith. “Probablemente porque para él, era lo que esperaba. Pensó que era un bateador de .400. Nunca pensó: 'Dios mío, estoy bateando .392'. Pensó: 'OK, tengo un par de visitas esta noche y mañana recibiré un par más' ".
Gwynn fue generalmente duro consigo mismo. Abundan los cuentos del autobús del equipo que llega después de un viaje por carretera y Gwynn se dirige directamente a la jaula de bateo
"Se quejaba y se quejaba", dice Leitner. "Él podría ir 3 por 4, y yo diría, 'Hola, tono, buen juego', y él diría, 'No, estoy lejos ahora mismo'. ... Eso no fue un acto. Para él, en su cerebro golpeador y con su memoria muscular, estaba fuera.
“Siempre escuché eso durante toda su carrera. En el '94, nunca escuché eso una vez ”.
Incluso para los estándares de Gwynn, no se desplomó en 1994. Su sequía sin éxito más larga duró dos días. En los juegos que comenzó, Gwynn se mantuvo sin golpes solo 16 veces. En esos viajes en automóvil desde el estadio, Tony Jr. recordó una versión "tranquila" de su padre.
"Fue duro consigo mismo", dice Gwynn Jr. "Como: 'Hombre, no puedo quedarme atrás por nada'. O, 'Hombre, estoy logrando todo'. Había mucho menos de eso en el '94. Parecía que había caído en un ritmo temprano y nunca salió de él ".
Nadie necesitaba una lección sobre la naturaleza de la grandeza de Gwynn más que Tony Jr., de 11 años.
"Tenía una idea equivocada acerca de golpear", dijo. “Pensé que .300, .330 era normal. Eso es lo que crecí viendo. Descubrí probablemente una manera muy cruel ".
A Gwynn Jr. se le permitió ingresar a la casa club temprano para un juego de verano. El promedio de Ausmus rondaba los .240 durante la mayor parte de junio, y sintiéndose seguro de sí mismo, Tony Jr. llamó a Ausmus.
Gwynn Sr. no se encontraba en ninguna parte. Un juguetón Ausmus y el tercera base Scott Livingstone recogieron a Gwynn Jr. y lo envolvieron en cinta deportiva. Lo arrojaron a la lavandería, donde Gwynn Jr. pasó 15 minutos antes de que un gerente de la casa club fuera enviado al rescate.
"Pensé que estaría en problemas", dice Gwynn Jr. “Pensé que nunca llegaría a otro juego temprano.
“Recuerdo que [mi papá] se sentó conmigo y me dijo: 'Este es un trabajo. Para todos aquí, este es su trabajo. [Ausmus] está bateando .240, .250 - ¡y eso no está mal! Es un buen receptor. Es un buen jugador de béisbol. A partir de ese momento, aprendí mi lección. ... Eso pudo haber sido cuando supe que mi padre era especial de todos los demás ".
Tony Jr. pasó parte de ocho temporadas en las grandes ligas como una pieza de la lista muy útil. Golpeó .238.
Capítulo 5: Cómo lanzar Tony Gwynn
30 de junio de 1994: Jack Murphy Stadium
Mets 3, Padres 1 ( Box )

1º: Individual a CF (fuera de Bret Saberhagen)
3º: Doble a LF (fuera de Saberhagen)
6º: Lineout a CF (fuera de Saberhagen)
8º: Swingout swinging (contra Josias Manzanillo)

