La vigilancia pandémica está ampliando el uso de la tecnología de vigilancia

Truthout

14 de mayo 2020
Los oficiales de la policía de Nueva York usan máscaras faciales mientras observan a los manifestantes que se manifiestan contra el presidente Trump frente al Trump International Hotel el 18 de abril de 2020, en la ciudad de Nueva York.
Las imágenes virales de la semana pasada de oficiales del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York (NYPD) entregando máscaras a multitudes de blancos que van al parque mientras atacan y arrestan violentamente a varios residentes negros y latinos por no distanciarse adecuadamente han provocado una indignación generalizada.
Un desglose de arrestos y citaciones por parte de la oficina del fiscal de distrito de Brooklyn mostró que 35 de las 40 personas arrestadas por violaciones a distancia social del 17 de marzo al 4 de mayo eran negras. El Departamento de Policía de Nueva York ha dedicado más de 700 oficiales a medidas policiales de distanciamiento social, cuyas violaciones ahora se castigan con una multa de $ 1,000, incluso cuando la pandemia ha dejado a millones sin trabajo.
Sin embargo, en lugar de pedirle a la policía de Nueva York que reduzca o suspenda su aplicación de las medidas de distanciamiento social, el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, ha pedido que se haga una acción policial más equitativa , algo que los activistas de responsabilidad policial de larga data dudan se manifestará dada la historia racista de la policía de Nueva York y vigilancia agresiva de personas de color.
"Sería genial si el alcalde adoptara una postura más fuerte porque sabemos que la policía" igual "no ha sucedido y no sucederá, por lo que necesitamos más liderazgo en esta área", dice Simone Gamble con la reforma policial con sede en la ciudad de Nueva York grupo, Comité de Justicia.
El grupo es solo una de las docenas de organizaciones de reforma policial y de derechos civiles que han estado pidiendo al alcalde de Blasio que no solo reduzca la vigilancia a distancia social, sino que también suspenda todos los arrestos y citaciones por delitos de bajo nivel, oficiales de bomberos que participan en actos discriminatorios. y vigilancia policial abusiva, reasignar el presupuesto de la policía de Nueva York para aumentar los servicios sociales y las necesidades esenciales de la comunidad, y trasladar a las personas sin hogar y encarceladas de las calles y cárceles de la ciudad a refugios de emergencia.
La idea de suspender la aplicación de la distancia social de la policía de Nueva York ya tiene un amplio apoyo. Incluso el sindicato principal de la policía de Nueva York, la Asociación de Beneficencia de la Policía de la ciudad de Nueva York, está de acuerdo en que la supervisión de la distancia social de la policía de Nueva York debería terminar, calificándolo de "insostenible" en parte porque pone en riesgo a los oficiales. El número de oficiales enfermos aún se sitúa en poco menos del 10 por ciento en las últimas dos semanas después de alcanzar un máximo anterior del 20 por ciento de la fuerza.
"Sabemos que la policía" igual "no ha sucedido ni sucederá".
Mientras la presión sobre De Blasio aumenta para detener este tipo de aplicación de la ley, los grupos de reforma policial también están encontrando formas creativas de observar y filmar a la policía mientras la ciudad permanece cerrada. Los organizadores del Comité de Justicia están ofreciendo entrenamientos en línea de vigilancia policial específicamente diseñados para la crisis COVID-19. Los entrenamientos alientan a los residentes a mirar y filmar a la policía desde sus ventanas, escapes de incendios y techos, y mientras están fuera y haciendo diligencias esenciales.
Gamble ha estado haciendo entrenamientos de vigilancia policial en la ciudad como parte de su trabajo como miembro de liderazgo del cuerpo de defensa de la comunidad del Comité de Justicia, y le dijo a Truthout que ayudó a diseñar una nueva capacitación que sea específica para las necesidades de los organizadores en medio de la crisis de COVID-19. Dijo que aproximadamente 75 personas asistieron a un taller en línea que realizó desde su casa en el vecindario Washington Heights de la ciudad de Nueva York la semana pasada. Los organizadores ahora esperan expandir y adaptar la capacitación al público más allá de Nueva York.
"No estamos alentando a la gente a salir a la calle a mirar a la policía como lo hacemos normalmente", dice Gamble. Además de aconsejar a los residentes que observen a la policía desde sus hogares y durante los mandados esenciales, recomienda que quienes participen en actividades de vigilancia policial usen máscaras y guantes, y mantengan al menos seis pies de distancia entre ellos y la policía.
"[La policía de Nueva York] está aprovechando este momento para envalentonarse en sus ataques contra nuestras comunidades y está utilizando la aplicación de distanciamiento social como una tapadera para eso", dice Gamble. Es por eso que está pidiendo a los vigilantes de la policía que sean más conscientes y permanezcan "tranquilos, frescos y serenos" si interactúan con la policía en medio de la pandemia.
"[La policía de Nueva York] está aprovechando este momento para envalentonarse en sus ataques contra nuestras comunidades y está utilizando la aplicación de distanciamiento social como una cobertura".
Aún así, dice, la organización hace un llamado a todos los neoyorquinos para que se mantengan vigilantes observando la policía de Nueva York, especialmente porque sigue siendo crucial para evitar que las personas ingresen a las cárceles, donde el virus se ha propagado más rápido que cualquier otra parte de la ciudad.
Más allá de la ciudad de Nueva York, la gente está comenzando a regresar a las calles, parques y negocios de algunas ciudades a medida que los estados se abren. Los departamentos de policía no solo están volviendo a la vigilancia policial de delitos de bajo nivel contra personas pobres, negras y marrones, sino que también están aumentando su uso de tecnologías de vigilancia controvertidas que durante mucho tiempo se han desplegado desproporcionadamente contra personas de color, personas indocumentadas, individuos no alojados y otras poblaciones vulnerables.

