Los mejores bloomers tardíos en la historia de MLB

MLB

20 de junio 2020

Por Thomas Harrigan

Mientras que algunos jugadores de las grandes ligas encuentran el éxito a una edad temprana, otros tardan años en alcanzar su potencial, alejándose hasta que algo finalmente hace clic.
Los siguientes jugadores encajan en la última categoría. Cada uno tuvo menos de 10.0 carreras ganadas por encima del reemplazo (por referencia de béisbol) hasta su temporada de 26 años de edad, y ninguno alcanzó 4.0 WAR en ningún año antes de cumplir 27 años.
Todos eventualmente se convirtieron en estrellas, ganándose un lugar en el All-Late-Bloomer Team. (Para los fines de esta historia, no se consideraron los jugadores cuyos debuts de Grandes Ligas se retrasaron por una circunstancia fuera del campo, como la segregación o el servicio militar).
Catcher: Jorge Posada
Miembro de los "Core Four" de los Yankees con Derek Jeter, Mariano Rivera y Andy Pettitte, Posada ganó cuatro títulos de la Serie Mundial con Nueva York y terminó su carrera con 275 jonrones, 1.065 carreras impulsadas y 121 OPS +. Sin embargo, Posada no estalló hasta su temporada de 28 años en el 2000, cuando ganó la primera de cuatro selecciones consecutivas del Juego de Estrellas y ganó su primera de cuatro Premios Silver Slugger consecutivos. Antes de eso, Posada era un bate promedio de la liga, publicando 100 OPS + en sus primeros 292 juegos.

El jonrón número 200 de Posada
Primera base: Edwin Encarnación
Encarnación fue un bateador sólido durante sus primeras siete temporadas (104 OPS +), pero nada parecido a lo que se convirtió en 2012, cuando registró 42 jonrones, 110 carreras impulsadas y 153 OPS + a los 29 años para los Azulejos. Comenzó un tramo de ocho temporadas consecutivas con al menos 32 jonrones para Encarnación, quien produjo 34 balones largos y 132 OPS + a los 36 años en el '19.

Segunda base: Jeff Kent
El líder de todos los tiempos en jonrones como segunda base con 351, Kent mostró destellos de ese poder durante sus primeras cinco temporadas, bateando más de 20 jonrones dos veces en ese lapso. Sin embargo, no fue hasta que Kent fue cambiado a los Gigantes que se convirtió en un candidato a Jugador Más Valioso y perenne en múltiples ocasiones. Kent terminó su carrera con 55.4 bWAR, 45.1 de los cuales llegaron después de cumplir 29 años. Desde 1997 hasta 2005, Kent promedió 28 jonrones y 110 carreras impulsadas por temporada mientras registraba 132 OPS +. Ganó el Premio MVP de la Liga Nacional en 2000, produciendo 33 jonrones, 125 carreras impulsadas, 162 OPS + y 7.2 bWAR.

Tercera base: Josh Donaldson
Donaldson originalmente era un receptor cuando los Cachorros lo eligieron en el puesto 48 en general en el Draft de la MLB de 2007, y se tomó un tiempo para encontrar una posición permanente después de ser cambiado a los Atléticos en el acuerdo de Rich Harden. Pero a los 27 años en 2013, el producto de la Universidad de Auburn se hizo cargo de la tercera base inicial de Oakland y terminó cuarto en la carrera del Premio MVP de la Liga Americana. Intercambiado con los Azulejos en noviembre del '14, Donaldson bateó .297 / .371 / .568 (151 OPS +) con 41 jonrones y 123 carreras impulsadas la siguiente temporada, ganando honores de MVP de AL sobre Mike Trout. Solo Trout y Mookie Betts han registrado más bWAR que Donaldson (39.8) desde el comienzo de la temporada '13.

