Es verano, y cuando salimos para disfrutar del clima, hay un beneficio adicional: la luz solar hará que nuestra piel produzca vitamina D, que puede ayudarnos a combatir COVID-19 . Pero no piense que estoy promoviendo tomar el sol: hay más en la historia.
¿Cuál es el vínculo entre la vitamina D y COVID-19?
Investigaciones recientes indican que los niveles saludables de vitamina D pueden reducir la probabilidad de infección por el virus SARS-CoV-2 y reducir la respuesta inflamatoria del cuerpo al virus, lo que ayuda a limitar las complicaciones graves.
Y hay investigaciones que sugieren que aumentar nuestros niveles de vitamina D puede ofrecer una mayor protección. Un estudio realizado antes de la pandemia de COVID-19 mostró que los suplementos de vitamina D eran seguros y protectores contra las infecciones respiratorias. De los participantes del estudio, aquellos con los niveles más bajos de vitamina D que participaron en el estudio experimentaron las caídas más significativas en las tasas de infección mientras tomaban los suplementos.
Se han realizado ensayos clínicos para brindarnos información sobre el impacto de los suplementos de vitamina D en la infección por COVID-19 específicamente. En este momento, no sabemos si tomar dosis moderadas o altas de vitamina D evitará COVID-19 o reducirá las tasas de complicaciones graves.
Aunque todavía hay mucho que no sabemos sobre el virus SARS-CoV-2, tenemos razones para creer que la vitamina D ayudará a su cuerpo a combatirlo.
¿Cómo se obtiene la vitamina D?
Nuestras principales fuentes diarias de vitamina D son la dieta y la exposición incidental al sol.
Los alimentos que naturalmente tienen vitamina D son los pescados grasos como el salmón y el atún, los huevos y los hongos secados al sol. Y muchos alimentos básicos como la leche de vaca, las leches de origen vegetal como la leche de almendras, el jugo de naranja y los cereales para el desayuno están fortificados con vitamina D (verifique las etiquetas del producto para confirmar).
Su cuerpo produce vitamina D cuando su piel está expuesta a la luz solar. Salir al aire libre para hacer ejercicio es una excelente manera de aumentar su vitamina D, pero aún necesita protegerse del cáncer de piel. Si está afuera por un tiempo prolongado, querrá ponerse protector solar y usar ropa protectora. No se recomienda broncearse.
¿Obtiene suficiente vitamina D?
Para la mayoría de los adultos, la cantidad diaria recomendada de vitamina D es de 600 UI (para los mayores de 70 años, la recomendación es de 800 UI). Muchos pueden cumplir este requisito con la exposición al sol y la dieta, pero ese no es el caso para todos. Existen variaciones en qué tan bien los individuos sintetizan la vitamina D del sol, la absorben de su dieta y la procesan en sus cuerpos, y, por supuesto, existen diferencias en la exposición al sol según la estación, la latitud y otros factores.
A medida que envejece, disminuye la capacidad de su piel para producir vitamina D con la exposición al sol. Las personas con piel más oscura necesitan más exposición al sol para producir vitamina D. Si combina eso con un tiempo limitado al aire libre (un afroamericano mayor en un hogar de ancianos, por ejemplo), el riesgo de deficiencia de vitamina D puede ser alto.
También tenga en cuenta que ciertas enfermedades pueden ponerlo en riesgo de deficiencia. La vitamina D es una vitamina liposoluble y las personas obesas pueden tener niveles bajos porque la grasa corporal puede atrapar la vitamina D y evitar que llegue al torrente sanguíneo. Las enfermedades que provocan una mala absorción de grasas, incluida la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn, pueden conducir a una absorción deficiente de vitamina D de la dieta. Además, las personas con enfermedad renal crónica o enfermedad hepática pueden no ser capaces de procesar la vitamina D obtenida de la exposición al sol o la dieta a la versión activa de vitamina D utilizada por el cuerpo.
Puede verificar la deficiencia de vitamina D con un análisis de sangre que busca 25-hidroxivitamina D. Puede ser útil determinar el tratamiento para las personas con alto riesgo debido a la exposición limitada al sol, afecciones médicas o problemas de salud ósea, incluida osteoporosis o fractura de bajo trauma. La prueba no se recomienda universalmente para todos.
¿Necesitas un suplemento de vitamina D?
Si no está seguro de obtener suficiente vitamina D del sol y los alimentos, es razonable tomar un suplemento. Si ya toma un multivitamínico, probablemente tenga vitamina D. Verifique la etiqueta de información del suplemento, idealmente 600 a 800 UI por día es bueno, pero hasta 2000 UI está bien. Si tiene una afección médica que lo pone en riesgo, hable con su médico.
Pero los suplementos no son la única opción. El Dr. JoAnn Manson, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y experto en vitamina D, subraya la importancia de evitar la deficiencia de vitamina D a través de modificaciones en el estilo de vida. Sal y disfruta del sol con moderación mientras haces actividad física, mientras te alejas socialmente. Tómese el tiempo para elegir alimentos fortificados con vitamina D cuando esté en el supermercado o coma más pescado. Todos estos hábitos saludables reducirán el riesgo de deficiencia de vitamina D y ayudarán a optimizar su sistema inmunológico para combatir el virus COVID-19.
Hay informes de personas que toman mega dosis de vitamina D para protegerse del COVID-19. No hay evidencia en este momento de que las altas dosis de vitamina D ayuden. Necesitamos esperar hasta que llegue más información de los ensayos clínicos aleatorios (el Dr. Manson lidera uno de esos ensayos). Tomar mega dosis de vitamina D sin la guía de un médico podría ser peligroso. Por ejemplo, el aceite de hígado de bacalao podría tomarse para la vitamina D, pero también tiene vitamina A que, en dosis altas, puede ser tóxica para el hígado y provocar fracturas óseas.
Independientemente de lo que muestre la investigación con COVID-19 en el futuro, la vitamina D seguirá siendo vital para tener huesos sanos, por lo que es importante mantener niveles normales de vitamina D y evitar la deficiencia de vitamina D. Y sabemos que corregir los bajos niveles de vitamina D estimulará el sistema inmunológico. Por lo tanto, salga lo más que pueda y mantenga una dieta saludable.