Las tecnologías de vigilancia se están expandiendo

Varias agencias de aplicación de la ley en todo el país ya han comenzado a usar pequeños drones para transmitir anuncios en parques, playas y campamentos de personas sin hogar para hacer cumplir las órdenes de permanencia en el hogar y medidas de distanciamiento social. Los defensores de la privacidad y las libertades civiles han expresado su preocupación sobre el potencial de los departamentos para equipar a los drones con imágenes térmicas de "detección de fiebre" y tecnología de reconocimiento facial que les permitiría detectar la temperatura corporal de alguien y ayudar en el rastreo de contactos.
Los expertos en salud pública dicen que el rastreo de contactos puede ser necesario para detener la propagación de COVID-19. Sin embargo, el rastreo de contactos se puede realizar de una manera que la Unión Americana de Libertades Civiles señala, "sigue siendo voluntaria" y "protege la privacidad". Los defensores de la privacidad advierten que cuando se ponen en manos de máquinas, las capacidades como la termografía probablemente constituyan una búsqueda indiscriminada, a menos que se apliquen medidas de protección serias.
En Kentucky, los jueces han ordenado al Departamento de Correcciones del estado que coloque monitores de tobillo equipados con dispositivos de posicionamiento global en los residentes para garantizar el cumplimiento de las cuarentenas de 14 días. Virginia Occidental ahora ha seguido su ejemplo, autorizando el uso de monitores de tobillo GEO Group. Otros estados como Hawai todavía están sopesando el uso de dicha tecnología de monitoreo de ubicación.
Además, Reuters informa que el interés de las fuerzas del orden público en dicha tecnología está creciendo, ya que los ejecutivos de la industria cuyas compañías suministran monitores de tobillo dijeron que habían recibido una serie de llamadas de los gobiernos estatales y locales sobre la reutilización de sus herramientas para la aplicación de la cuarentena.
Los activistas de descarcelamiento se han opuesto durante mucho tiempo al uso de monitores de tobillo como una llamada reforma del sistema legal penal, señalando que tales tecnologías llevan la prisión al hogar en lugar de reducir el alcance del sistema penitenciario en general. Ahora la policía está ampliando el uso de monitores de tobillo a aquellos que no han sido acusados ​​de ningún delito.
“Esta idea de poder invadir progresivamente los derechos civiles fundamentales y las libertades civiles y, en última instancia, los derechos humanos, no solo es aterradora, sino que, al igual que todas las demás formas de violación de los derechos constitucionales y humanos, tendrá un impacto desproporcionado, si la historia es cualquier maestro, pobre y de color ”, dice Flint Taylor, socio fundador de la Oficina de Abogados del Pueblo en Chicago que ha defendido a clientes en numerosos casos de brutalidad policial de alto perfil.
"Tenemos que protegernos de lo que sin duda serán intentos por motivos raciales para invadir aún más las libertades de las personas".
Los departamentos de policía de todo el país, incluido el Departamento de Policía de Nueva York , ya están utilizando la tecnología de reconocimiento facial desarrollada por Clearview AI para identificar a las personas al hacer coincidir sus fotos con la base de datos masiva de datos de redes sociales de la compañía que, en algunos casos, se ha extraído en violación de las plataformas 'acuerdos de privacidad. Ahora, The Wall Street Journal informa que Clearview AI estaba en conversaciones con agencias estatales para rastrear pacientes con COVID-19. Clearview AI es financiado en parte por Peter Thiel, quien cofundó la controvertida firma de minería de datos Palantir, que trabaja con agencias globales de inteligencia, militares y policiales.
Palantir también se está metiendo en la refriega, desarrollando su propia herramienta de seguimiento de coronavirus para el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Los datos de la plataforma ya se están utilizando para informar las decisiones del presidente sobre cuándo y dónde reabrir partes de la economía. Palantir ha sido criticado previamente por grupos de derechos de inmigrantes como Mijente por sus contratos con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas para ayudar a la agencia a rastrear a las personas indocumentadas y ayudar en las deportaciones. Ahora, los activistas temen que la policía federal de inmigración también implemente la nueva aplicación de coronavirus de la compañía.
Pero las preocupaciones de vigilancia de los defensores de la privacidad no se limitan a cómo las agencias de aplicación de la ley están utilizando tecnologías controvertidas, sino también a cómo esas agencias comparten datos confidenciales relacionados con pacientes con COVID-19. Los estados, incluidos Alabama, Florida y Massachusetts, por ejemplo, mantienen listas de casos positivos y los comparten con los socorristas, incluida la policía, que podría usar el virus como pretexto para detener a alguien con un caso positivo o someterlo a una vigilancia injustificada. Otros departamentos mantienen bases de datos de búsqueda de direcciones que pueden mostrar automáticamente una advertencia cuando una llamada al 911 se origina en una de estas direcciones, según The New Republic .
Estas son solo las tecnologías que los departamentos de policía y las agencias federales de aplicación de la ley ya están usando o buscando usar. El impulso de las empresas tecnológicas por la tecnología de vigilancia como solución a la crisis de COVID-19 es mucho más amplio, con muchas plataformas tecnológicas que aprovechan la crisis como una oportunidad para "reimaginar" aspectos de la sociedad, incluida la educación, la atención médica y el sistema legal penal en un La doctrina del choque pandémico que la autora y periodista Naomi Klein llama el "Screen New Deal".
"Vimos lo que sucedió después del 11 de septiembre en términos de la Ley Patriota y todo tipo de vigilancia y vigilancia mejorada que se desarrolló bajo el disfraz de la seguridad y el disfraz de 'seguridad', y ahora tenemos una situación ... que da un plato fuerte a la policía y al sistema judicial para tomarse libertades con los procedimientos policiales ", dijo Taylor a Truthout . "Tenemos que protegernos de lo que sin duda serán intentos por motivos raciales para invadir aún más las libertades de las personas".

