Muere el gran y pionero ejecutivo de los Astros Bob Watson

MLB

16 de mayo 2020

HOUSTON - Los amigos de Bob Watson habían venido de todo el país ese día en 2017 para hacerle saber cuánto había significado para ellos durante una vida que abarcó más de medio siglo en el béisbol. Para muchos de ellos, las palabras de Joe Torre tocaron todas las notas correctas.
"Es un buen hombre", dijo Torre. “Es honesto. Le importa mucho. Le apasiona el juego porque ha estado en muchos aspectos diferentes ".
Watson murió el jueves a los 74 años después de una larga enfermedad. Había estado en problemas de salud durante varios años.
"Bob Watson fue una figura muy lograda en nuestro pasatiempo nacional y un colega profundamente respetado por aquellos de nosotros en Major League Baseball", dijo el comisionado Rob Manfred en un comunicado el viernes por la mañana. "Fue un All-Star durante sus 19 años de Major Carrera en la liga y un ejecutivo pionero en la oficina principal. Bob se levantó para convertirse en gerente general de los Astros en 1993 e hizo historia como el primer GM afroamericano de un campeón de la Serie Mundial con los Yankees de 1996. Luego supervisó todas las operaciones en el campo para la Oficina del Comisionado y desempeñó un papel fundamental en el éxito internacional de USA Baseball, incluida su Medalla de oro olímpica en los Juegos de Sydney 2000.
“Bob era conocido por algunos de los momentos únicos de su generación, incluida la anotación de la carrera número un millón en la historia del béisbol y un papel memorable en The Bad News Bears en Breaking Training . Pero siempre recordaré el excelente ejemplo que Bob dio para otros, sus años de servicio modelo al Equipo de Asistencia de Béisbol y el coraje con el que enfrentó sus desafíos de salud en los últimos años. En nombre de Major League Baseball, expreso mi más sentido pésame a su esposa Carol, sus hijos y sus muchos amigos y admiradores en todo nuestro juego ".
Los Astros honraron a Watson en una recepción en Minute Maid Park en 2017, y en 2020 dedicaron el Centro de Educación Bob Watson en su Urban Youth Academy. Esas ocasiones permitieron que muchas de las personas que lo amaban y admiraban se acercaran.
"Hay un millón de cosas de béisbol que decir sobre Bob", dijo el ex campocorto de los Astros, Craig Reynolds. “Pero él tiene un núcleo en el fondo de su alma. Es un buen hombre, uno de los hombres más amables.
Bob Watson honrado en Houston
"Este es un día muy triste para los Astros y para todo el béisbol", dijeron los Astros en un comunicado. "Bob Watson disfrutó de una carrera única y notable en las Grandes Ligas de Béisbol que abarcó seis décadas, alcanzando el éxito en muchos niveles diferentes, incluyendo como jugador, entrenador, gerente general y ejecutivo de MLB. Era un All-Star en el campo y un verdadero pionero fuera de él, admirado y respetado por todos con los que jugaba o trabajaba. Bob será extrañado, pero no olvidado. Nos enorgullece honrar el legado de Bob con la dedicación del Centro de Educación Bob Watson en la Academia de Jóvenes Astros en marzo. Un tributo apropiado a lo que él significó para la organización de los Astros y para el juego de béisbol. Enviamos nuestras más sinceras condolencias a su esposa, Carol, su hija Kelley, su hijo, Keith y al resto de su familia, amigos y muchos admiradores ".
Este año, Watson fue incluido en el Salón de la Fama de los Astros como miembro de su segunda clase.
"Simplemente te hace sentir realmente bien", dijo sobre la ocasión. “Cuando entras en el béisbol, esto no es lo que piensas. No te puedes imaginar algo como esto. Saber que has tenido un buen impacto en las personas, te hace sentir bien ".
Watson tuvo una carrera larga y distinguida en el juego, jugó 19 temporadas para cuatro equipos, se desempeñó como gerente general de los Astros y los Yankees y también trabajó como zar de disciplina de las Grandes Ligas de Béisbol.
Se convirtió en el segundo gerente general afroamericano de MLB cuando los Astros lo contrataron en 1993 y, después de que los Yankees lo contrataron en 1995, fue el primero en ganar una Serie Mundial.
"Esos trabajos eran importantes para mí", dijo una vez. “Entendí el significado. Quería hacer un buen trabajo para poder abrirle la puerta a otra persona ".
Como GM asistente de los Astros antes de dirigirse a los Yankees, Watson demostró ser profético cuando Houston canjeó al popular relevista diestro Larry Andersen a Boston por el tercera base de la Doble A Jeff Bagwell a fines de la temporada de 1990. "Creemos que va a ser un Don Mattiingly diestro", dijo Watson sobre Bagwell, quien cambió a primera base al año siguiente y lanzó una carrera en el Salón de la Fama.
Sin embargo, en su corazón, la contribución más satisfactoria personalmente de Watson al juego fue su trabajo con el Equipo de Asistencia de Béisbol, que, desde su creación en 1986, ha otorgado más de $ 42 millones en obsequios a miembros de la familia de beisbolistas que necesitan ayuda financiera a término con atención médica, alimentos, servicios públicos, alquiler, etc.
