Para Matt Williams, la persecución de recursos humanos que nunca fue

MLB

12 de mayo 2020

Por Will Leitch

Mientras esperamos que vuelva el béisbol, lo estamos haciendo bien. Así que una vez a la semana, inspirados por la serie "Let's Remember Some Guys" de Deadspin, echaremos un vistazo a un jugador en la historia del béisbol, por qué fue genial, por qué importó, por qué deberíamos aferrarnos a él. Envíame tus sugerencias a will.leitch@mlb.com .
Previamente:
• JD Drew

Jugador: Matt Williams
Carrera: SFG 1987-96, CLE '97, ARI '98 -2003
Reconocimientos: All-Star 1990, '94 -96, 99; Guante de oro 1991, '93 -94, '97

Si has estado viendo la Organización de Béisbol de Corea esta semana, es posible que hayas notado a alguien que reconociste. Es posible que hayas notado a este chico:
Sí, ese es Matt Williams, ex gerente de los Nacionales de Washington, uno que los fanáticos de los Nats seguramente recordarán como "el tipo que se obsesionó con Hunter Strickland en los playoffs de 2014 y finalmente fue despedido poco después de que Jonathan Papelbon y Bryce Harper pelearan en el banquillo ". Es el gerente de los Kia Tigers. ¡Hee-Seop Choi es su entrenador de bateo! - y aparentemente lleva unos tonos bastante asombrosos.
Williams solo fue gerente en las grandes ligas durante dos años. El primer año ganó 96 juegos y el Premio al Gerente del Año de la Liga Nacional; el segundo, ganó 83 y fue despedido. Pero que muchas personas todavía piensan "gerente" cuando dices el nombre de Matt Williams, a pesar de que solo tuvo dos temporadas completas en el trabajo, es una señal no solo de que enfatizamos demasiado las decisiones administrativas en la postemporada (y las peleas en el banquillo), pero también que Williams nunca recibió su merecido como jugador.
De hecho, puedes argumentar que Williams es una de las superestrellas más olvidadas de los últimos 30 años. Si las cosas hubieran resultado un poco diferentes de lo que lo hicieron, Matt Williams podría ser un nombre familiar, uno de los jugadores de béisbol más famosos de todos los tiempos. Y está lejos de su culpa que no lo hicieron.
Ciertamente se esperaba que Williams fuera un cronometrador. Draft de UNLV con la tercera selección general del Draft de 1986 (un lugar por delante de Kevin Brown, tres por delante de Gary Sheffield), Williams fue ampliamente elogiado por su defensa en el campocorto. Diez meses después de que fuera reclutado, ya era titular en las Grandes Ligas, en el campocorto, aunque sería trasladado a la tercera base a tiempo completo para el '90.
Puede haber sido apresurado; traído a las Grandes Ligas a la edad de 21 años, bateó .188, .205 y .202 en sus primeros tres años, aunque mostró un poder considerable en 1989, bateando 18 jonrones en 84 juegos. (También tuvo tres jonrones en los playoffs ese año, incluido uno en la Serie Mundial de terremotos. Sería su último partido de postemporada en ocho años).
Williams levanta un tiro en solitario
Todo hizo clic para Williams en 1990. Haría su primer Juego de Estrellas en medio de una temporada en la que lideró la Liga Nacional en carreras impulsadas con 122, conectó 33 jonrones y terminó sexto en la votación de MVP. Volvió a ser excelente en el '91, luchó con lesiones persistentes en el '92 pero se recuperó para alcanzar 38 jonrones en su carrera en el '93. Nunca conocido por su paciencia en el plato, Williams nunca caminó mucho, pero el poder era abrumador.
Y estaba a punto de mostrar lo abrumador.
Vale la pena recordar que los problemas laborales habían surgido durante la temporada de 1994 desde el primer momento. (La edición previa de la temporada de Sports Illustrated advirtió que "ya se hablaba de una posible retirada de jugadores antes de la postemporada". La vista previa de los Gigantes también ignoró a Williams en su conjunto a favor de Barry Bonds , quien "agregó cinco libras de volumen" en la temporada baja .) Miramos hacia atrás ahora a las estadísticas de los jugadores esa temporada, y no podemos evitar pensar: "¡Guau, qué podrían haber hecho si hubieran terminado la temporada!" Pero sepan que ellos también lo sabían entonces. A Tony Gwynn le habían preguntado sobre los posibles problemas laborales durante todo el año mientras coqueteaba con .400; Se creía que los Expos posiblemente estaban perdiendo su mejor oportunidad antes de que realmente lo hicieran.
