Cómo las diferentes condiciones afectan sus pulmones

Logotipo para WebMD

18 de junio 2020
foto de mujer que huele a flores

Inhala exhala

Sin pulmones sanos, puede ser más difícil obtener todo el oxígeno que necesita cada célula de su cuerpo. Cuando respira, sus pulmones se llenan de aire rico en oxígeno que ingresa y circula a través del torrente sanguíneo. La mayoría de las veces, tus pulmones hacen este trabajo crucial sin que te des cuenta. Pero muchas condiciones de salud pueden hacer que sea menos fácil respirar de manera cómoda y efectiva.
foto de moco en el tubo bronquial

Resfriado de tórax (bronquitis aguda)

Cientos de virus pueden causar el resfriado común, y la mayoría de las veces cuando se contagia uno, la nariz y la garganta son los más afectados por sus síntomas. Pero a veces un resfriado común se convierte en un "resfriado de pecho", que los médicos denominan bronquitis aguda. Esta condición hace que sus bronquios (vías respiratorias en los pulmones) se hinchen y produzcan más mucosidad, lo que puede provocar tos y molestias en el pecho. La bronquitis aguda generalmente desaparece por sí sola en unas pocas semanas.
Foto de joven senior hombre usando inhaladores

Asma

El asma también causa inflamación de las vías respiratorias y moco en los pulmones, pero es una afección crónica, generalmente de por vida, en lugar de una temporal causada por una infección. Si tiene asma, su capacidad pulmonar puede ser menor porque la hinchazón y la mucosidad limitan el movimiento del aire en los pulmones. Durante un ataque de asma, las vías respiratorias se estrechan, lo que puede provocar sibilancias y volverse peligroso. 
 
foto de gato durmiendo en la cama

Alergias

Las alergias a los desencadenantes como el polen, el polvo y las mascotas generalmente no afectan los pulmones. Pero las alergias y el asma a menudo van de la mano. Si tiene ambas condiciones, estar expuesto a un alérgeno como el polen puede desencadenar un ataque de asma.
foto de avispa en el dedo

Anafilaxia

El tipo más grave de reacción alérgica, llamada anafilaxia, ciertamente afecta los pulmones. La anafilaxia es más probable que ocurra cuando alguien que tiene una alergia severa a un alimento, picadura de insecto, medicamento o látex está expuesto a ese desencadenante. Su cuerpo entra en estado de shock, las vías respiratorias se contraen y su garganta puede hincharse tanto que no puede pasar suficiente aire. La anafilaxia es una emergencia médica que pone en peligro la vida, así que llame al 911 de inmediato y use su inyector de epinefrina.
Foto de hombre mayor fumar cigarrillo

EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)

EPOC es un término general que incluye bronquitis crónica y enfisema. Por lo general, se desarrolla en personas que han fumado durante mucho tiempo. La mayoría de las personas con EPOC tienen algunos síntomas de bronquitis crónica y enfisema. La bronquitis se refiere a la inflamación en los bronquios en los pulmones. El enfisema ocurre cuando se destruyen los pequeños sacos de aire en los pulmones, llamados alvéolos. El aire puede quedar atrapado en el tejido dañado. Como resultado, no llega suficiente oxígeno desde los pulmones al torrente sanguíneo.
foto del termómetro digital de alta temperatura

Influenza (gripe)

La gripe puede hacerte sentir miserable por varias razones, como fiebre, dolores corporales y tos seca. El virus que causa la gripe puede infectar las células epiteliales de los pulmones y comenzar a reproducirse en el tejido pulmonar. Eso lleva a una mayor inflamación a medida que las células inmunes en el área intentan defenderse para deshacerse del virus. La gripe también puede dañar los pulmones porque aumenta la probabilidad de contraer otra infección, como la neumonía.
foto de la radiografía de neumonía

Neumonía

Ya sea que siga a la gripe o ataque solo, la neumonía afecta los lóbulos o las vías respiratorias (bronquios) de los pulmones. Esta condición, que puede ser causada por una bacteria o un virus, hace que los sacos de aire se llenen de líquido y pus. Las personas con neumonía a menudo tosen con moco, respiran rápidamente, sienten falta de aliento y tienen dolor agudo en el pecho.
foto del virus covid-19

COVID-19

COVID-19 puede dañar los pulmones de varias maneras. Al igual que con la gripe, algunas personas que contraen el nuevo coronavirus que causa COVID-19 desarrollarán neumonía como complicación. En ese caso, los sacos de aire se llenan de líquido. Para algunas personas, la neumonía relacionada con COVID-19 se vuelve tan grave que conduce al síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). Este es un tipo de insuficiencia pulmonar causada por daño al tejido pulmonar. Las personas con SDRA tienen muy poca respiración y es posible que necesiten un respirador, una máquina que "respira" por usted.
foto de mycobacterium tuberculosis

Tuberculosis (TB)

Esta enfermedad infecciosa ocurre cuando un tipo específico de bacteria llega a los alvéolos (pequeños sacos de aire) en los pulmones. Algunas personas que portan esta bacteria no saben que lo hacen, pero otras desarrollan síntomas graves. De cualquier manera, la infección puede dañar sus pulmones.
foto de filamento de adn

Fibrosis quística

La fibrosis quística es causada por un gen heredado y defectuoso. En las personas que lo tienen, las células que producen moco, sudor y jugos digestivos son gruesas y pegajosas en lugar de delgadas y resbaladizas. Esto obstruye los conductos del cuerpo, incluidos los pulmones. Las personas que tienen esta enfermedad a menudo tosen con moco, sibilancias y contraen infecciones pulmonares frecuentes.
foto de escáner de gato con cáncer de pulmón

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón se desarrolla cuando las células en los pulmones crecen y se agrupan en un tumor. A medida que crecen los tumores, destruyen el tejido sano que los rodea. Si un tumor en sus pulmones se vuelve lo suficientemente grande, puede bloquear una vía aérea y dificultar la respiración. El cáncer también puede comenzar en otras partes del cuerpo y extenderse a los pulmones, pero eso no es cáncer de pulmón. Por ejemplo, el cáncer de seno que se propaga a los pulmones sigue siendo cáncer de seno.
foto de alvéolos

Enfermedad pulmonar intersticial (fibrosis pulmonar)

Esto incluye alrededor de 100 trastornos crónicos que causan inflamación y cicatrización (fibrosis) en los pulmones. La acumulación de tejido cicatricial termina destruyendo los sacos de aire y los capilares en los pulmones y dificulta la obtención de suficiente oxígeno. Con el tiempo, los pulmones se endurecen y se hace cada vez más difícil respirar.
foto de enfermedad cardíaca

Cardiopatía

Sus pulmones y corazón trabajan en estrecha colaboración, por lo que cuando uno está sujeto a impuestos, el otro a menudo sufre. Algunos problemas cardíacos pueden provocar hipertensión pulmonar, un tipo de presión arterial alta en las arterias de los pulmones y el lado derecho del corazón. Con el tiempo, los vasos sanguíneos en los pulmones se estrechan, por lo que es más difícil que la sangre fluya. En otros casos, las personas con problemas cardíacos desarrollan edema pulmonar, que es una acumulación de líquido en los alvéolos de los pulmones que dificulta la respiración.