Una firma de Seattle que no funcionó en 2019

MLB Rumors

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El zurdo japonés Yusei Kikuchi ingresó a las Grandes Ligas con bastante fanfarria antes de la temporada 2019. En ese momento, Kikuchi venía de una tenencia excelente de ocho años como miembro de los Leones de Seibu de Nippon Professional Baseball, con quienes registró una efectividad de 2.77 y puso 8.0 K / 9 contra 3.3 BB / 9 en 1,010 2/3 entradas. Kikuchi comentó que se topó con un contrato bien pagado con los Marineros, que lo firmaron con una garantía de cuatro años y $ 56MM. Es un trato inusual, uno que podría mantenerlo en Seattle por tan solo tres años y hasta siete, como explicaron en ese momento Jeff Todd y Steve Adams de MLBTR .
Por ahora, los Marineros pueden estar decepcionados con su inversión. Kikuchi tuvo grandes dificultades durante su primera temporada de Grandes Ligas, y no parece haber muchas razones claras para esperar un cambio. Comenzando con un poco de optimismo, es bueno que Kikuchi acumuló 161 2/3 entradas, acercándose al récord personal de 163 2/3 que acumuló durante una temporada de NPB. Pero aunque Kikuchi ocupó el respetable 59º en entradas el año pasado, de lo contrario no fue muy productivo.
Entre 70 lanzadores que lanzaron al menos 150 cuadros, Kikuchi ocupó el último lugar en FIP (5.71) y jonrones por nueve (2.00), segundo desde abajo en ERA (5.46) y décimo último en relación K / BB (2.32; 6.46 K / 9 contra 2.78 BB / 9). Y el jugador de 28 años no fue efectivo contra zurdos o diestros. Los bateadores con la misma mano registraron un promedio ponderado de .340 en la base contra él, lo que significa que Kikuchi esencialmente convirtió a los zurdos en la versión 2019 del campocorto de los Dodgers Corey Seager . Los derechistas, mientras tanto, promediaron una alta marca de .374, el mismo número que el segunda base de los Astros, José Altuve, registró durante la temporada.

Entonces, ¿por qué el Año 1 fue un desastre para Kikuchi? Bueno, como era de esperar, ninguno de sus lanzamientos fue bueno. Según Statcast , Kikuchi se basó principalmente en una bola rápida de cuatro costuras (49 por ciento), un control deslizante (28 por ciento) y una bola curva (15 por ciento). FanGraphs clasificó todas esas ofertas entre las peores de su clase, por lo que no es de extrañar que tantos bateadores lo atacaran. Con eso en mente, no es una sorpresa que Kikuchi se clasifique hacia el sótano de las Grandes Ligas en una serie de categorías importantes de Statcast, terminando en el percentil 35 de la liga o peor en velocidad de salida, tasa de golpes duros, ERA esperada y wOBA esperado, para nombrar unos pocos.
Si Kikuchi hubiera tenido un comienzo lento y luego hubiera hecho una carga tardía, sería más fácil tener algo de esperanza para esta temporada. Sin embargo, fue esencialmente lo contrario, ya que Kikuchi poseía una ERA / 4.51 FIP pasable de 4.37 hasta abril y luego entró en el tanque desde allí. Su FIP mensual solo cayó por debajo de 5.00 una vez después del primer mes de la temporada, y superó la marca de 6.00 en general después del receso del Juego de Estrellas.
En términos de rendimiento de un lanzador exagerado, es difícil hacer una primera impresión mucho peor que la de Kikuchi de 2019. Eso no significa que nunca equivaldrá a nada en las Grandes Ligas; debe simpatizar con alguien que intenta adaptarse a un nuevo país y la mejor liga de béisbol del mundo, después de todo. Sin embargo, no es fácil encontrar signos alentadores del primer año de Kikuchi en las Grandes Ligas, que no es lo que los Marineros reconstructores y sufrientes tenían en mente cuando lo arriesgaron en la agencia libre.