¿La mejor temporada de la historia? Difícil de superar Red Sox 2004

MLB

19 de mayo 2020

Por Ian Browne

El éxtasis, y la historia, que crearon los Medias Rojas en 2004 comenzó con la agonía que sucedió a fines del '03.
Mientras analizamos esa mágica temporada 2004, quizás la más impactante en la historia del equipo, no olvidemos lo que sucedió el año anterior. Es un componente vital de la historia.
Esos Red Sox de 2003, liderados por una alineación llena de poder y una mentalidad de "Cowboy Up", fueron cinco outs de llegar a la Serie Mundial para un enfrentamiento con los Marlins de Florida.
Pero cuando Pedro Martínez se metió en problemas, y más allá de la marca de 100 lanzamientos, cuando generalmente comenzó a perder su efectividad en ese punto de su carrera, el manager Grady Little se quedó quieto. Los Yankees regresaron de una ventaja de tres carreras para empatar en un furioso fondo de la octava. Tres entradas más tarde, Aaron Boone envió a los Medias Rojas a casa con un jonrón en contra del venerable jugador de nudillos Tim Wakefield .
La derrota más dolorosa que los Medias Rojas habían experimentado desde 1986, que tuvo lugar en otro distrito de la ciudad de Nueva York, llevó a la propiedad y a la oficina principal a soportar el tipo de determinación que cambiaría la franquicia para siempre.
Operación Schilling
Lo que terminó como la búsqueda exitosa de detener la sequía del campeonato a los 86 años comenzó la semana de Acción de Gracias cuando un gerente general de segundo año llamado Theo Epstein no aceptaría un no por respuesta cuando se trataba de adquirir Curt Schilling de los Diamondbacks de Arizona. Si bien las partes habían acordado un intercambio en principio, estaba supeditado a que Schilling renunciara a su cláusula de no intercambio y firmara una extensión con Boston.
Con la fecha límite impuesta por MLB, Epstein y el asistente Jed Hoyer abandonaron las principales vacaciones en casa con sus familias y volaron a Arizona para negociar directamente con Schilling, quien era su propio agente. Incluso tuvieron la cena de Acción de Gracias con Curt y Shonda.
"Curt estuvo tan comprometido todo el tiempo y tenía un brillo real en sus ojos, como si pudiera imaginarse a sí mismo en un uniforme de los Medias Rojas", recordó Epstein a MLB.com hace unos años. “Sentí que era el destino que hiciéramos un trato y que él lo quisiera, pero estábamos muy lejos del dinero y estaba preocupado. Una vez que nos invitó a Jed y a mí a quedarnos para la cena de Acción de Gracias, tuve más esperanzas. Una vez que finalmente acordamos después de tres días de conversaciones, Jed y yo fuimos a la oficina de Curt para imprimir la hoja de términos. Allí vimos una copia con orejas de perro de 'Negociando para tontos' y nos reímos a carcajadas ”.
Epstein consiguió a su hombre, y la importancia del movimiento nunca debe ser exagerada. Hasta ese momento, los Medias Rojas no habían ganado una Serie Mundial desde 1918. Gran parte de esa angustia había llegado a manos de los Yankees. Schilling acababa de asociarse con Randy Johnson para vencer a los Yankees en una clásica Serie Mundial de 2001. Tuvo la valentía de saber lo que se necesitaba para conquistar a los Yankees cuando más lo necesitaban.
Con Schilling en el lugar para liderar la rotación con Martínez, los Medias Rojas contrataron a Terry Francona como gerente para reemplazar a Little. Aunque no estaba probado en ese momento, Francona tenía el temperamento perfecto para dirigir un equipo veterano y talentoso.
Aunque un megacomercio que habría enviado a Manny Ramírez a los Vigilantes por Alex Rodríguez fracasó cuando la Asociación de Jugadores no permitió que A-Rod redujera el valor de su contrato, Epstein hizo otro gran movimiento cuando firmó con el agente libre Keith Foulke . Los Medias Rojas ahora tenían un acercamiento al que podían ir sin temor en la novena entrada, cuya falta castigó a Little el año anterior.
