Revive el dramático 'Milagro del Día de la Madre' de Boston

MLB

09 de mayo 2020

Por Ian Browne

BOSTON - Hace trece años, fue un Día de la Madre soleado y agradable en el Fenway Park. Una multitud de 36,379 estaba presente, y muchas madres estaban tomando el sol en un día en el estadio con sus hijos e hijas.
El único problema era que los Medias Rojas iban a perder. El gerente Terry Francona se había resignado a ese hecho, ahora admite. Así, también, tenía a Joe Castiglione desde su percha en la cabina de transmisión.
Incluso cuando estás en medio de una temporada mágica como los Medias Rojas en 2007, solo hay días durante una temporada larga cuando un equipo no la tiene.
Este era uno de ellos, o eso parecía.
Los Medias Rojas cayeron 5-0 al final de la novena entrada, y el derecho de los Orioles Jeremy Guthrie estaba trabajando en una blanqueada de tres hits.
"Solo recuerdo que no había indicios de que se iban a acercar", dijo Castiglione. "No había razón para pensar que podrían regresar".
Pero luego, de la nada, llegó ese fondo furioso del noveno que condujo a la emocionante victoria 6-5 que siempre se denominará el "Milagro del Día de la Madre".
"Por nuestro lado, es como si hubieras robado uno que no tenías que ganar", dijo Francona.
Aquí hay una mirada retrospectiva, con la ayuda de algunos de los que estuvieron allí, en los momentos que llevaron a uno de los retornos más salvajes de la novena entrada en la historia de los Medias Rojas.
Primer bateador
Cuando Julio Lugo intervino para liderar el final de la novena y falló contra Guthrie, parecía que no había forma alguna de que él terminara el día como el héroe final. Por lo general, cuando ocurre un regreso milagroso en la entrada final, el líder casi siempre llega a la base.

"Sabes, es una de esas cosas, puedes hablar con los estadísticos todo lo que quieras y siempre te dicen: 'Oye, relájate, nunca vas a renunciar a cinco en el noveno'", dijo Francona. “Pero cada gerente, cada entrenador, tienes eso en la cabeza que puede suceder. Es por eso que cuando obtienes eso primero, siempre tomas una gran respiración, un gran suspiro, 'OK, tenemos la primera salida'. Porque es realmente difícil organizar tanto rally una vez que obtienes el primer out ”.
Esperanza de victoria de los Medias Rojas (calculada por Baseball Reference): 0 por ciento
Segundo bateador
Aquí es donde comenzó el desmoronamiento de la manera más inocente imaginable. Coco Crisp golpeó una ventana emergente que el receptor Ramón Hernández de alguna manera dejó caer en territorio justo por un error. Los Medias Rojas tenían al menos cierta apariencia de vida.

"Y sabes, en el momento parece inofensivo, pero 20 minutos después, no lo es", dijo Francona.
"No había indicios de que los Medias Rojas estuvieran incluso amenazando todo el juego hasta que cayó esa ventana emergente", recuerda Castiglione.
En lugar de nadie en la base y dos outs, los Medias Rojas tenían un corredor con un out. En ese momento, el manager de los Orioles, Sam Perlozzo, eliminó a Guthrie a pesar de haber lanzado solo 91 lanzamientos.
¿Hubo una sensación de alivio desde el punto de vista de Boston cuando salió Guthrie?
“Solo hablando honestamente, la mayoría de las veces, es como, 'Este ha sido un día difícil'. Te gustaría ver a tus muchachos jugar hasta la salida final, lo que hizo ese equipo, porque nunca se sabe ", dijo Francona.
Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 1 por ciento
Crisp safe after dropped popup
Tercer bateador
Righty Danys Baez fue el primero en salir del bullpen y no sorprende que haya recibido el primer impacto impactante del día para Boston. Ese sería David Ortiz , quien fumó un doble RBI que le permitió a Crisp anotar desde el principio. Eso lo convirtió en Orioles 5, Red Sox 1.

