LOS JUEGOS NOCTURNOS DIERON ACCESO AL BÉISBOL A MILLONES

National Baseball

18 de mayo 2020

Fue una idea nacida casi en el momento en que la bombilla incandescente se hizo realidad. Sin embargo, su ejecución requirió más de cinco décadas de perseverancia, ya que los avances tecnológicos, la necesidad económica y unos pocos hombres brillantes finalmente derrotaron a la oposición.

Hoy, los fanáticos del béisbol nacidos después de 1935 han crecido sabiendo casi nada más que béisbol nocturno. Pero durante más de 70 años, el béisbol de grandes ligas se jugó exclusivamente durante el día.

Los Rojos de Cincinnati organizaron el primer juego nocturno en la historia de las grandes ligas el 24 de mayo de 1935, en Crosley Field contra los Filis. (Museo y Salón Nacional de la Fama del Béisbol)En algunos círculos, el debate sobre sus méritos sigue vivo. Pero el impacto del béisbol bajo las luces está fuera de toda duda, como una de las innovaciones más importantes del juego del siglo XX.
El 24 de mayo de 1935, el primer juego nocturno en la historia de las grandes ligas de béisbol se jugó en el Crosley Field de Cincinnati, donde el equipo local derrotó a los Filis por 2-1. A las 8:30 pm, el presidente Franklin D. Roosevelt lanzó un interruptor ceremonial en la Casa Blanca en Washington, y las luces se encendieron en Cincinnati.
"Tan pronto como vi las luces encendidas, supe que estaban allí para quedarse", recordó el difunto Red Barber, el locutor de los Rojos en ese momento, que ganaría el Premio Ford C. Frick en 1978. "Las luces eran perfectas". . No había sombras. Todo fue encantador.

Fue un duelo de lanzadores apretado, jugado y emocionante, celebrado ante una multitud de 20,422, la tercera multitud más grande de la temporada para los Rojos con dificultades financieras. La asistencia promedio a los juegos diurnos en Cincinnati en 1935 rondaba los 2.000.

El futuro miembro del Salón de la Fama Larry MacPhail enciende las luces en Crosley FIeld para el primer juego nocturno de las grandes ligas el 24 de mayo de 1935. (Museo y Salón Nacional de la Fama del Béisbol)"No se hizo ningún juego de palabras, pero había electricidad en el aire: en el campo, en las gradas y en la caseta", dijo el primera base de los Rojos Billy Sullivan en ese momento.
Varios periódicos informaron que había una emoción en el aire similar a un Juego de Estrellas, un invento reciente en 1933. El acomodador del estadio Ralph Ploews recordó en un artículo posterior que la audiencia estaba hipnotizada: “La gente estaba completamente feliz. Se quedaron sin aliento.
El reportero de Cincinnati Enquirer , James T. Golden, Jr., escribió que el campo se veía mucho más verde por la noche que durante el día, y que las bolas que golpeaban alto en el aire "se destacaban contra el cielo como una perla contra el terciopelo oscuro".
A pesar de la fanfarria que rodeaba el primer juego de grandes ligas bajo las luces, el béisbol nocturno no era en absoluto un concepto nuevo cuando se trataba de las Grandes Ligas hace 75 años. El primer experimento en el béisbol nocturno tuvo lugar hace 130 años, el 2 de septiembre de 1880, cuando dos equipos de grandes almacenes promovieron el concepto en Hull, Massachusetts, justo un año después de que Thomas Edison perfeccionó el diseño de la bombilla eléctrica. Otro juego nocturno ocurrió por primera vez el 2 de junio de 1883, cuando visitando a Quincy (Illinois) derrotó a un equipo local en Fort Wayne (Indiana). Varios juegos nocturnos de ligas menores más se llevaron a cabo en el siglo XIX.

El primer juego nocturno en Cincinnati, entre dos equipos de Elks Club, se celebró en 1909, en el Palacio de los Aficionados, el estadio de béisbol de los Rojos antes de la construcción en el sitio donde más tarde se ubicaría Crosley Field. Al año siguiente, se llevó a cabo un concurso nocturno en el Comiskey Park de Chicago, entre dos equipos semi-profesionales locales, ante 20,000 fanáticos. Irónicamente, los Medias Blancas estaban en Nueva York, jugando un empate 6-6 en un juego llamado a causa de la oscuridad.
Sin embargo, ninguno de estos esfuerzos pioneros ganó mucha tracción, y los verdaderos avances en la iluminación nocturna del béisbol se hicieron en los menores, las ligas negras y los clubes de tormentas, como el equipo de la Casa de David.
"Lo que son las películas para el cine, el béisbol nocturno será para el béisbol", dijo proféticamente JL Wilkinson, propietario de los Monarcas de Kansas City, una de las franquicias emblemáticas de las Ligas Negras y miembro del Salón de la Fama de 2006. A principios de la década de 1930, Wilkinson creó un sistema de iluminación portátil que podía remolcarse detrás del autobús del equipo y establecerse en casi cualquier lugar, permitiendo a sus equipos jugar con más frecuencia y ganar más dinero para garantizar su supervivencia.
Este diseño de iluminación para Crosley Field se conserva en el archivo de la Biblioteca del Museo. (Museo y Salón Nacional de la Fama del Béisbol)El primer juego nocturno de béisbol profesional realizado bajo un sistema de iluminación permanente tuvo lugar el 2 de mayo de 1930 en Des Moines, Iowa, donde los Demons de la ciudad natal vencieron a los Aviadores de Wichita, 13-6. El juego fue transmitido a nivel nacional por la radio NBC, y el propietario de los Demons, Lee Keyser, le dijo a la nación que los jugadores y los fanáticos estaban felices, y que el juego nocturno "significa que las Ligas Menores ahora vivirán". Doce mil fanáticos salieron esa noche, 20 veces el promedio de 600 asistentes a un juego de un día.