Promedio de bateo: .391
Bret Saberhagen y los Mets llegaron a la ciudad en un fin de semana inusualmente fresco en Mission Valley a fines de junio. Gwynn fue un bateador de .400 en su carrera contra el dos veces ganador del Premio Cy Young, y Saberhagen estaba programado para comenzar la apertura.
Uno de los recuerdos de Gwynn favoritos de Rettenmund fue un enfrentamiento contra Saberhagen. En el refugio antes de un turno al bate, Gwynn le dijo a Rettenmund que estaría buscando el cambio de Saberhagen. Gwynn se sintió fuera de lugar contra el campo, y supuso que Saberhagen lo sabía.
"Él comienza con una bola rápida de 97 mph", recuerda Rettenmund. “Tony lo ata al jardín central izquierdo. Le dije: 'No puedes decirle eso a otras personas. Esto no tiene sentido. Estás pensando en cambiar y luego revienta su bola rápida. Esa no es la forma en que se supone que debe golpear un bateador '".
El último día de junio de 1994, Gwynn alineó un sencillo en su primer turno al bate contra Saberhagen. En el tercero, Saberhagen cayó y se fue con una bola curva, un lanzamiento perfecto. Gwynn lo golpeó al jardín izquierdo por un doble, dándole un promedio de bateo de .401 durante el año calendario que comienza el 1 de julio de 1993. Después de terminar 2 por 4, ese número se ubicó en .399.
"Hizo cosas que eran un poco diferentes", dice Rettenmund. "Simplemente no había forma de lanzarle".
Los lanzadores opuestos tomaron en serio ese mantra.
"Solíamos bromear: 'Solo tíralo por la mitad y haz que decida'", dice Hershiser. “Si lo tiraras, lo golpearía en los seis hoyos. Si tirabas adentro, lo tiraría por la línea por un doble. Uno pensaría que tirarlo por la mitad, eso podría confundirlo.
Rara vez lo hizo. Si Maddux no podía resolverlo, nadie podría. Después de todo, fue Maddux quien entregó la cita por excelencia de Tony Gwynn. Posiblemente el mejor lanzador de todos los tiempos, Maddux una vez opinó sobre la filosofía de lanzar al Washington Post . Si cada lanzamiento tuviera el mismo aspecto en su mano, dijo Maddux, esos lanzamientos serían casi imposibles de alcanzar.
"Si un lanzador puede cambiar la velocidad, cada bateador está indefenso, limitado por la visión humana", dijo Maddux.
"Excepto", agregó, "por ese [improperio] Tony Gwynn".
Gwynn enfrentó a Maddux 107 veces, más que cualquier otro lanzador. Bateó .415, y no se ponchó una sola vez.
Capítulo 6: El salto
12 de julio de 1994: Three Rivers Stadium
NL 8, American League 7 ( Box )

1 °: Groundout a 1B (contra Jimmy Key)
3 °: Doble a RF (fuera de David Cone)
5 °: Flyout a LF (contra Mike Mussina)
7 °: Groundout a 1B (contra Pat Hentgen)
10 °: Single a CF (fuera de Jason Bere)

Promedio de bateo en el All-Star break: .383
No hay momento que capture la esencia de Tony Gwynn mejor que el Juego de Estrellas de 1994 en Pittsburgh. Fue el décimo clásico de pleno verano de Gwynn, un evento que apreciaba mucho.
"No estaba en los playoffs todos los años, así que eso fue lo mejor para él", dice Leitner.
Gwynn había estado en el extremo perdedor de cinco Juegos de Estrellas consecutivos con la Liga Nacional. Eso no le sentó bien, y él fue el único jugador de la Liga Nacional que jugó las 10 entradas esa noche, yendo 2 por 5, lo que equivale a un promedio de .400 (naturalmente). Lideró el 10 con un sencillo.
Moisés Alou lo siguió con un doble al hueco, y Gwynn decidió ganar el juego allí mismo, acelerando alrededor de las bases. Albert Belle desplegó y lanzó a Cal Ripken, quien transmitió a Iván Rodríguez.
El lanzamiento fue sobre el dinero. Gwynn se deslizó con seguridad debajo de la etiqueta. Esperó la llamada del árbitro local Paul Runge. Luego, en un momento de alegría pura y desenfrenada, Gwynn saltó. Levantó el puño izquierdo y saltó de nuevo, saltando del AstroTurf del estadio.
Gwynn, Alou lead NL in 10th
No importa que el juego fuera simplemente una exposición. No importa que los dos golpes de Gwynn no ayuden a su búsqueda de .400. Gwynn había ayudado a ganar un juego de béisbol y, por Dios, iba a celebrar.
"Simplemente jugó el juego duro", dice Hoffman. “Ya sea una exhibición, una temporada regular o un juego de postemporada. Simplemente le encantaba jugar ".
Ese momento provocó una oleada. Gwynn salió disparando para comenzar la segunda mitad. Se fue de 18 por 38 durante la primera semana, incluyendo seis hits durante una doble cartelera en Filadelfia. Eso elevó su promedio a .393. La persecución estaba en marcha.
"Cuatro bolas duras al día", dice Riggleman. "Era solo una cuestión de: '¿Entran en un agujero o son atrapados?' El fue fenomenal. Eran lanzadores zurdos, lanzadores diestros, sidearmers zurdos, velocidad, deslizadores. Estaba en todo ".
"Fue increíble", dice Hoffman, quien llegó a tiempo para ver a Gwynn golpear .400 en la segunda mitad del '93. “No había duda en mi mente que él tenía la habilidad, y que probablemente lo lograría. Porque lo vi hacerlo todos los días, era un bateador de .400 ".
Después del receso del Juego de Estrellas en 1994, Gwynn bateó .423. Golpeó .475 en agosto.
Riggleman dice: “Creo que claramente habría subido otros seis, u ocho o 10 puntos con la dirección en la que iba. ¿Entonces? Nadie sabrá si podría mantenerlo. Pero fue simplemente fenomenal. Fue un honor estar cerca ”.
Capítulo 7: .394
11 de agosto de 1994: Astrodome
Padres 8, Astros 6 ( Caja )