"Es un largo camino por recorrer, pero es mucho mejor cuando no realizas carreras cosméticas, sino que realmente realizas carreras para ganar un juego", dijo Francona. "Eso es lo que es realmente genial".
Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 2 por ciento
Doble empuje de David Ortiz
Cuarto bateador
¿Quién de ustedes recuerda que Wily Mo Pena era parte de un equipo ganador de un campeonato de los Red Sox? Tendrías que ser un entusiasta fanático para recordar eso, porque Pena fue negociada el 17 de agosto de 2007 para que un jugador fuera nombrado más tarde. En cualquier caso, Peña, quien bateó .218 en 73 juegos esa temporada para Boston, mantuvo el repunte más improbable de la temporada con un sencillo a la izquierda. Eso puso corredores en las esquinas.

"Me olvidé de Wily Mo", dijo Francona con una sonrisa cuando recordó su golpe clave.
Eso fue todo por Báez, ya que Perlozzo se acercó a Chris Ray.
Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 6 por ciento
Quinto bateador
J.D.Drew siempre tuvo un buen ojo, y en ese momento, lo usó para trabajar el conteo completo y luego caminar para cargar las bases con un out.

Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 12 por ciento
Sexto bateador
Desde la perspectiva de Baltimore, este fue el peor momento posible para que Ray pierda la zona de strike. Caminó con Kevin Youkilis para forzar una carrera. Ray caminó 18 bateadores en 2007, y esos dos de manera consecutiva probablemente dolieron más que cualquiera de los otros. Boston ahora perdía, 5-2, con dos outs restantes.

Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 22 por ciento
Kevin Youkilis' RBI walk in 9th
Séptimo bateador
Sin lugar a dudas, el mayor éxito de este milagro se produjo del bate del capitán Jason Varitek , quien conectó un doble de dos carreras al centro-derecha. De repente, los Medias Rojas cayeron, 5-4, con las bases cargadas y todavía solo uno fuera.

“Pero ahora casi tienes miedo de involucrarte, porque es como, 'Dios, nos acercamos mucho, ahora se está volviendo real. No me rompas el corazón ahora ”, dijo Francona.
Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 56 por ciento
Doble de dos carreras de Varitek en noveno
Octavo bateador
En un equipo apilado de los Medias Rojas, este fue uno de los 68 juegos que el veterano sólido Eric Hinske comenzaría durante toda la temporada. Mike Lowell había recibido el día libre. Cuando Hinske se acercó al plato, estaba 0-por-3 en el día. No quería arruinar este fascinante rally. Con la primera base abierta, Perlozzo le quitó la presión a Hinske al pedir una caminata intencional.

"No creo que haya tenido ningún éxito ese juego", dijo Hinske. “Y recuerdo haber pensado: 'Ahora depende de mí'. Casi recuerdo haber sentido, 'Oh, me están caminando, ahora estoy fuera del gancho'. Pensé: 'Genial, estoy en marcha, sigamos con esto' ".
Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 55 por ciento
El noveno bateador
Dustin Pedroia terminó ganando el Premio al Novato del Año de la Liga Americana en 2007. Pero en este punto de la temporada, todavía estaba en una situación de pelotón con Alex Cora. Y fue la Cora al rojo vivo la que tuvo la oportunidad de ganar el juego con un solo golpe. En cambio, golpeó a tierra a segunda y su promedio cayó a .417. Youkilis fue forzado a salir a su casa. Quizás por la única vez en esa novena entrada, la estrategia de Perlozzo había funcionado perfectamente.

