Cuando comenzamos a escuchar sobre COVID-19 en los EE. UU., Los síntomas del virus, y por lo tanto, los criterios para la prueba, parecían bastante sencillos: si tiene fiebre y tos, hágase una prueba (si su médico tiene acceso a un prueba). Pero a medida que los médicos e investigadores aprendieron más sobre el virus (y más personas fueron evaluadas y diagnosticadas), quedó claro que los síntomas no eran tan directos, y a veces no estaban presentes en absoluto. Entonces, ahora que hay una lista de síntomas "quizás", ¿cómo saber cuándo hacerse la prueba?
En primer lugar, si tiene los signos y síntomas característicos de la infección por el coronavirus (fiebre y tos), definitivamente debe hacerse la prueba. No intentes autodiagnosticarte. Si tiene fiebre y otros síntomas, llame a su proveedor de atención médica y deje que lo tomen desde allí. De hecho, si no se siente bien durante más de unos días, llame a su proveedor de atención médica. Es mejor obtener un diagnóstico que sufrir.
E incluso las personas asintomáticas pueden querer o necesitar hacerse la prueba. Por ejemplo, si cree que ha estado expuesto al virus, debe verificar las pautas locales sobre pruebas y rastreo de contactos. O, si trabaja en un entorno de alto riesgo, como un hospital o una prisión, podría calificar para las pruebas incluso sin síntomas.
Sin embargo, puede que no sea tan simple obtener una prueba.
Cada estado (y a veces condado o municipio) establece sus propios estándares para quién puede obtener una prueba COVID-19. Esta situación se debe en parte a la escasez temprana de pruebas, que obligó a las autoridades a priorizar quién podía y quién no podía recibir las pruebas. En algunos lugares, esta escasez ha disminuido, pero eso no significa que todos puedan salir y hacerse la prueba.
California, por ejemplo, clasifica a las personas en tres "niveles" para fines de evaluación y deja la decisión final sobre quién evaluar a cada "Oficial de Salud Local".
Las pautas de Florida establecen que los médicos y los funcionarios del departamento de salud del condado determinarán, persona por persona, quién puede hacerse la prueba de COVID-19.
En todos los estados, las personas con síntomas del coronavirus reciben prioridad para las pruebas. Si tiene síntomas, llame a su proveedor de atención primaria para obtener instrucciones sobre cómo y dónde hacerse la prueba.
Si no tiene síntomas, sus pautas locales determinarán si puede hacerse la prueba o no. Para saber si es elegible para una prueba, busque en el sitio web de su estado.
Las pruebas COVID-19 pueden ser moleculares (detectar el propio material genético del virus) o antígenos (detectar proteínas en la superficie del virus) basadas. Las pruebas de antígeno proporcionan resultados rápidos pero un poco menos precisos; Las pruebas moleculares requieren horas o días para obtener resultados, pero detectan un mayor porcentaje de infecciones activas que las pruebas de antígeno. Si las pruebas están ampliamente disponibles en su área y la velocidad de los resultados es importante para usted, le recomiendo que elija una ubicación en función del tipo de prueba que ofrecen.