1 °: Single a CF (fuera de Greg Swindell)
2 °: Groundout a 2B (contra Swindell)
4 °: Single a LF (fuera de Dave Veres)
6 °: Groundout a 1B (contra Shane Reynolds)
8 °: Single a RF (fuera de Ross Powell)

Promedio de bateo: .394
Mientras Gwynn estaba atacando uno de los hitos históricos del béisbol, se había desarrollado una historia más siniestra. El deporte se vio afectado por los disturbios laborales. A fines de julio, la asociación de jugadores estableció el 12 de agosto como la fecha de la huelga. Los juegos se jugarían el 11 de agosto. Luego, los jugadores abandonarían sus trabajos.
Los Padres pasaron la serie final de la temporada en Houston. Antes de que llegaran, Rettenmund hizo algunos cálculos. Si Gwynn recibiera 13 turnos al bate en la serie de tres juegos, necesitaba nueve hits para .400. Gwynn golpeó seis golpes en su lugar, dejándolo tres golpes cortos.
Tres. Golpes. Corto.
Un día después, Gwynn y un puñado de otros jugadores se presentaron en el estadio Jack Murphy para tomar objetos de sus casilleros. Públicamente, el tono de la asociación de jugadores fue positivo. Esperaban que se resolvieran los problemas y se reanudara la temporada. Gwynn lanzó su apoyo a la asociación de jugadores.
"Ni siquiera tuvo una reacción a la parte .400", dice Gwynn Jr. "Su enfoque en ese momento era volver al campo".
Stephen Dunn / Allsport
En privado, Gwynn no era tan optimista para una resolución, y casi nunca mencionó .400. No expresó públicamente una opinión sobre sus posibilidades hasta años después en un banquete de caridad.
"Yo era el maestro de ceremonias, y él era uno de los oradores", recuerda Leitner. “Nunca me había dicho esto, y no lo decía a menudo. Pero subió al podio y alguien le preguntó acerca de .400. Él dijo: '¿Sabes qué? Sé que lo habría hecho '”.
"Realmente no lo reconoció públicamente", dice Tony Jr. "Nadie sabía cómo pensaba al respecto. Solo confiaba en las personas. No quería estar ahí afuera diciendo: 'Lo habría hecho'. Pero sé que cuanto más viejo se hizo, más fuerte se sintió al respecto. Y yo también lo creo. Fue lo más maldito ".
El 14 de septiembre, el resto de la temporada fue cancelado. El último gran equipo de los Expos no jugaría en octubre. La búsqueda de Matt Williams por el récord de jonrones terminó el 43. Pero 25 años después, la búsqueda perdida de Gwynn de .400 es especialmente lamentable.
Se llevó a casa otro título de bateo, estableciéndose en .394. Fue la mejor marca de la carrera de Gwynn y sigue siendo la mejor desde la campaña de Williams de 1941. En San Diego, el número es icónico. Una cervecería local creó San Diego Pale Ale .394, con un marcado del dulce swing zurdo de Gwynn en la etiqueta. Es un elemento básico en la ciudad.
Hoy, .394 es un promedio de bateo insondable. No hay un solo bateador activo que parezca capaz.
Y, sin embargo, cada vez que se discute la marca .394 de Gwynn, se hace con un aire triste de "¿Y si?