Cómo el tipo de sangre puede afectar su riesgo de coronavirus

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08 de julio 2020
Un trabajador de la salud sostiene un vial con una muestra de sangre mientras realiza pruebas de anticuerpos para el SARS-CoV-2 en el laboratorio SklifLab del Instituto de Investigación de Atención de Emergencia Sklifosovsky el 29 de mayo de 2020, en Moscú.
Por Jacqueline Stenson

Estudios recientes han sugerido que los tipos de sangre de las personas pueden afectar su riesgo de contraer el virus COVID-19 o desarrollar un caso grave de la enfermedad. En general, los resultados indican que las personas con sangre tipo O parecen estar más protegidas y que aquellas con tipo A parecen más vulnerables.
Entonces, ¿eso significa que algunas personas pueden aflojar las medidas preventivas mientras que otras necesitan aumentarlas?
No tan rápido, dicen los médicos que señalan que los hallazgos muestran asociaciones, no causalidad, y no indican que ningún tipo de sangre en particular garantice protección.
Si bien los hallazgos pueden llamar la atención del público en un momento en que las personas fatigadas por la pandemia están buscando signos de esperanza, los médicos dicen que los resultados son más relevantes para los investigadores que intentan comprender mejor el virus.
"Creo que algo como esto tiene mucho más atractivo sexual que un valor práctico real", dijo el Dr. Aaron Glatt, presidente de medicina y jefe de enfermedades infecciosas en Mount Sinai South Nassau en Nueva York.
Todos deben practicar exactamente de la misma manera, sea cual sea su tipo de sangre, en términos de enmascaramiento apropiado y distanciamiento social.
Cualquier posible influencia del tipo de sangre en COVID-19 parece pequeña en comparación con el impacto sustancial de los factores de riesgo conocidos , como la edad avanzada y las condiciones de salud subyacentes, dijo Glatt, quien es portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América. "En cualquier paciente individual, si tienen factores de riesgo o no tienen factores de riesgo, eso es mucho, mucho más importante", dijo.
La gente no debería llegar a la conclusión de que están más seguros o no debido a sus tipos de sangre, dijo.
"Ciertamente no deberían andar dando vueltas y decir: 'Puedo hacer lo que quiera, no tengo que enmascararme, no tengo que preocuparme por nada porque tengo O'", dijo Glatt. "Y no deberían arrastrarse a un rincón del mundo y no dejar que nadie se les acerque porque tienen A. Todos deberían practicar exactamente de la misma manera, sea cual sea su tipo de sangre, en términos de enmascaramiento apropiado y distanciamiento social".
El Dr. Lewis Kaplan, profesor de cirugía en la Universidad de Pensilvania y presidente de la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos, estuvo de acuerdo.
Incluso si algunas personas tienen riesgos reducidos según el tipo de sangre, y los riesgos varían según el estudio, no tienen riesgo cero, dijo Kaplan. "Podría significar que tienen menos riesgo, pero si se involucra en un comportamiento riesgoso, no sabemos cuánto riesgo necesita incurrir para abrumar cualquier protección potencial que pueda tener", dijo. "No tenemos idea".
Un estudio europeo publicado el mes pasado en el New England Journal of Medicine descubrió que las personas con sangre tipo A tenían un 45 por ciento más de probabilidades de desarrollar COVID-19 grave que requiere suplementos de oxígeno o un respirador que las personas con otros tipos de sangre y que las personas con sangre tipo O eran 35 por ciento menos probables. En el estudio participaron 1.610 pacientes con COVID-19 grave y 2.205 sujetos de control.
Pero las personas con Tipo O aún pueden enfermarse gravemente.
"Tienen un riesgo menor de infectarse y desarrollar enfermedades graves", dijo en un correo electrónico el autor del estudio, Andre Franke, profesor de medicina molecular en la Universidad de Kiel en Alemania. "Sin embargo, esto es solo una reducción del riesgo relativo, es decir, no hay protección total. Entre nuestros pacientes que murieron, también hubo muchos con el grupo sanguíneo O".
Se han publicado un par de artículos relacionados en el servidor de preimpresión medRxiv sin el escrutinio de revisión por pares que suelen recibir los documentos publicados. Los estudios en China y Nueva York encontraron que las personas con sangre tipo A tenían un mayor riesgo de infección por coronavirus que aquellas con otros tipos de sangre, mientras que aquellas con tipo O tenían un riesgo menor.
Y la compañía de pruebas de genes 23andMe escribió una publicación de blog sobre datos preliminares no publicados que sugieren que las personas con sangre tipo O tenían menos probabilidades de dar positivo por el coronavirus que otras.
El Dr. Roy Silverstein, profesor y presidente de medicina en el Medical College of Wisconsin, quien es investigador principal en el Versiti Blood Center de Wisconsin, advirtió sobre poner demasiado peso en los hallazgos que no han sido revisados ​​por pares y dijo que se necesita más investigación. .
"Tenemos que tener cuidado con la reacción exagerada", dijo Silverstein.
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Los tipos de sangre O y A son los más comunes, por lo que los estudios pudieron extraer conclusiones estadísticas más sólidas sobre esos tipos que B y AB, dijo.
No se conoce una explicación de los hallazgos, pero se especula que el tipo de sangre puede afectar la coagulación u otros factores en pacientes con COVID-19 o de alguna manera afectar la infectividad o la inmunidad. La esperanza es que los hallazgos puedan aplicarse a futuras investigaciones para comprender mejor por qué el coronavirus afecta a las personas de manera diferente y para desarrollar tratamientos.
No se espera que los resultados alteren la forma en que los médicos atienden a los pacientes ahora.
"El hecho de que tenga O o A no va a cambiar ni un ápice cómo monitoreamos a un paciente", dijo Glatt, de Mount Sinai South Nassau. "Si alguien tiene O y no lo está haciendo bien, no voy a decir: 'Oh, no te preocupes por eso, tienes O'. Los trataría apropiadamente. Y si tienen A y les está yendo muy bien, diría: 'OK, vamos a seguir vigilándote' ".