Debe C: Jack 40 de Donaldson
Campo corto: Maury Wills
Wills firmó con los Dodgers cuando era adolescente antes de la temporada de 1951, pero no hizo su debut en la MLB hasta que tenía 26 años en el 59. Aunque el velocista tuvo problemas en su año de novato, fue MVP en su cuarta temporada, registrando 208 hits, 104 robos y 130 carreras en 1962. Wills obtuvo selecciones de estrellas en 1961, '62, '63, '65 y '66 y fue el primer Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas en el 62. Terminó su carrera con 2,134 hits y ocupa el puesto 20 de todos los tiempos con 586 robos.

Campo izquierdo: Brian Giles
Giles pasó la mayor parte de su carrera jugando para equipos de mercados pequeños en Pittsburgh y San Diego, por lo que es posible que haya olvidado lo bueno que era en su apogeo. El jardinero registró un OPS de 1,000 o más en más de 600 apariciones en el plato en tres temporadas, el mismo número que el del miembro del Salón de la Fama Chipper Jones, Ken Griffey Jr., Frank Robinson y Hank Aaron. Giles irrumpió con los Indios y fue un jugador de medio tiempo durante su temporada de 27 años en 1998. Después de ser cambiado a los Piratas por Ricardo Rincón, Giles publicó 1.030 OPS (160 OPS +) durante sus primeras cuatro temporadas con los Bucs, un promedio de 37 jonrones y 6.0 bWAR por año en ese lapso. Si bien su poder se redujo una vez que se convirtió en Padre, todavía registró 19.3 bWAR con San Diego desde 2003-08.

Grand Slam de salida de Giles
Campo central: Earl Averill
De todos los jugadores de posición en el Salón de la Fama, Jackie Robinson es el único que debutó a una edad mayor que Averill. Averill apareció por primera vez en las grandes ligas poco más de un mes antes de cumplir 27 años en 1929 y fue excelente desde el primer momento, bateando .332 / .398 / .538 con 18 jonrones como novato. Averill fue seleccionado como reserva para el primer Juego de Estrellas en 1933, una de las seis selecciones de Estrellas para el nativo de Washington. Promedió 5.1 bWAR por temporada del 29 al 38, registrando 137 OPS + en ese lapso.

Campo derecho: José Bautista
Después de producir 59 jonrones, 91 OPS + y 0.0 bWAR en sus primeras seis temporadas, Bautista jugueteó con su swing y se convirtió en uno de los bateadores más temidos de la MLB. Jugando para los Azulejos (su quinto equipo de Grandes Ligas) en 2010, Bautista lideró a todos los jugadores con 54 jonrones y registró 164 OPS + con 7.0 bWAR a los 29 años. Fue aún mejor la temporada siguiente, registrando 182 OPS + con 8.3 bWAR mientras encabeza nuevamente la clasificación de jonrones de la MLB (43 jonrones). Bautista también alcanzó la marca de 40 jonrones en el '15, lo que ayudó a Toronto a romper una sequía de postemporada de 21 años en el proceso, y llegó a golpear una de las explosiones de playoffs más icónicas en la memoria reciente, aplastando un avance, tres jonrón que marcó con un épico lanzamiento de bate en el Juego 5 del ALDS contra los Rangers. Del '10 al 15, Bautista promedió 38 jonrones y 5.

Bautista llega al número 54
Bateador designado: David Ortiz
Ortiz fue un bate por encima del promedio durante su tiempo con los Mellizos (108 OPS +), pero no fue hasta que llegó a Boston que se convirtió en una leyenda. Después de ser liberado por Minnesota en diciembre de 2002, Ortiz firmó con los Medias Rojas y terminó quinto en la carrera '03 AL MVP a los 27 años. Al año siguiente, Ortiz grabó su nombre en la tradición deportiva de Boston, lo que llevó a los Medias Rojas de regreso de un 3 -0 Déficit de ALCS contra los rivales Yankees y ayudando al club a ganar su primer título de la Serie Mundial desde 1918. Ortiz trajo dos campeonatos más a Boston y ganó el MVP de la Serie Mundial 2013 después de recortar .688 / .760 / 1.188 en seis juegos de Fall Classic como A 37 años de edad. Jugó su última temporada a los 40 años en el '16, bateó 38 jonrones y lideró la MLB en OPS (1.021). En total, Ortiz conectó 483 jonrones durante su carrera en los Medias Rojas, que duró 14 temporadas.

