5 razones para ser optimista sobre el bate de Vlad

MLB

16 de julio 2020

Por Andrew Simon

El campamento de verano de los Blue Jays ha traído una gran noticia para Vladimir Guerrero Jr. , quien está cambiando su enfoque a la primera base después de un debut brusco en la tercera el año pasado.
Toronto espera que la mejora de Guerrero no venga solo en el lado defensivo. A medida que el club intenta dar un paso gigante hacia la contención durante esta temporada abreviada de 2020, también necesita su bate para ascender de simplemente bueno a excelente.
Uno de los prospectos más publicitados que el béisbol ha visto en años , y con el famoso nombre de su padre, Guerrero enfrentó expectativas que probablemente no eran razonables. Se suponía que era dominante, inmediatamente, a los 20 años. En cambio, comenzó lentamente, pasó por altibajos y terminó con números que eran impresionantes en su contexto, pero apenas espectaculares en su cara.
En 123 juegos, Guerrero bateó .272 / .339 / .433. Su 105 wRC + ajustado al parque estaba por encima del promedio de la liga (100), sin embargo, ocupó un modesto 86 de 137 bateadores con al menos 500 apariciones en el plato. En una temporada cuando las bolas volaban alrededor de las Grandes Ligas, los 15 jonrones de Guerrero se ubicaron por debajo de 68 bateadores diferentes que tuvieron menos apariciones en el plato, incluidos los jóvenes compañeros de equipo Cavan Biggio, Lourdes Gurriel Jr., Teoscar Hernández y Rowdy Tellez. Y entre los novatos de los Blue Jays (y estrellas de la segunda generación de la MLB), fue Bo Bichette, de 21 años, quien se robó el programa con su tórrido debut de 46 juegos.
Aparte de eso, hay muchas razones para creer que el bate de Guerrero será especial. Aquí hay cinco argumentos para ser optimista sobre Vlad Jr. en 2020 y más allá.
1) La paciencia vale la pena
En los últimos años, una impresionante cosecha de perspectivas exitosas instantáneamente nos ha echado a perder. Ronald Acuña Jr., Cody Bellinger, Juan Soto y Fernando Tatis Jr., entre otros, han comenzado a correr a una edad temprana, pero esos tipos son las excepciones a lo largo de la historia. Los dolores de crecimiento son más comunes, pero a menudo vale la pena esperar los resultados.

Tomemos al jugador de cuadro de los Medias Blancas, Yoán Moncada, por ejemplo. Un prospecto de consenso entre los cinco primeros, al igual que Guerrero, estaba por debajo del promedio de la liga en el plato y ponchó 217 veces en su primera temporada completa de MLB en 2018. Pero Moncada hizo ajustes y en el '19 se convirtió en un bateador de top 15 . Varios años antes, un novato de 19 años llamado Mike Trout tenía un OPS de .672 en su primer contacto con los Majors, y eso resultó muy bien. Y en 1989, otro jugador de segunda generación ultra publicitado (Ken Griffey Jr.) publicó números casi idénticos a los de Vlad Jr.: 106 wRC + y 16 jonrones en 506 apariciones en el plato. Fue al Salón de la Fama.
No hay garantías en el béisbol, por supuesto. Pero Guerrero es uno de los únicos 24 jugadores de posición en las últimas 70 temporadas que incluso registra 500 apariciones en el plato por encima del promedio en una temporada a los 20 años o menos. El tiempo y la historia están de su lado.
2) Ha mostrado destellos de grandeza
Guerrero llegó a las Grandes Ligas a fines de abril y se peleó en gran medida por el plato durante sus primeros dos meses. Luego tuvo una racha de 60 juegos del 24 de junio al sept. 7 en el que golpeó .301 / .379 / .500 (134 wRC +), incluyendo .341 / .406 / .571 (159 wRC +) en agosto. En otras palabras, hubo un largo período durante el cual Guerrero fue, de hecho, el bateador que muchas personas anticiparon.

