Diferencia 'noche y día' para Orze post-cáncer

MLB

18 de junio 2020

El recluta de los Mets fue elogiado como 'niño de alto maquillaje, niño de alta calidad'
Por Anthony DiComo
NUEVA YORK - Durante todo el tiempo que pudo, Eric Orze se encogió de hombros. Comenzó como una extraña molestia en la ingle que se desvaneció y regresó, fácil de ignorar. Esta fue la primavera de 2018, y el equipo de béisbol de la Universidad de Nueva Orleans de Orze se redujo a un receptor saludable en la lista. Como lanzador que había atrapado un poco en la escuela secundaria, Orze se había ofrecido como voluntario para atrapar sesiones de bullpen para aliviar la carga.
Cuando su ingle comenzó a dolerle, Orze pensó que era el resultado de todas las repeticiones extra, nada más, hasta que se despertó una mañana a las 4:30 am "gritando de dolor". Orze llamó al entrenador del equipo y fue al hospital. Se sometió a una ecografía.
Esa mañana, se enteró de que tenía cáncer de testículo.
Todo su cuerpo se adormece", dijo Orze, de 22 años, en una entrevista telefónica a principios de esta semana. “Realmente no sabes cómo reaccionar. Realmente no sabes qué hacer. Y entonces esa ola de emoción te golpea ".
Cuando lo hizo, las manos de Orze comenzaron a temblar. Él comenzó a llorar. Y luego decidió no dejar que la enfermedad lo golpeara.
En los dos años que siguieron, Orze luchó no solo contra el cáncer testicular, sino también contra el cáncer de piel en cuatro puntos de su cuerpo. Finalmente regresó al montículo más fuerte, en su opinión, con una perspectiva renovada que cristalizó sus ambiciones de convertirse en un lanzador profesional. Orze creció más y aprendió más en dos años de lo que creía posible. Se convirtió en un mejor lanzador y una persona más fuerte, y otros tomaron nota: el jueves pasado, los Mets seleccionaron a Orze en la quinta ronda del Draft.
"Simplemente te muestra que eres capaz de hacer lo que quieras", dijo el entrenador de la universidad de Orze, Blake Dean.
Sin embargo, en 2018, la idea de ser reclutado estaba tan alejada de la cosmovisión de Orze cuando se sentó en una habitación de hospital y llamó a su madre. Orze le preguntó si estaba sentada, luego le dijo que le habían diagnosticado cáncer.
"Podía escucharla respirar por un segundo", recordó Orze, "y luego simplemente dice: 'Mira, me tengo que ir. El trabajo de tu papá está a 10 minutos, te llamaré cuando llegue allí. Solo necesito ir a buscar a tu padre. Entonces colgó, me volvió a llamar probablemente 10 minutos después y ya estaba llorando. ... Mi papá también era bastante emocional. Esa fue probablemente la llamada telefónica más difícil que he tenido que hacer ".
A pesar de lo angustiados que estaban los padres de Orze, su reacción a largo plazo reflejó la suya. Una vez que el shock inicial del diagnóstico se desvaneció, Orze comenzó a contemplar formas de vencerlo. Él programó la cirugía lo antes posible. Luego, cuando se recuperó de esa operación, Orze presionó a Dean para que lo dejara viajar con los corsarios a Texas, donde el equipo estaba listo para competir en el torneo de béisbol de la Conferencia Southland. Aunque Orze estaba luchando incluso para caminar normalmente en ese punto, Dean estuvo de acuerdo. El viaje le dio la oportunidad de dejar de pensar en su inminente recuperación, que no salió tan bien como estaba planeado.
La cirugía había sido un éxito, pero poco después, el líquido comenzó a acumularse en los pulmones de Orze, evitando que respire correctamente. Regresó al hospital, donde uno de los médicos notó un lunar anormal en la espalda de Orze. Luego vino una reunión con un dermatólogo, quien le diagnosticó un segundo tipo de cáncer. Cáncer de piel.