El jonrón final de Ortiz en décimo
Utilidad: Ben Zobrist
Posiblemente el mejor hombre de utilidad de la historia, Zobrist vio una acción limitada durante sus primeras tres temporadas antes de romper con 8.6 bWAR para los Rays en 2009. Desde los 28-33 años, Zobrist promedió 6.0 bWAR por temporada e hizo más de 100 Apariciones en tres posiciones (2B, SS, RF). A los 35 años de edad en 2016, hizo su tercer y último equipo All-Star y fue nombrado MVP de la Serie Mundial después de ayudar a los Cachorros a poner fin a su sequía de 108 años.

Bateador emergente: Nelson Cruz
Queríamos a Cruz en este equipo, pero con el jardín derecho y DH cubiertos, tendrá que salir de la banca como bateador emergente. Inicialmente firmado por los Mets como agente libre aficionado fuera de la República Dominicana en 1998, Cruz fue intercambiado tres veces antes de encontrar un hogar con los Rangers. Cruz se convirtió por primera vez en un jugador regular de Grandes Ligas en 2009, produciendo 33 jonrones con 117 OPS + a los 28 años. Después de registrar 135 jonrones en la temporada regular y otros 14 en los playoffs para los Rangers de 2009-13, Cruz firmó un año lidió con los Orioles y atrapó a 40 comensales por primera vez en su carrera. Se mudó a los Marineros y aplastó 37 o más jonrones en cada temporada desde 2015-18, luego golpeó a 41 triples para los Mellizos en el '19. Es uno de los nueve jugadores en alcanzar la marca de 40 jonrones al menos cuatro veces después de cumplir 30 años.

Lanzador inicial: Randy Johnson
Durante un tiempo, pareció que el mal control de Johnson sería la historia de la carrera del zurdo de 6 pies y 10 pulgadas. Durante sus primeras cinco temporadas, Johnson caminó 14.5% de los bateadores que enfrentó y registró 101 ERA + en 818 entradas. Pero a los 29 años en 1993, la Gran Unidad redujo su tasa de caminata al 9.5%, ponchó a 308 bateadores en 255 1/3 cuadros y tuvo 19-8 con una efectividad de 3.24 (135 ERA +). Dos años después, Johnson ganó su primer Premio Cy Young. El zurdo recolectó cuatro más después de firmar con los D-backs, y tenía 38 años cuando obtuvo el honor de co-MVP de la Serie Mundial junto a Curt Schilling en 2001. Johnson se unió al club de 300 victorias con los Gigantes en el '09, terminó segundo todo el tiempo en ponches (4,875) y llegó al Salón de la Fama en 2015.

300 de K de Big Unit de 1993
Lanzador inicial: Phil Niekro
Considerado ampliamente como el mejor jugador de nudillos de todos los tiempos, Niekro lanzó durante 24 temporadas, 21 con los Bravos, y es miembro de los clubes de 300 victorias y 3,000 ponches. El derecho recolectó todas menos seis de sus victorias después de cumplir 28 años en 1967, un año que lideró la MLB con una efectividad de 1.87 (179 ERA +) en 207 entradas. Niekro ocupó el sexto o mejor lugar en la votación de Cy Young a los 30 años (segundo), 35 (tercero), 39 (sexto), 40 (sexto) y 43 (quinto), y tuvo siete campañas de 200 entradas después de cumplir 40 años. Jamie Moyer, Nolan Ryan y Jack Quinn están empatados en segundo lugar con cuatro cada uno. Niekro fue incluido en el Salón de la Fama en 1997.