Eso deja de lado el hecho de que Guerrero se hundió nuevamente en una depresión durante un septiembre sin hogar. Pero también jugó más juegos (136) que nunca, y ha admitido abiertamente que la fatiga jugó un papel importante en eso. Incluso aparte de cualquier mejora en su condicionamiento, eso no debería ser un problema con el calendario de 60 juegos de esta temporada.
3) Puede destruir absolutamente una pelota de béisbol.
Guerrero no hizo un contacto sólido de manera consistente en 2019, con una tasa de 38.4 golpes que lo colocó en el percentil 46 entre las Grandes Ligas. Pero lo que hizo fue demostrar la capacidad de velocidad de salida de la élite. Cualquiera que haya visto la impresionante exhibición de Guerrero en el Home Run Derby del verano pasado sabe muy bien sobre los truenos en su bate, y eso también surgió en la acción del juego.

Los éxitos base más duros de Vlad Jr. de 2019
Las 29 bolas bateadas de Guerrero con una velocidad de salida de al menos 110 mph empataron en el puesto 14 en las Grandes Ligas, y ningún jugador acertó sus ocho bolas bateadas a 115 mph o más . Fue responsable de tres de las ocho velocidades de salida individuales más altas de la temporada: un sencillo de 118.9 mph, un sencillo de 118.7 mph y un doble de 118.3 mph. Combina esa habilidad rara con la habilidad de poner el bate en la pelota (ver más abajo), y tendrás una mezcla verdaderamente peligrosa. De los 25 bateadores con la mayor cantidad de bolas bateadas de 110 mph el año pasado, Guerrero tuvo el cuarto índice de ponches más bajo, más alto que solo Ketel Marte, Anthony Rizzo y Rafael Devers.
4) No es un pirata informático
para muchos bateadores jóvenes, especialmente en esta era de ponches en ascenso, hacer suficiente contacto contra el lanzamiento de grandes ligas es un obstáculo significativo. Pero como se mencionó, ese no fue el caso de Guerrero, quien como prospecto se convirtió en el primer jugador en obtener una calificación de herramienta de 80 golpes de MLB Pipeline, basado en su "velocidad de murciélago, fuerza, coordinación mano-ojo, habilidades avanzadas de reconocimiento de tono y el mando de la zona de ataque ".

Guerrero registró una tasa de persecución aproximadamente promedio de MLB (28.9) con una tasa de swing en la zona superior a la media (69.4%), lo que demuestra la aptitud para ir tras los lanzamientos correctos. Se perdió el 24.5% de sus oscilaciones, una tasa de olfato inferior a la media. Y su índice de ponches de 17.7% estaba entre los 50 más bajos para un bateador calificado , en línea con Xander Bogaerts y Freddie Freeman, y solo la mitad de los bateadores K-happy como Joey Gallo, Aaron Judge y Miguel Sanó. Más contacto significa más oportunidades para que ese poderoso murciélago haga daño, y eso es un buen augurio para avanzar.
Vlad Jr. preparándose para 2020
5) Solo necesita un aventón.
Hay varias maneras en que Guerrero podría ser mucho mejor en el plato en 2020, pero una obvia es hacer que la pelota sea transportada por el aire con más frecuencia. En 2019, aproximadamente la mitad de las bolas bateadas de Vlad Jr. cayeron al suelo, y esas produjeron un mero porcentaje de bateo de .312. Una medida más precisa aquí es la tasa de punto dulce , que es el porcentaje de bolas bateadas que caen en el rango óptimo de ángulo de lanzamiento entre 8-32 grados. (Suponían el 79% de los golpes extrabásicos de MLB el año pasado). La tasa de punto dulce de 30.9% de Guerrero fue 36º más baja entre 250 clasificatorios, muy por debajo de su compañero de equipo Biggio, quien lideró ese grupo con 44.2%.

Ese problema deja mucho margen de mejora, y Guerrero lo sabe . En los entrenamientos de primavera, dijo a los periodistas: "He estado trabajando mucho con [el entrenador de bateo Guillermo Martínez] en el ángulo de lanzamiento".
Es más fácil decirlo que hacerlo, pero como lo han demostrado numerosos jugadores de grandes ligas en los últimos años, centrarse en conducir más la pelota en el aire puede producir resultados tremendos. Guerrero parece ser un candidato principal para tal transformación: es extremadamente joven, absurdamente talentoso y capaz de hacer contacto de manera constante y con una fuerza casi inigualable.

Vlad Jr. ya mostró signos de poner todo junto en el plato en 2019. No se sorprenda si hace que el '20 sea una gran fiesta.