Cuando llegaron al Entrenamiento de Primavera, los Medias Rojas eran un grupo lleno de arrogancia liderado no solo por sus dos nuevas adquisiciones, sino también por una estrella floreciente en David Ortiz y un bateador dominante en Ramírez. También tenían un catcher sólido como una roca y un líder en Jason Varitek y productores despreocupados como Johnny Damon y Kevin Millar, quienes hicieron de la casa club un lugar divertido para cualquiera que la habitara. Luego tenías los molinos como Bill Mueller , Mark Bellhorn y Trot Nixon .
La rutina de mitad de temporada
La combinación de motivación adicional y nuevas adquisiciones clave ayudaron a los Sox '04 a salir de la puerta con un récord de 15-6 en abril.
Todo estuvo genial, ¿verdad? No tan rapido.
May comenzó con una racha perdedora de cinco juegos. Algo en el aire simplemente no estaba bien. Quizás parte de ello fue el desencanto del alguna vez icónico Nomar Garciaparra , quien sabía muy bien que el equipo contemplaba cambiarlo en la temporada baja para dejar espacio a A-Rod. Garciaparra también tuvo una lesión en el tendón de Aquiles, y cuando finalmente debutó el 9 de junio, carecía de su movilidad habitual en defensa.
Durante tres meses completos, del 1 de mayo al 31 de julio, los Medias Rojas hicieron girar sus ruedas y jugaron .500 béisbol.
“Simplemente no nos habíamos incendiado. Empecé muy lento. Tuvimos muchachos empezar muy lento, aquí y allá ”, dijo Millar. “Recuerdo que todavía no podíamos ponernos en marcha. Pero esa es la belleza de una temporada de béisbol, es que es un cliché, pero te quedan muchos juegos y muchas cosas por hacer ”.
Al menos tuvieron una sacudida el 24 de julio cuando Bronson Arroyo lanzó un lanzamiento sobre Rodríguez en una inclinación de los Yankees el sábado por la tarde en Fenway. Verás, A-Rod eligió al miembro equivocado de los Medias Rojas para pelear en Varitek, el corazón y el alma del equipo. Cuando Varitek levantó a Rodríguez del suelo con el guante de su receptor, se produjo el caos.
Al final del día, Mueller le dio un jonrón de dos carreras a Mariano Rivera que le dio una chispa seria a los Medias Rojas.
Mueller's walk-off homer
"Billy Mueller conectó el cuadrangular de Mariano, nos peleamos, ganamos la pelea", dijo Millar. “Sucedieron muchas cosas buenas ese día. Ese fue probablemente el juego que cambió nuestro año. No la pelea, sino solo ese juego, cuando Billy abandonó a Mariano, no fue mejor que eso ".
Mejoraría mucho tres meses después. Pero antes de que eso pudiera suceder, Epstein tuvo que tomar el centro del escenario por primera vez desde el invierno.
El comercio que lo cambió todo
Con las horas que se acercaban a la fecha límite de intercambio de las 4 pm el 31 de julio, Epstein no podía sacar de su mente la mala defensa del equipo. Lo veía como un defecto fatal. Así que hizo lo que alguna vez hubiera sido impensable al intercambiar a Garcíaparra en un intercambio de cuatro vías que trajo al campocorto Orlando Cabrera y al primera base Doug Mientkiewicz a Boston. En una transacción separada que parecía menor en ese momento, los Medias Rojas también adquirieron al veterano jardinero Dave Roberts de los Dodgers para un Leaguer menor llamado Henri Stanley.
En la superficie, Epstein había adquirido dos bateadores que tenían promedios de .246 el día del intercambio en Cabrera y Mientkiewicz. Roberts no fue mucho mejor en .253. En otras palabras, el intercambio fue difícil de vender inicialmente a los fanáticos.
Pero Epstein consiguió defensa y velocidad para completar el equipo. Y tomó una píldora esa noche para ayudarse a dormir después de intercambiar a la ex mega estrella Garciaparra.
Las nuevas partes tardaron una semana en comenzar a encajar, y una vez que lo hicieron, los Medias Rojas nunca miraron hacia atrás.
El equipo jugó como un vagón el resto del camino, cerrando la temporada regular en un clip de 40-15.