Pero ningún individuo perdió más de la huelga de 1994 que Williams. Williams, aunque no presentó las líneas de corte de un Bonds o Jeff Bagwell (los cuales eran mucho menos swingers libres), fue un demonio que bateó jonrones en el '94, golpeando 43 pelotas largas en 112 juegos.
Cuando se le preguntó a Mark McGwire sobre la posibilidad de superar a Roger Maris en medio de su carrera en 1998, dijo: "Si puedo llegar a 50 a principios de septiembre, tengo una oportunidad". Williams tenía 43 años el 10 de agosto, cuando la temporada se congeló. Ese día jonroneó, en Wrigley Field, frente a Willie Banks, mientras luchaba entre Bonds y Darryl Strawberry. Los Gigantes ganaron, 5-2, por su tercera victoria consecutiva. La mala noticia es que todavía estaban por debajo de .500, en 55-60. La buena noticia es que estaban a solo 3 1/2 juegos detrás de los Dodgers en primer lugar ... oh, y tenían un tipo en camino para casi 61 jonrones (60.6, para ser exactos).
Williams' 43rd homer of '94
No iba a ser. Imagine un escenario en el que Williams alcanza los 50 años en septiembre, en una temporada en la que hay tanta emoción de béisbol y no hay problemas laborales. ¿Recibe el tratamiento McGwire? ¿Realmente rompe el récord de Maris? ¿Al menos se acerca tanto que siempre hablamos del verano de Matt Williams? ¿Lo apreciamos como la superestrella que, por un breve tiempo, realmente fue?
Nunca sabremos. La temporada nunca volvió. Gwynn nunca hizo su carrera a .400. Los Expos nunca llegaron a la Serie Mundial. Y Williams nunca pudo mantener el ritmo.
Williams no se cayó de un acantilado después de 1994, ni mucho menos. Hizo el equipo All-Star tanto en el '95 como en el '96, y fue la pieza central de un intercambio clave con Cleveland después de la temporada del '96 que trajo a Jeff Kent al Área de la Bahía. Williams fue excelente en su única temporada con los Indios (bateó otro jonrón en la Serie Mundial '97), pero luego fue cambiado a la expansión Diamondbacks de Arizona en la temporada baja. Williams, a la edad de 32 años, más de una década después de ingresar a la liga, se convirtió en la cara de una nueva organización.
Williams terminó con la fama en Arizona que lo eludió en otros lugares. Fue sobresaliente en 1999, colocando 142 carreras impulsadas en su carrera para un equipo que alcanzó la postemporada en su segunda temporada de existencia. Las lesiones lo volvieron a tener a los 30 años: jugó más de 96 juegos solo una vez el resto de su carrera después del '99, pero estuvo allí para lo que sigue siendo el momento más importante en la historia de los D-backs, ganando la Serie Mundial de 2001. También conectó cuadrangular en esa serie, lo que lo convirtió en el primer jugador en batear jonrones en la Serie Mundial para tres equipos diferentes.
Después de retirarse, ayudó con los D-backs, incluso sirvió como copropietario del equipo antes de pasar a los roles de entrenador de primera y tercera base. De eso surgió la oportunidad de los Nacionales, la decepción de los Nacionales y ahora su trabajo en Corea. Todavía puedes ver a la mascota de Williams corriendo por Chase Field.
D-backs player-mascot race
¿Qué tan diferente nos sentiríamos acerca de Matt Williams si hubiera tenido la oportunidad de ir tras el récord de Maris? Podríamos haber apreciado su carrera un poco más, al menos: según Baseball-Reference, tiene una WAR de carrera más alta que la de Dale Murphy, Dizzy Dean y Lou Brock (y Maris, para el caso).

Podríamos recordar 1994 como el año de Matt Williams en lugar de la forma agria en que lo recordamos ahora. Uno nunca sabe. Pero una cosa es segura: tendríamos una reacción mucho más fuerte al verlo en Corea que "Mira, es el ex manager de los Nacionales Matt Williams".