Smith se separó de mamá, pero no en espíritu

MLB

08 de mayo 2020

El lanzador de los Astros no puede visitar a la madre en el centro de enfermería
Por Brian McTaggart
HOUSTON - El lanzador de los Astros, Joe Smith , no podrá ver a su madre el Día de la Madre. El domingo, tendrá que conformarse con una breve llamada telefónica o una visita a través de FaceTime organizada por su padre, Mike.
La pandemia de coronavirus ha cortado el contacto en persona entre Lee Smith y su familia durante casi dos meses. Le diagnosticaron la enfermedad de Huntington en 2012 y ha pasado los últimos 2 años y medio viviendo en un centro de enfermería.
Joe Smith vio por última vez a su madre en persona antes de irse a los entrenamientos de primavera en West Palm Beach, Florida, donde permanece hoy con su esposa, la reportera de televisión Allie LaForce, esperando que la vida vuelva a la normalidad. No se permiten visitantes dentro de las instalaciones del área de Cincinnati donde reside Lee Smith, pero su único hijo la tiene en mente constantemente.
"Hemos visto lo que sucede si esta enfermedad entra en un lugar como ese", dijo Joe Smith. “Estas personas tienen mala salud. Podría borrar todo el edificio. Mi papá va al hogar de ancianos y se sienta afuera de su ventana y la enfermera le entrega un teléfono y hablan. Nadie está permitido ni nada por el estilo. Ella está bien ".
Lee Smith ama a los visitantes, incluso si requiere distanciamiento social. Su esposo va a las instalaciones todos los días para visitar a su esposa, hablar con ella a través de una ventana, pero no es lo mismo que poder sostener su mano y sentarse a su lado y consolarla.
"Sería bueno si pudiéramos dejar esto atrás y nosotros e ir a visitarnos", dijo Joe.
La enfermedad de Huntington es un trastorno neurológico mortal sin cura. Lee lo heredó de su madre, quien murió a causa de él en 2012. La enfermedad causa la degradación progresiva de las células nerviosas en el cerebro. Deteriora las capacidades físicas y mentales de una persona durante sus primeros años de trabajo, entre 30 y 50 años. La madre de Smith fue diagnosticada hace ocho años, y en el '17 ingresó a un hogar de ancianos a los 59 años.
Los síntomas de Lee Smith comenzaron hace unos 15 años. Ella comenzó a tener movimientos musculares involuntarios que la hicieron golpear involuntariamente puertas, ollas, platos y armarios. Comenzó a ponerse ansiosa con facilidad y tosía con frecuencia, su mente estaba acelerada y sus palabras se arrastraban. Luego vinieron los cambios de humor.
"Es difícil ver el declive frente a tu cara", dijo Joe Smith.
Hubo un tiempo en que Lee Smith estaba lleno de vida y vigor. Como maestra de escuela primaria, se aseguró de que las calificaciones de Joe estuvieran a punto. Mike Smith viajaba mucho mientras trabajaba en ventas, tan a menudo era Lee quien llevaba a Joe y su hermana a sus juegos y eventos cuando eran niños en Ohio.
"Estaría jugando béisbol o algo en el patio delantero con algunos amigos y ella me gritaría porque llegué tarde a mi tutor y todo esto, y no quería tener nada que ver con eso", dijo Joe con una sonrisa. . “Solo quería hacer deporte. Ella era buena, hombre.
La hermana de Joe, Megan, junto con su esposo y sus tres hijos, regresó a Ohio para ayudar a Mike Smith a cuidar a su esposa. Una de las cosas que Lee ama más que nada es mirar béisbol, específicamente ver a Joe lanzar en la televisión. Probablemente quiera que los juegos vuelvan tanto como lo hace su hijo.
"La mataría si volviera a casa y dijera que no estoy haciendo esto, quiero estar contigo", dijo Joe Smith. “Le gusta mucho ver todos nuestros juegos, que grabarán para ella por la noche y reproducirán para el día siguiente. Si no lanzo, pondrán un juego de otro día cuando lo hice. Pero es difícil."
Esta es tu carrera: Joe Smith
Equilibrar el dolor de ver a su madre decrecer lentamente y las emociones de su gratificante vida como atleta profesional han sido difíciles, pero Joe se enfoca en lo positivo. Smith ha hecho 782 apariciones en 13 años en las grandes ligas. En diciembre, firmó un contrato de dos años y $ 8 millones para regresar a los Astros. LaForce viaja por el país como reportero de televisión de la NBA en TNT.
En un esfuerzo por ayudar a detener la enfermedad de Huntington, Smith y LaForce fundaron HelpCureHD.org, que tiene como objetivo ayudar a mejorar la calidad de vida de las personas afectadas por la enfermedad al contribuir con apoyo financiero, emocional y mental mientras intentan encontrar una cura. La fundación está pagando a las familias que necesitan usar fertilización in vitro con pruebas genéticas que permitirían implantar solo embriones sanos. Esto garantizaría que un niño estaría libre de HD, evitando que la enfermedad se propague por generaciones. El proceso puede costar hasta $ 30,000 a $ 40,000 por intento.
Joe Smith dijo que 24 familias comenzaron a consultar a médicos especialistas en fertilidad con la ayuda de la fundación, aunque algunas de las pruebas se suspendieron cuando se produjo la pandemia de COVID-19. Aun así, Joe se emocionó al descubrir recientemente que dos parejas, una en Houston y otra en su Ohio natal, estaban embarazadas. Él espera que él y LaForce puedan formar una familia pronto también.
"Esperemos que, en otro mes o dos, comencemos a recibir más llamadas telefónicas y nos hagan saber que más familias están embarazadas", dijo.
Hay una probabilidad de 50-50 de que Joe pueda desarrollar la enfermedad de Huntington en el futuro. Eso no le impide disfrutar de su vida. Su madre no querría que él se diera cuenta de ello a pesar de que es una prueba de lo devastadora que puede ser la enfermedad.
“We try to do what we can, but at the same time, you have to enjoy your life,” he said. “I’m playing baseball, and my wife is traveling around and doing her thing. Knowing that my mom would not want us to stop that helps a lot.”