Esas últimas seis semanas fueron algo digno de contemplar. A medida que las ganancias se acumulaban, el cabello seguía creciendo más y más bajo en la espalda de los jugadores. Estaban desarrollando una personalidad, y Damon llamó al equipo un grupo de "idiotas". Cabrera desarrolló elaborados apretones de manos para cada jugador. Los Medias Rojas lanzaron, golpearon y fildearon y se sintieron imparables.
“De repente, cuando llegamos a estadios más grandes o algo así, podríamos [poner reemplazos defensivos] para los muchachos. Podríamos usar nuestra ofensiva ”, dijo Francona. “Porque tuvimos una buena ofensa. Podríamos usarlo y luego podríamos sustituir a los muchachos, podríamos pinch-run, así que teníamos lo mejor de ambos mundos, y lo usamos. Todos se sintieron incluidos porque sabían que eran parte del equipo, y realmente funcionó. Una vez que nos pusimos en marcha, estábamos usando a todos. Es una forma divertida de jugar ".
Un bache severo
Los Medias Rojas 98-64 entraron en octubre como el comodín de la Liga Americana, terminando tres juegos detrás de los Yankees en el Este. Cuando comenzó la Serie de División, fue como si la temporada regular nunca hubiera terminado. Boston atacó a los Angelinos en una barrida de tres juegos que culminó con Ortiz saliendo de la serie con un cuadrangular sobre el Monstruo Verde en la décima entrada del Juego 3.
Papi 10: No. 5 - Homer wins ALDS
Eso creó el ALCS que todos querían: los Red Sox-Yankees. Por fin, Boston podría borrar el dolor de la temporada anterior.
Pero seguro que no comenzó de esa manera. Schilling lanzó con un tendón roto en el tobillo derecho y fue abrochado alrededor del Yankee Stadium en el Juego 1, dejando su estado para el resto de la serie muy en duda. Con "¿Quién es tu papá?" Jon Lieber venció a los cantantes de 55,000 en el Yankee Stadium, superados por Jon Lieber en el Juego 2. La cocina casera de Fenway funcionaría, ¿verdad? No en el Juego 3. Los Medias Rojas estaban tatuados, 19-8, en el Juego 3, y miraban un hoyo 3-0 en la serie.
¿Qué tan mal pueden ponerse las cosas?
Aquí estaba el líder de la columna de Dan Shaughnessy en The Boston Globe el domingo 17 de octubre. “Así que ahí. Por 86º otoño consecutivo, los Medias Rojas no van a ganar la Serie Mundial ".
Era difícil estar en desacuerdo.
'No nos dejes ganar esta noche'
Pero durante la práctica de bateo antes del Juego 4, Millar comenzó a establecer un tono, diciéndole a cualquiera que escuchara: “No nos dejes ganar esta noche. Si ganamos esta noche, tenemos a Pedro en el Juego 5, Schilling en el Juego 6 y cualquier cosa puede suceder en el Juego 7 ".
Los Yankees casi no dejaron que los Medias Rojas ganaran esa noche. Rivera, el mejor cerrador del mundo, tenía una ventaja de 4-3 para abrir el final del noveno. Durante la próxima media entrada, y los siguientes cuatro días, la historia de los Medias Rojas estaba a punto de cambiar para siempre.
Millar trabajó una caminata inicial. Roberts salió del banco y robó el segundo. Resultó ser la base robada más monumental de la historia. Mueller, subestimado para siempre, destrozó un sencillo que empataba el juego en el medio. Y en la 12ª entrada, Ortiz hizo lo que siempre parecía hacer: golpear un cuadrangular en la madrugada.
En el Juego 5, los Sox volvieron a estar en peligro de extinción, quedando atrás 4-2 y entrando en el octavo. Papi lideró la carga con un puré en solitario contra Tom Gordon por el Monstruo. Millar lo siguió con una caminata. Roberts volvió a salir del banco con esas piernas rápidas y Gordon parecía nervioso. Nixon estrelló un sencillo de golpear y correr hacia la derecha, y Rivera fue convocado con corredores en las esquinas y nadie salió. La mosca del sacrificio de Varitek empató el juego, y los Yankees tuvieron que comenzar a pensar que su viaje a la Serie Mundial ya no era inevitable.
