Una carrera digna de recordar: Jim Abbott

MLB

14 de mayo 2020

Por Mike Lupica

Como parte de nuestra mirada retrospectiva a los juegos clásicos mientras esperamos que regrese el béisbol, MLB Network transmitió el juego sin hits de Jim Abbott el martes y MLB.com lo transmitirá el jueves . El juego sin hits llegó el 4 de septiembre de 1993 contra los indios cuando Abbott estaba lanzando para los Yankees en el viejo Yankee Stadium. Solo ha habido 10 lanzadores de los Yankees para lanzar un juego sin hits. Lo que hace que Abbott, un zurdo, sea tan especial es que logró hacerlo a pesar de haber nacido sin una mano derecha. Es por eso que sigue siendo una de las figuras notables en la historia del béisbol. Hemos estado recordando mucho últimamente en el béisbol. Vale la pena recordar la carrera de Jim Abbott.
Pete Gray jugó un año en las grandes ligas para los St. Louis Browns a pesar de haber nacido sin un brazo derecho. Monty Stratton, que había tenido un comienzo tan prometedor en su propia carrera en las grandes ligas con los Medias Blancas en la década de 1930, regresó en los años 40 después de perder una pierna en un accidente de caza y lanzó durante casi otra década.
Abbott, de Flint, Mich., Lanzó 10 años en las Grandes Ligas, terminando tercero en la votación del Premio Cy Young de la Liga Americana para los Angelinos en 1991 antes de llegar a Nueva York y arrojar a ese no-hitter. Lanzó el juego final de los Juegos Olímpicos del '88 en Seúl cuando el béisbol era un deporte de demostración, y ayudó a Estados Unidos a ganar una medalla de oro. Abbott fue el primer jugador de béisbol en ganar el Premio Sullivan como el mejor atleta aficionado de Estados Unidos. Si la temporada de béisbol del '94 no se hubiera suspendido en agosto debido a una disputa laboral, podría haber lanzado para los Yankees en la Serie Mundial de ese año.
El primer éxito de Abbott en la MLB
Hay más. Abbott también bateó .427 un año para Flint Central, con siete jonrones. Su brazo derecho terminaba en la muñeca. Lo colocó al final de su bate y cerró su gran mano izquierda alrededor. Abbott también fue el mariscal de campo estrella en el equipo de fútbol de su escuela.
La primera vez que escribí sobre él fue cuando tenía 18 años, cuando se dirigía a la Universidad de Michigan, viajando a Flint, se reunió con él y sus padres, después de enterarse de este niño de 6 pies y 4 pulgadas que, en todos los sentidos, intentaba vencer al mundo con una sola mano. Y una de las cosas que le pregunté fue qué no podía hacer. Él sonrió.
"No puedo abotonar los malditos botones de mi puño izquierdo", dijo Abbott.
Los Azulejos seleccionaron a Abbott en la 36ª ronda del Draft de 1985, pero no firmó y en su lugar pasó los siguientes tres años en la Universidad de Michigan y ganó dos campeonatos de los Diez Grandes. Abbott fue la octava selección general de los Angelinos en el Draft del '88. Fue cambiado a los Yankees en el '92, firmado como agente libre con los Medias Blancas en el '95 y luego regresó a los Angelinos en julio de esa temporada. Abbott volvió a firmar con los Halos en el '96, pero fue liberado por el equipo un día antes del Día de la Apertura en el '97 y se retiró brevemente. Se fue 5-0 para los Medias Blancas en el 98 y terminó su carrera con 20 juegos (15 aperturas) para los Cerveceros en el '99.
Abbott terminó con un récord de por vida de 87-108. Incluyó un desastroso récord de 2-18 con un mal equipo de los Angels en 1996.
Y a pesar de todo, Abbott fue una maravilla en un campo de béisbol. La punta de su brazo derecho iría al bolsillo de su guante. Tiraría la pelota y luego cambiaría el guante a su mano izquierda para atrapar o lanzar. Si se tratara de una bola de tierra, el guante sería presionado contra su cuerpo por debajo de su hombro por el brazo derecho y tiraría a alguien. Todo se hizo tan rápido y sin esfuerzo que parecía ser mágico. O juego de manos.
La deslumbrante defensa de Abbott
Una mano.
"Un juego cuando estaba lanzando en el noveno grado", me dijo el día que fui a visitarlo, una semana antes de irse a la universidad, "me golpearon ocho veces seguidas. Tiré los últimos siete". Ese fue el final de eso ".
Aquí hay algo más que Abbott me dijo ese día:
"Escucho mucho sobre lo inspiradora que soy. Pero no me veo como inspiradora. Si eres rico o pobre o con una sola mano o lo que sea, tu propia infancia parece natural, porque es la única que conoces ".
Abbott honrado con el Premio Munson
Abbott y yo jugamos a atrapar ese día frente a su casa. Se paró a unos 30 metros de mí. Cuando se calentó, la pelota comenzó a venir hacia mí cada vez más fuerte. Después de unos minutos, me di cuenta que mejor prestar atención mucho más cerca de la pelota que el interruptor de guante, o el riesgo de no conseguir mi propia guante en el tiempo. No tardé mucho en sentirme como lo hicieron los bateadores de la escuela secundaria contra Abbott, y la forma en que los bateadores de la universidad lo harían y los Indios de Cleveland un memorable sábado por la tarde en el viejo Estadio cuando hizo todo el deporte animar, un par de semanas menos de su 26 cumpleaños: me sentí superado.
Esto es lo que Don Mattingly, quien jugó en primera base para los Yankees el día de ese juego sin hits, le diría más tarde a Tom Verducci de Sports Illustrated:
"Tenía la piel de gallina enorme en mis antebrazos, y el cabello en la parte posterior de mi cuello estaba erguido. Tal vez eso hubiera sucedido con otra persona. Tal vez tendría los mismos sentimientos. Pero creo que fue Jim allí fue algo extra ".

Abbott diría una semana después que todavía estaba sorprendido de cómo la gente todavía se estaba "volviendo loca". Pero nunca pensó que estaba haciendo algo loco lanzando de la manera que pudo. Lanzamos la palabra héroe todo el tiempo en los deportes. Abbott realmente era uno. Jack Buck dijo una vez que no podía creer lo que acababa de ver después de que Kirk Gibson bateó uno de los jonrones más famosos de la historia del béisbol. Regrese y eche otro vistazo a Jim Abbott, lanzador de béisbol con una mano. Mira si puedes creer lo que ves con él.