Teniendo en cuenta lo que acababa de pasar Orze, el segundo diagnóstico apenas lo desconcertó. Tampoco una visita de seguimiento que reveló dos melanomas adicionales, ni un cuarto episodio que apareció el verano pasado. Orze continuó luchando, dándose cuenta de que lo que una vez consideró una buena ética de trabajo no era lo suficientemente bueno. Incluso después de recuperarse de sus problemas médicos, Orze prestó más atención a los alimentos que estaba poniendo en su cuerpo, no solo para recuperar las 25 libras que había perdido, sino también para cumplir un compromiso renovado con la salud y el bienestar. Evitó el alcohol. Él durmió más.
Al principio, actos como lanzar una sesión de bullpen podrían hacer que Orze "se despierte al día siguiente sintiendo que me atropelló un camión". Poco a poco recuperó la fuerza, bombeando su bola rápida a los bajos 90. Al abrir la noche de la temporada 2020, Orze estaba listo, regresando al montículo contra Southern University. Luchó con alivio esa noche, pero una semana después, Orze lanzó cinco entradas brillantes para obtener su primera victoria en dos años.
Él estaba en su camino. Cuando el coronavirus obligó a la NCAA a cerrar la temporada de béisbol restante, Orze tuvo un récord de 3-0 y una efectividad de 2.75 con él en cuarentena. Más que eso, se dio cuenta de que no solo había vencido al cáncer; Como resultado de su nuevo compromiso y ética de trabajo, se había convertido en un mejor lanzador de lo que hubiera sido de otra manera.
"Suena loco y extraño, pero el cáncer fue una bendición disfrazada", dijo Orze. "Si no hubiera pasado por eso ... tenía aspiraciones de Draft, pero no creo que hubiera sucedido nada". Aunque tenía buenos números y tenía buenas cosas y lo hice bien antes de que me diagnosticaran, era un lanzador universitario muy normal. Pensé que estaba haciendo lo suficiente en ese momento. Ahora me doy cuenta de cuánto se necesita para ser profesional , No sé si hubiera sucedido.
“Al ver la transformación que he hecho ahora, me estoy dando cuenta de que realmente no era tan bueno como pensaba que era. Me puso en mi lugar y me dio la perspectiva que necesitaba para comprender que un profesional es diferente ".
Los equipos se dieron cuenta. En casa con sus padres en Illinois, Orze recibió llamadas de su asesor transmitiendo un nivel de interés alentador en toda la liga. Un equipo intrigado fueron los Mets, que habían expresado su deseo de tomar Orze en la tercera ronda, en el puesto 91 en general. Eso no sucedió. Una ronda más tarde, los Mets volvieron a llamar para ver qué tipo de paquete monetario aceptaría si lo llevaban en la cuarta ronda. Eso tampoco sucedió. Con una ronda restante, Orze envió un mensaje de texto al explorador de área Jet Butler, comprometiéndose a firmar si los Mets lo tomaron en el quinto.
Cuando lo hicieron, en el puesto 150 en general, Orze se entumeció.
"Quería llorar", dijo. “Quería gritar. Yo quería correr. Quería acostarme y apretar el puño. Fue un gran momento. Una ola de emociones me golpeó. Nunca lo olvidaré ".
Más tarde esa noche, el director de exploración de los Mets, Tommy Tanous, elogió a Orze como el tipo de "niño de alto maquillaje y de alta calidad" que los Mets quieren en su organización, no solo por el personaje que mostró en dos ocasiones contra el cáncer, sino también porque de su capacidad para convertir la desgracia que cambia la vida en algo inequívocamente positivo.
"Es casi noche y día como ser humano, cuánto he cambiado como persona pasando por eso", dijo Orze, quien espera que su propia historia pueda inspirar a otros. "Me obligó a crecer y realmente a comenzar a asumir la responsabilidad de mi vida y de lo que quería hacer con ella".