Avance rápido hasta la 14a entrada, y Ortiz entrega una vez más, esta vez con un sencillo al centro.
Al día siguiente en el Yankee Stadium, era hora de "calcetines sangrientos". Schilling se sometió a un procedimiento médico bárbaro el día anterior al inicio para poder lanzar. Su tendón del tobillo suelto fue suturado nuevamente en su lugar. Fue sangriento. Y hermoso para los Medias Rojas. Con Schilling liderando la carga, los Medias Rojas forzaron un Juego 7.
Y Millar ya había dicho que cualquiera podía ganar el Juego 7. "Cualquiera" terminó siendo Derek Lowe lanzando en dos días de descanso y haciéndolo con maestría. Nada mal para alguien que había sido degradado al bullpen al comienzo de la postemporada.
Damon se encargó del resto, con un grand slam y un jonrón de dos carreras para poner fin a su caída de la serie. Los Medias Rojas rompieron 10-3, convirtiéndose en el primer equipo, y aún el único, en la historia en regresar de un déficit de 3-0 en la postemporada.
El aguijón del '03 se había convertido en la sensación más dulce imaginable cuando los Medias Rojas volvieron a llorar en el Yankee Stadium, pero esta vez las lágrimas fueron de alegría.
"Fue pura euforia, y esta extraña sensación de que no podíamos creer lo que acabábamos de hacer, pero también sabíamos que lo haríamos, si eso tiene sentido", dijo Epstein. “Un año antes, en la misma casa club, se podía escuchar caer un alfiler. Ahora, no podías oír nada, la celebración fue tan ruidosa ".
Derrotar a suiza
Estaba en la Serie Mundial contra un equipo de los Cardenales que había sido cargado lo suficiente como para ir 105-57 durante la temporada regular. Sin embargo, no importaba a quién jugaran los Medias Rojas. En ese momento, el impulso de lo que acababan de hacer contra los Yankees era abrumador.
Como Epstein lo dijo acertadamente en ese momento, "Es hora de jugar en Suiza". Se refería a la legendaria escuadra de hockey del equipo estadounidense de 1980 que sorprendió a Rusia en las semifinales de los Juegos Olímpicos y luego venció a Suiza para ganar la medalla de oro.
El primer juego de la Serie Mundial en el Fenway Park estuvo cerca, gracias en gran parte a una entrada llena de desastres de Ramírez en el jardín izquierdo. Pero Bellhorn rompió un empate 9-9 con un jonrón que golpeó el poste de falta en la parte inferior de la octava, y los Medias Rojas ganaron.
El juego 2 fue la secuela del calcetín sangriento, y Schilling volvió a tener ases.
Martínez dominó en el primer comienzo de su carrera en la Serie Mundial en el Juego 3. Ramírez, camino al MVP de la Serie Mundial, lanzó un jonrón titánico y tiró a Larry Walker al plato. Así como así, los Medias Rojas estaban arriba, 3-0 en la Serie Mundial.
El Juego 4 marcó la primera vez que se jugó un juego de la Serie Mundial bajo un eclipse lunar. Pero los Medias Rojas que ganaron todo parecía aún más raro.
Y eso es lo que hicieron, liderados por el mismo combo Damon (jonrón inicial) y Lowe (siete entradas blanqueadas) que habían extinguido a los Yankees una semana antes. Los Medias Rojas no cayeron en ningún momento de la Serie Mundial 2004.
Por primera vez en 86 años, los Medias Rojas fueron campeones.
El desfile fue uno para las edades.
"Vi a este tipo saltar del puente en Charles River, al agua congelada", dijo Martínez. “Alguien dejó caer una pelota y me golpeó directamente en la frente, boom. Me dolía mucho la cabeza. Oh hombre. Aunque valió la pena. Ha continuado. Cada vez que entro, la gente me recibe como si fuera un día más para el desfile ”.

Ha habido tres desfiles más: en 2007, '13 y '18. Pero todo comenzó con '04, una temporada que nunca será olvidada.