Cuando Watson estuvo a cargo de la disciplina de la MLB, les dio a los jugadores la opción de "darme su buen dinero o dárselo a BAT. Se lo dieron a BAT"
"Pienso en todos sus logros, el que más me llamó la atención fue su participación en el Equipo de Asistencia de Béisbol", dijo Manfred. "Fue crucial para que la organización realmente creciera a un nivel que se estaba sustentando a sí misma. Cientos de personas quienes se han beneficiado de esa organización benéfica tienen una deuda de gratitud con Bob por el buen trabajo que hizo en esa área ".
Watson dijo: “Fue una vía para devolver algo. BAT hace mucho de lo que ustedes no saben nada. Somos los de la familia del béisbol que nos ayudamos unos a otros ”.
Como dijo el miembro del Salón de la Fama Nolan Ryan: “Ha tenido tanto impacto en el juego. Lo que ha hecho con BAT es importante. Es el juego que se ocupa de las personas necesitadas ".
Watson pegó en el ciclo en ambas ligas durante una carrera que incluyó 14 temporadas con los Astros, así como temporadas con los Bravos, los Yankees y los Medias Rojas. Un bateador diestro, fue principalmente un primera base, pero apareció como receptor y también jugó en el jardín izquierdo. Apodado "The Bull" por su tamaño y fuerza, el Watson de 6 pies 1 y 210 libras bateó .295 de por vida, superó dos veces las 100 carreras impulsadas en una temporada y fue nombrado miembro del equipo All-Star de la Liga Nacional en 1973 y '75 .
Jugó en la Serie Mundial de 1981 para los Yankees y jonroneó en su primer turno al bate. Fue dos veces All-Star y obtuvo votos de MVP en tres temporadas.
Para aquellos que lo conocían mejor, él era, como dijo Torre, simplemente un buen hombre, un competidor feroz y un gran compañero de equipo. Torre sonrió ese día en 2017 cuando se quitó un anillo de la Serie Mundial de 1996 de su mano y lo levantó.
"Si no fuera porque Bob Watson me contrató [para administrar a los Yankees], no tendría esto", dijo Torre.
Torre ganaría tres anillos más con los Yankees, pero ese primero marcó el final de un largo viaje.
"Esperé mucho por ese tonto", dijo.
BOB WATSON, JOE TORRE Y HAL STEINBRENNER SIGUIENDO LA VICTORIA DE LA SERIE MUNDIAL DE LOS YANQUES 1996
Cuando se le pidió a Watson que reflexionara sobre su carrera como jugador, comenzaría con el jonrón de la Serie Mundial y dos veces batear para el ciclo.
“Y la segunda vez”, dijo, “lo hice en orden: sencillo, doble, triple, jonrón. No creo que se haya hecho muchas veces ".
A Watson se le atribuyó el puntaje de la carrera millonaria de MLB. Eso sucedió con los Astros el 4 de mayo de 1975, en un jonrón de tres carreras de Milt May contra los Gigantes en Candlestick Park.
Cuando Watson y Torre eran jugadores, tenían un estilo de golpe tan similar que, como dijo Torre, "siempre era fácil entablar una conversación".
Más tarde, Watson jugó para los Bravos cuando Torre dirigía el equipo, de 1982-84.
"Como gerente, te das cuenta de los tipos con los que puedes contar", dijo Torre. “Bob siempre fue uno de esos tipos. Si estaba hablando con un jugador joven sobre algo, estaba ayudando al equipo de una forma u otra ".
El presidente de los Astros, Reid Ryan, dijo: “La belleza de Bob Watson es que no importa cuán exitoso sea, nunca cambió como persona. Bob Watson siempre amó el juego de béisbol y las personas que trabajaban en la industria. Era un jugador All-Star, un reconocido gerente general y un ser humano de primera clase.
“Durante nuestra carrera de la Serie Mundial en 2017, Bob me envió mensajes de texto casi a diario con palabras alentadoras. Estaba tan feliz por los Astros y la ciudad de Houston que ganamos. Estaba radiante de orgullo y ansioso por compartir su felicidad por nuestra organización. El Toro jugó el juego y vivió su vida de la misma manera, un turno al bate. Siempre dando el máximo esfuerzo. Tratando de ayudar a su equipo a ganar ".
BOB WATSON DESLIZANDO A CASA EN UN JUEGO CONTRA LOS DODGERS EN 1978
Watson claramente fue tocado por los homenajes en los últimos años, incluso a medida que aumentaron sus luchas físicas. Durante una entrevista de 2018 con el New York Daily News, dijo que había rechazado las ofertas de donaciones de riñones de sus dos hijos.
"Les dije a los dos lo mismo: 'He tenido una buena vida y no quiero quitarle un riñón a los jóvenes que realmente los necesitan y todavía tienen toda su vida por delante'", dijo. "Eso sería muy egoísta de mi parte".
En la recepción de 2017, siguió volviendo a un tema: había vivido una buena vida y apreciaba cada momento. También se sentía cómodo con lo que estaba por delante.
"Estoy realmente feliz", dijo. “Muchas de estas personas me ayudaron a llegar a donde estoy hoy, y espero que les haya ayudado. No lo haría diferente, diferente ".