Reasignación de presupuestos policiales

Más dinero está en camino a los departamentos de policía y agencias de aplicación de la ley en todo el país. El tercer proyecto de ley de estímulo COVID-19 del Congreso asigna más de $ 1 mil millones para el Departamento de Justicia, incluidos $ 850 millones en subvenciones a las agencias policiales estatales y locales que pueden usar los fondos para obtener tecnologías de vigilancia.
“Los neoyorquinos ya están atados. No deberíamos haber aumentado la interacción con la policía mientras tratamos con una enfermedad altamente contagiosa ”.
Como informa The New Republic , casi 100 organizaciones enviaron una carta al Congreso exigiendo que los legisladores prohíban a los gobiernos estatales y locales que reciben fondos federales de criminalizar a las personas con COVID-19, incluso por violaciones de medidas de salud pública como las regulaciones de distancia social. También pidieron a los legisladores que prohíban a las fuerzas del orden público utilizar esos fondos para tecnologías de vigilancia que controlen los estados de salud de los residentes y limiten el intercambio de datos de salud pública a las agencias de salud pública.
Activistas como Gamble del Comité de Justicia dicen que la aplicación policial de delitos de bajo nivel sigue siendo innecesaria, especialmente en medio de una fuerte caída en la tasa de criminalidad de Nueva York a medida que los residentes se refugian en el lugar. El Departamento de Policía de Nueva York publicó sus últimas estadísticas de delitos para el mes de abril de la semana pasada, revelando una caída de aproximadamente el 28.5 por ciento en los incidentes generales desde abril de 2019. El crimen cayó en todos los condados.
"El hecho de que todavía haya policías contratados y utilizados durante un tiempo de [bajo crimen] simplemente muestra que la policía de Nueva York no está aquí para 'servir y proteger'", dice Gamble. "Tienen un papel muy particular en comunidades muy particulares, y no hay necesidad de ellos".
El crimen también está disminuyendo en otras ciudades importantes, incluida Chicago, donde las ofensas en general disminuyeron un 30 por ciento en abril . Los activistas de responsabilidad policial están presionando a los legisladores locales para que reasignen los presupuestos policiales hacia los servicios sociales y las necesidades sociales esenciales, como la educación y la atención médica.
“Los neoyorquinos ya están atados. Estamos literalmente muriendo en las calles, y tenemos que lidiar con la violencia adicional y agregada de la policía ”, dijo Gamble a Truthout . “No deberíamos haber aumentado la interacción con la policía mientras tratamos con una enfermedad altamente contagiosa. No tiene sentido continuar con los negocios como siempre ”.