Mesa redonda: ser negro en el béisbol y en Estados Unidos

MLB

18 de junio 2020

Por Betelhem Ashame

En un recuento nacional de las injusticias sociales de la brutalidad policial y el racismo sistémico, los jóvenes han liderado la acusación en el terreno y en las redes sociales, desde organizar protestas en todo el país y el mundo hasta firmar peticiones, enviar donaciones y compartir recursos educativos en línea. Entonces, cuando Major League Baseball buscó organizar un foro sobre cómo las relaciones raciales han afectado las vidas de sus jugadores afroamericanos como atletas profesionales y como personas, a eso se dirigió la liga.
Lanzador D-backs Jon Duplantier y el lanzador de los Marlins Sterling Sharp - ambos de 25 años - y el primera base de los Piratas Josh Bell, De 27 años, se unió al analista de MLB Network Harold Reynolds prácticamente el lunes por la noche para una conversación pertinente de una hora titulada, "Ser negro en el béisbol y en Estados Unidos". También incluyó una aparición especial de Sharon Robinson, la hija de Jackie Robinson y una consultora educativa para MLB.

Para estos jugadores, que han crecido junto con el movimiento Black Lives Matter en una era en la que los videos de teléfonos inteligentes han representado la muerte de una lista cada vez más larga de víctimas de la violencia policial, el asesinato de George Floyd en Minneapolis fue un recordatorio sorprendente pero insoportablemente detallado. de cómo los negros han sido tratados durante mucho tiempo en Estados Unidos.
"Fue una confirmación más de las cosas que mis padres me dijeron mientras crecía: 'No puedes ir aquí, no puedes ir allí'", dijo Bell. “Es más probable que me detengan y me acusen de algo que las personas que no se parecen a mí. Siempre es una píldora difícil de tragar ".
Bell sobre Williams extendiéndose
La diferencia esta vez es cómo han respondido sus colegas blancos. Duplantier, Sharp y Bell dijeron que numerosos compañeros de equipo y amigos los llamaron y enviaron mensajes de texto a raíz de la muerte de Floyd, preguntándoles cómo pueden ser parte de la solución.
"El hecho de que los tengamos ahora me trae de vuelta a esta esperanza", dijo Duplantier. “Porque para muchos de mis amigos [era], 'sabía que esto sucedía, pero realmente no lo sentía ni lo veía. Está empezando a dolerme ahora. ... Eso podría haberte sucedido.
Duplantier sobre la muerte de Floyd
Los jugadores, que crecieron asistiendo a escuelas predominantemente blancas, instaron a sus amigos no solo a comunicarse con personas de color, sino también a iniciar conversaciones difíciles y necesarias en sus familias y círculos sociales sobre sus propios prejuicios y las ramificaciones sociales posteriores de aquellos.
Los jugadores reconocieron que en un deporte como el béisbol, donde solo alrededor del ocho por ciento de los jugadores de las Grandes Ligas y un propietario (el Derek Jeter de los Marlins) son negros, es más difícil hablar por temor a represalias. Eso quedó muy claro después de lo que le sucedió a Colin Kaepernick en la NFL.
"No creo que pudiera haber hecho un mejor trabajo al tratar de expresar lo que estaba enfrentando, y no creo que tuviera ninguna oportunidad en las mentes de las masas", dijo Bell. "Hubo una narrativa programada en su contra ... En las semanas que siguieron a su primer rodillazo, creo que muchos jugadores en todas las ligas estaban pensando: '¿Es este el momento de tomar una posición y tratar de expresar algunas de las injusticias en el ¿mundo?' Y la respuesta de las masas nos dijo que no. Nadie está listo para escuchar esto ahora. Este hombre no ha tenido la oportunidad de jugar en tres o cuatro años. Fue expulsado de la liga esa temporada baja, de verdad. Fue abucheado en todo Estados Unidos.
Bell en hacer la diferencia
"Fue difícil mirar en el espejo como, 'Hombre, sé que probablemente debería decir algo sobre esto, pero estoy tratando de hacer una vida para mí'".
A lo largo de la escuela secundaria, la universidad y las categorías profesionales, todos los jugadores señalaron cómo la falta de representación en el deporte en el lado del entrenamiento, el juego y la gestión hace que sea aún más difícil adoptar una posición. Duplantier compartió una historia particularmente conmovedora de sus años de escuela secundaria que ilustraba cómo a menudo se siente como si los jugadores negros estuvieran librando estas batallas solos.
Sharp con el apoyo de Marlins
"Estaba en la primera base y desde la caseta del equipo contrario, escuché a alguien decir: 'Tengo una soga y un árbol con tu nombre'", dijo Duplantier. "Vino de la nada. Ya me había comprometido; Iba a la universidad a jugar a la pelota. Ellos sabían quién era yo. Y lo perdí; Lo perdí al instante. [I] solté el guante y comencé a caminar hacia el refugio. No pude contener las emociones que sentía en ese momento.
“La única gracia salvadora que tuve fue que el árbitro de primera base también era negro. Y se puso delante de mí. Me abrazó muy fuerte y dijo: 'No vale la pena; no vale la pena ", y me tranquilizó. Así que caminé hasta el banquillo y dije que alguien más tenía que ir a jugar en primera base.
“Pero cuando eso sucedió, no hubo diálogo después de eso. No había nadie en mi esquina a quien pudiera expresar lo que sentía por dentro. ... Estábamos en la escuela secundaria [pensando], 'iría a la guerra con estos tipos'. Algunos de estos muchachos habían sido mis mejores amigos desde el jardín de infantes y, en ese momento, nadie me respaldaba ”.
Duplantier on facing racism in HS
Con el fin de formar un sentido de comunidad entre los jugadores negros y minoritarios, Bell, junto con su compañero de equipo afroamericano Chris Archer, recientemente inició una conversación grupal con 150 personas de color en las Grandes Ligas para hablar sobre las diferentes formas en que pueden impactar sus comunidades en el futuro. . La novia de Bell le dio la idea mientras observaban las protestas en Pittsburgh, diciéndole: 'Si realmente quieres hacer una diferencia, usa tu plataforma. Crea una narrativa y no dejes que se extinga '”.
Ahí es donde nació el hashtag "Domingos de la reforma social" y ahora existe como una herramienta en línea que los jugadores pueden usar para hacer un cambio duradero en todo el país.
Durante el Draft de la semana pasada, MLB y los 30 clubes comprometieron más de $ 1 millón en apoyo de cinco organizaciones: Campaign Zero, Color of Change, Equal Justice Initiative, Jackie Robinson Foundation y NAACP Legal Defense and Educational Fund, mientras que representantes de los 30 los clubes mostraban carteles que decían "Black Lives Matter / United for Change".
Es un paso alentador en la dirección correcta para un deporte que se enorgullece del legado de Jackie Robinson y busca ser un agente de cambio social.
Sharp on story of license plate

“Creo que el béisbol, como Estados Unidos, tenemos que ayudarlos a estar listos para eso. Porque ahora es el momento para que expresemos nuestras opiniones y podamos hablar abiertamente sobre raza, racismo y brutalidad policial ”, dijo Sharon Robinson. "Es posible que no necesitemos ponernos de rodillas en el béisbol, pero debe haber una manera de mantener una conversación abierta y abierta, entre ustedes como jugadores, entre sus equipos, y tenemos que continuar presionando hacia adelante hasta qué punto" Lo he conseguido desde la muerte de George Floyd. No podemos dar un paso atrás y decir que tenemos miedo. Y tenemos que saber que la liga nos apoyará en eso ”.