Lanzador inicial: Max Scherzer
Es difícil recordar un momento en que Scherzer no fue uno de los mejores lanzadores del béisbol, pero no llegó a ese punto de inmediato. El derecho publicó una efectividad de 3.92 (109 ERA +) en sus primeras cuatro temporadas, y tuvo una efectividad de 4.72 a través de 22 aperturas en su quinta. Pero Scherzer terminó el año con una efectividad de 1.65 en sus últimas 10 aperturas, luego ganó el Premio AL Cy Young en 2013 a los 28 años. Scherzer firmó con los Nacionales después de la campaña '14 y ganó dos Premios Cy Young más y una Serie Mundial título en DC, registrando una efectividad colectiva de 2.74 (156 ERA +) y promediando 274 ponches por temporada en cinco años con el club.

Scherzer completa el juego sin hits
Lanzador inicial: Dazzy Vance
Vance es un caso único en el que debutó en 1915, no volvió a lanzar en las grandes ligas hasta el '18, luego pasó otros cuatro años antes de regresar a la MLB en el '22. Para ese entonces, tenía 31 años y la era de la pelota en vivo estaba en pleno apogeo. Vance lideró la Liga Nacional en ponches en siete temporadas consecutivas, ganando el Premio MVP de la liga en 1924 después de ir 28-6 con una efectividad de 2.16 (174 ERA +) y 262 K en más de 308 1/3 entradas para los Brooklyn Dodgers. El derecho se lanzó a mediados de los 40, se retiró con una vida útil de 125 ERA + y 60.1 bWAR, y fue consagrado en Cooperstown en 1955.

Lanzador inicial: Chris Carpenter
Tomado 15º en general por los Azulejos en el MLB Draft de 1993, Carpenter registró una efectividad de 4.83 en sus primeras seis temporadas con Toronto y fue liberado después de someterse a una cirugía de hombro derecho en septiembre de 2002. Posteriormente firmó con los Cardenales y pudo regresar. a un montículo de grandes ligas en el '04, yendo 15-5 con una efectividad de 3.46 (122 ERA +) en 182 entradas a los 29 años. Carpenter ganó el Premio NL Young Cy en el '05 y obtuvo un tercer lugar en el '06, cuando St. Louis ganó la Serie Mundial. Se sometió a una cirugía Tommy John el siguiente mes de julio y estuvo fuera de juego durante casi todo el '08, pero realizó otra reaparición improbable en el '09 (mejor efectividad de la Liga Nacional de 2.24, 182 ERA +), luego tuvo una efectividad de 3.33 (114 ERA +) sobre 472 1/3 entradas en '10 y '11.

El cierre de carpintero
Configuración: Hoyt Wilhelm
Wilhelm luchó por el ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, pero su demorado debut en MLB no puede atribuirse por completo a su servicio militar, ya que pasó seis temporadas en los Menores después de que terminó la guerra. Wilhelm finalmente recibió la llamada a las Grandes Ligas a los 29 años en 1952 y ganó el título de efectividad de la Liga Nacional con una marca de 2.43 en 159 1/3 entradas, todo en alivio. Wilhelm lanzó durante 21 años y registró 147 ERA + de por vida en más de 1,070 apariciones, y fue incluido en el Salón de la Fama en 1985, el primer relevista en recibir el honor.


Más cerca: Joe Nathan
Después de un comienzo difícil en su carrera, Nathan se convirtió en uno de los mejores relevistas de los Gigantes en 2003, su campaña de 28 años, registrando una efectividad de 2.96 en 79 entradas. Intercambiado a los Mellizos con Francisco Liriano y Boof Bonser por AJ Pierzynski, Nathan asumió el cargo de cerrador de Minnesota y terminó el 2004 con una efectividad de 1.62, 89 K y 44 salvadas en 72 1/3 entradas, quedando cuarto en la votación del Premio Cy Young de la Liga Americana. El derecho terminó grabando 151 ERA + de por vida con 377 salvamentos, 376 de ellos después de su 29 cumpleaños.