Petrick habla sobre vivir con Parkinson

MLB

14 de mayo 2020

Por Thomas Harding

El ex receptor de los Rockies fue diagnosticado en 2000 a los 22 años
DENVER - Antes de levantar el teléfono una mañana hace un par de semanas, Ben Petrick levantó los pies y corrió a toda velocidad cerca de su casa en Hillsboro, Oregón.
Fue un buen día en su lucha constante contra la enfermedad de Parkinson, un trastorno progresivo del sistema nervioso con el que fue diagnosticado hace 20 años y que acortó una prometedora carrera como receptor con los Rockies.
"Me ejercito casi todos los días para tratar de mantenerme en forma y relajar mis músculos", dijo Petrick. “Intento mantenerme lo más erguido posible. Esta enfermedad trata de doblarte hasta que tu espalda esté en mal estado. Luego, la enfermedad lo complica todo y, en general, lo hace insalubre ”.
En este año, ¿hay algo que aprender de Petrick?
Los Rockies seleccionaron a Petrick en la segunda ronda en 1995. Debutó el 1 de septiembre de 1999, con un doble RBI del Jason Schmidt de los Piratas, para conducir en Todd Helton, como parte de una actuación de 2 por 3 con Dos caminatas. Baseball America lo clasificó como el prospecto número 35 de las Grandes Ligas en el 2000, una indicación de que estaba preparado para ser el receptor del futuro de los Rockies.
Fue en el año 2000, su año oficial de novato, que su diagnóstico de Parkinson, raro en 22 años, puso un freno aterrador a su incipiente carrera. El diagnóstico llegó poco después de que su padre, el maestro y entrenador de la escuela secundaria Vern Petrick, comenzó a combatir la misma enfermedad. Aún así, el más joven Petrick jugó 240 juegos durante cinco temporadas con los Rockies y los Tigres, manteniendo su condición en secreto.
"La mía comenzó en mi mano izquierda", dijo Petrick, ahora de 43 años. "Tuve un temblor muy pequeño y una sensación lenta y rígida, algo así como poner tu mano en agua helada durante unos minutos. Luego, sacas la mano y tratas de mover los dedos. Así se siente, menos el frío.
“Me diagnosticaron en 2000 después de tener síntomas durante siete meses. Hice un gran trabajo aprendiendo a meter la mano en el bolsillo o cruzar los brazos ”.
Petrick, ex estrella de fútbol y béisbol de la escuela secundaria, logró batear .257 con 27 jonrones y 94 carreras impulsadas para su carrera en las Grandes Ligas, incluso después de que la enfermedad volviera su cuerpo contra él. Incluso con el dolor, la rigidez, los temblores ocasionales y la dificultad con la coordinación, no solo atrapó 165 juegos, sino que jugó 34 juegos en el jardín izquierdo, 17 en el centro, tres en la derecha y cuatro en primera base. No fue sino hasta 2004, después de jugar 43 juegos con los Tigres en el '03, que Petrick se retiró y reveló su condición.
Los desafíos han sido extremos a veces.
Su libro, "Cuarenta mil a uno", en coautoría con Scott Brown y publicado en 2012, detalla un par de cirugías cerebrales, una que no funcionó y otra que funcionó durante un tiempo. Al igual que muchos pacientes de Parkinson, pasó por años de prueba y error con los medicamentos, pero ahora tiene una bomba Duopa que permite que los medicamentos eviten su estómago y viajen directamente a través de su torrente sanguíneo a su cerebro. Su padre falleció en enero de 2019 a los 73 años.
Pero Petrick ha tenido sus victorias.
El libro de Petrick ha servido de inspiración e información para los fanáticos, sus antiguos compañeros de equipo y colegas y otros pacientes. Petrick recauda dinero vendiendo su libro y productos como sombreros, camisas, pegatinas y pulseras a través de su sitio web, Fuerza a través de la debilidad . Su cuenta de Instagram, @strengththroughweakness , destaca su carrera, honra a sus tres hijas, Makena, 12, Madison, 8 y Bailey, 5, y comparte publicaciones reveladoras sobre su pelea. Incluso se desempeña como entrenador de medio tiempo con el afiliado de Temporada Corta Clase A de los D-backs en Hillsboro.
Petrick agradece al actor y paciente paciente de Parkinson, Michael J. Fox, por su incansable recaudación de fondos y por dar el ejemplo al no tener miedo de compartir sus experiencias con la enfermedad.
Pero Petrick hace una pausa para considerar si su historia puede servir de inspiración para un mundo que enfrenta pérdidas y cambios aterradores durante la pandemia actual.
"No sé si soy yo quien hace la pregunta", dijo Petrick, quien publicó en Instagram el 31 de marzo que su médico le sugirió que se aislara por sus problemas para tragar y el daño respiratorio que COVID-19 puede causar. "Mi punto de vista es que apesta tener este virus y que todos tengan que agacharse". Hay muchas similitudes entre tratar el Parkinson y el virus. No elegimos tener el virus ahí afuera. No elegí no poder caminar o hablar muy bien o tener una mano temblorosa cuando trato de escribir.
“No soy un experto en ninguno de los dos temas. Pero lo que he aprendido es que si te sientas y te deprimes y tienes una mentalidad negativa, superar los momentos difíciles con la adversidad será mucho más difícil. Por difícil que sea superar los días negativos y salir de un caos, debes encontrar algo positivo en lo que concentrarte.
"Simple, pero no siempre simple".
Incluso los éxitos profesionales no fueron simples. Lo más destacado de su carrera para Petrick fue un jonrón ante el miembro del Salón de la Fama Randy Johnson el 29 de junio de 2001, un disparo impresionante al jardín izquierdo en Arizona, que se volvió complicado cuando trotó las bases.
"Tan pronto como la pelota salió de mi bate, ya sea que golpeé una bola de tierra o un jonrón, mis pensamientos instantáneamente fueron a bombear mi brazo izquierdo más rápido para que no fuera demasiado ritmo", dijo. “Mientras trotaba por las bases, podría tener una pequeña celebración en mi cabeza acerca de pegar un jonrón contra el mismo Randy Johnson que vi dominar cuando era niño.
“Pero el Parkinson no se toma un descanso. Siempre está conmigo.
En una publicación de Instagram, Petrick muestra el cuadrangular desde tres ángulos. En el tercero, la cámara lo sigue alrededor de las bases. Nadie hubiera sabido lo duro que estaba trabajando para lucir natural.
En estos días, no se puede mantener su Parkinson en secreto. Los avances en el tratamiento y la medicación le dan esperanza. Él hace su parte con el ejercicio, como correr, hacer pesas y el Entrenamiento Beach Body, todo para mantener la mayor parte del estado físico y el equilibrio general que su cuerpo puede alejar del Parkinson.
"Estoy realmente orgulloso del hecho de que pude combatirlo, y no solo renuncié tan pronto como me diagnosticaron", dijo Petrick. “Pero así es como mis padres me criaron. Todos tendremos cosas en nuestra vida que no queremos que sucedan. Es cómo lo manejas lo que dice mucho de ti.
“But sometimes, I don’t feel like that. I would be lying if I said I didn’t wish I could see what would have happened if I was able to keep playing and stay healthy. But when I say that, I’m like, I had the chance to play. Not many people get a chance to play and live out their dreams. I was one of those kids that lived out a dream.”
And he sprints. Thinking about how it looks, and what might have been, is out the window. His feet are moving and he’s fighting through a condition determined to stop him.