Larry MacPhail, quien encabezó el esfuerzo de llevar los juegos nocturnos de béisbol a las grandes ligas, fue elegido al Salón de la Fama en 1978. (Museo y Salón Nacional de la Fama del Béisbol)El béisbol nocturno atrapó rápidamente a los menores e hizo mucho para revitalizar la asistencia, ayudando a atraer a los fanáticos al aire nocturno más fresco en los días previos a la propagación del aire acondicionado en el hogar.
El rápido crecimiento del béisbol nocturno en los menores en la primera mitad de la década de 1930 no pasó desapercibido en los círculos de las Grandes Ligas de Béisbol. La Depresión perjudicó las arcas de todos los negocios, y el béisbol no fue la excepción. Pero un aura de artimañas parecía ser parte de la experiencia nocturna del béisbol.
El miembro del Salón de la Fama Clark Griffith, propietario de los Senadores de Washington, dijo una vez: “No hay posibilidad de que el béisbol nocturno se vuelva popular en las ciudades más grandes. Las personas allí están educadas para ver lo mejor que existe y solo representarán lo mejor.
"El béisbol de clase alta no se puede jugar de noche".

El Comisionado Landis dijo inicialmente al futuro miembro del Salón de la Fama Larry MacPhail, gerente general de los Rojos de Cincinnati en el momento del primer juego nocturno: "Joven ... no en mi vida o en la tuya, nunca verás un partido de béisbol jugado en las Grandes Ligas en la noche . "
Sin embargo, frente a una perspectiva financiera nefasta en Cincinnati, el dueño de MacPhail y los Rojos, Powell Crosley, cambió la opinión del Comisionado, y permitió que los Rojos recibieran siete juegos nocturnos en 1935. Los números crecieron rápidamente, y 11 de los 16 clubes de grandes ligas habían instalado luces. para cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial.
Al final de la guerra, solo los Medias Rojas, los Tigres y los Cachorros eran resistentes. Los Medias Rojas instalaron luces en 1947 y los Tigres en 1948. Phil Wrigley de los Cachorros resistió hasta 1988, diciendo que el béisbol debía jugarse al sol. Wrigley había ordenado materiales de iluminación después de la temporada de 1941, pero cuando atacaron Pearl Harbor, inmediatamente donó todo el material al Departamento de Guerra para su uso en la iluminación de "campos voladores, plantas de municiones o plantas de defensa de guerra".
Los Cachorros finalmente agregaron béisbol nocturno a sus ofertas el 8 de agosto de 1988, aunque muchos de sus juegos en casa todavía se juegan en el día.
Sin embargo, hubo una noche doble de béisbol en Wrigley Field mucho antes de 1988. El 1 de julio de 1943, dos equipos de estrellas de la All-American Girls 'Professional Baseball League, creación de Wrigley, jugaron una doble partida acortada bajo un sistema de iluminación temporal.
Las colecciones del Salón de la Fama se han enriquecido enormemente con donaciones relacionadas con el primer juego nocturno de grandes ligas en Crosley Field. En 1970, los Rojos donaron sus archivos y registros relacionados con el desarrollo de la iluminación en Crosley Field al Salón de la Fama. La colección incluye diagramas de juegos de pelota, correspondencia y propuestas de tres compañías para manejar la instalación: Westinghouse, Giant Projectors y la oferta exitosa de General Electric.
Al año siguiente, la Liga Nacional le entregó al Museo un álbum de recortes con recortes de prensa, fotos y dibujos animados editoriales que documentan el desarrollo del béisbol nocturno en cada una de las ocho ciudades originales de la Liga Nacional.
La Biblioteca del Salón de la Fama también alberga una colección de 30 fotografías del primer juego nocturno del mayor Bob Payne, un capellán retirado del Ejército y autor de un libro sobre el béisbol nocturno, cuyo padre, Earl D. Payne, fue uno de los Cincinnati Gas y Ingenieros de iluminación eléctrica que trabajaron en iluminar Crosley Field.
El Salón de la Fama tiene dos pelotas de béisbol de Crosley Field desde la noche de ese juego histórico. Uno fue mantenido por el futuro árbitro del Salón de la Fama Bill Klem, y el otro está firmado por una gran cantidad de jugadores y otros, e incluye la declaración: "Las luces están bien".
El miembro del Salón de la Fama Lee MacPhail donó una hermosa pintura titulada "El primer juego de Grandes Ligas que se jugó bajo reflectores", pintado por HM Mott-Smith para el calendario promocional de General Electric en 1936.
Parece que las palabras de JL Wilkinson han demostrado ser ciertas: las luces son para el béisbol lo que son para las películas.