"Recuerdo que pasé de no tener esperanzas y cargaron las bases y luego sacaron el segundo, te imaginas: 'Bueno, no lo van a hacer ahora'", dijo Castiglione.
Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 29 por ciento
Décimo bateador
De repente, todo dependía de Lugo, quien no quería ser recordado por haber hecho dos de los tres outs en un deslumbrante rally que se quedó corto. Con un conteo de 3-2, el juego estaba a punto de decidirse de una forma u otra. Es solo que nadie podría haber adivinado que terminaría de esta manera. Lugo tocó tierra entre la primera y la segunda base. El primera base de los Orioles y el ex Medias Rojas Kevin Millar tenían una propensión a posicionarse lejos de la bolsa y hacia el hoyo entre él y el segunda base.

De hecho, cuando Millar envió a tierra, el segunda base Brian Roberts no estaba muy lejos de él. En ese punto, era una carrera a pie hacia la bolsa entre el veloz Lugo y Ray. En su apuro por llegar a tiempo, Ray dejó caer el tiro a la primera justo cuando Lugo se deslizaba en la bolsa. Varitek no solo anotó la carrera de empate, sino que Hinske rugió a su casa justo detrás de él para finalizar el juego. Fenway Park sintió como si temblara desde sus cimientos. Se determinó un golpe de Lugo y un error de Ray, lo que permitió anotar la carrera ganadora.
"Solíamos recordarles a los lanzadores [cuando Millar estaba con los Medias Rojas], 'Él está cubriendo ese hoyo, así que ... [a la bolsa]", dijo Francona. “Como dijiste, Millar estaba fuera de la línea. Desde nuestro refugio, en realidad tenía una vista decente. Y no sé si está rogando, pero a medida que avanza, lo que terminó sucediendo, estás dispuesto a que suceda ".
Esperanza de victoria de los Medias Rojas: 100 por ciento
"Entré detrás de Tek y luego llegó la hora de la fiesta", dijo Hinske. “Recuerdo totalmente que Sam Perlozzo reaccionó en el refugio después. Recuerdo cómo estaba haciendo explotar el refugio. Estaba tan enojado que estaba golpeando el teléfono y todo esto ".
"Y esa es probablemente la forma en que ganamos, porque si ese juego permanece empatado, quién sabe", dijo Francona. “La locura de esa entrada, quieres ganar y salir de allí. Ese es uno de esos donde robas uno y vamos a casa ".
Sox gana en el sencillo en el cuadro de Lugo
Las secuelas
La temporada 2007 es como pocas en la historia de los Red Sox. Boston tomó posesión exclusiva de AL East el 18 de abril, luego permaneció allí el resto de la temporada. Sin una carrera de banderines dramática ese año, el Milagro del Día de la Madre se destaca fácilmente como el juego definitorio de esa temporada regular. También simbolizaba el carácter del equipo.

"Eso fue parte de nuestra historia", dijo Hinske. “Esa temporada fue así. Teníamos esa vibra. Todo estuvo genial. Que año No creo que ese equipo haya tenido alguna duda de que íbamos a ganar todos los partidos que jugamos ese año. Esos tipos, el liderazgo en ese equipo, la mezcla de jóvenes y viejos fue uno de los mejores de los que he formado parte. Ese equipo fue increíble ".
Las cosas no fueron tan increíbles en 2007 para Perlozzo y sus Orioles. Un mes y seis días después del Milagro del Día de la Madre, Perlozzo fue relevado de sus deberes. Quizás el aguijón de una derrota tan aplastante se demoró. Los Orioles del '07 fueron 69-93. Y no es difícil imaginar cuál de las 93 derrotas probablemente duele más.
"Esa pérdida podría haberle costado al gerente su trabajo", dijo Castiglione.

Mientras tanto, los Medias Rojas barrieron a los Angelinos en la Serie de División AL. En la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra los Indios, Boston sacó una página de su espíritu de regreso del Día de la Madre al recuperarse de un déficit de la serie 3-1 para ganar en siete juegos. La Serie Mundial no fue una competencia, ya que arrasaron con un equipo de los Rockies que había estado ardiendo. Fue el segundo campeonato de Boston en cuatro temporadas después de no ganar uno en 86 años.