El improbable viaje de Mills culmina en un juego sin hits

 MLB

14 de septiembre 2020

Por Jordan Bastian 

Uno de los aspectos hermosos del béisbol es el hecho de que la historia puede llegar de la nada. El libro de récords puede encontrar espacio para un lanzador que entró en su equipo universitario, nunca alcanzó el estatus de prospecto superior, fue reclutado tarde, canjeado, lesionado y contado varias veces.

La historia encontró a Alec Mills .

El domingo por la tarde, Mills fue el autor del 16º juego sin hits en la historia de los Cachorros en una victoria por 12-0 sobre los Cerveceros en Miller Park. Mills, que alguna vez estuvo en la Universidad de Tennessee en Martin, ahora encuentra su nombre junto a Jake Arrieta, Carlos Zambrano, Ken Holtzman y otros en la lista de partidos sin hits de Chicago .

• Puntaje de caja

"Estoy orgulloso de ser esa persona que puede decirte que nunca te rindas", dijo Mills. "Nunca dejes de jugar. Nunca dejes que la gente te diga lo que puedes y no puedes hacer y sigue perseverando".

Mills, elegido en la ronda 22 del Draft en 2012, fue adquirido de los Reales por el jardinero de las Ligas Menores Donnie Dewees en un intercambio de febrero de 2017 que apenas se registró en el radar de Hot Stove. Esta temporada, se suponía que Mills estaría en el bullpen, pero una lesión de pretemporada en José Quintana abrió un lugar en la rotación del Día Inaugural.

Ahora, aquí estaban los Cachorros líderes de la Liga Nacional Central, formando una multitud de celebración alrededor de un radiante Mills en el montículo de Miller Park.

"Lo único que me llama la atención sobre Alec", dijo el manager de los Cachorros, David Ross, "es que no importa en qué situación lo ponga este año, ha respondido a las expectativas que tenemos para él".

• Ross conoce muy bien el papel de Caratini en no-no

Alec Mills en su primer no-no

El juego sin hits de Mills fue el primero desde la joya de Arrieta contra los Rojos el 21 de abril de 2016. También fue el segundo no-no de los Cachorros en Miller Park , aunque ese, el 14 de septiembre de 2008, llegó a través de Carlos Zambrano. contra los Astros en una serie que se trasladó de Houston a Milwaukee debido al huracán Ike.

• Los Cachorros tienen 2 no-nos de Miller. ¡Solo 1 es contra Tripulación!

Para el out final, Mills indujo un roletazo del bate de Jace Peterson, quien lo envió rebotando a Javier Báez. El campocorto se puso la pelota con un guante y dejó escapar un grito mientras la lanzaba a través del diamante al primera base Anthony Rizzo, lo que dio inicio a la celebración.

"Sólo quería que me pegara la pelota", dijo Báez. "Es increíble. Esto es algo de lo que vamos a ser parte de por vida. Esto es algo así como un campeonato. Nadie te lo puede quitar. Así que estoy muy, muy feliz de haber sido parte de ella.

"Con suerte, lo volverá a hacer en el futuro".

Ningún bateador saldrá de la caja sintiéndose dominado, pero Mills tiene un don para frustrar a los bateadores de una manera similar a Kyle Hendricks. El derecho tiene una recta que alcanza las 90 mph en un buen día. Confía en el mando y la confusión. La bola curva de Mills flota a unas 66 mph en promedio, lo que la convierte en una de las pelotas de ruptura más lentas de la MLB.

Al principio del partido del domingo, Mills sintió que su máquina de cuatro costuras estaba un poco mal. Luego de una discusión con el receptor Victor Caratini, el derecho optó por apoyarse más en esa curva de lo habitual. Mills lo presentó el 20 por ciento del tiempo (en comparación con el 13,6 por ciento de la temporada), lo que le dio a Milwaukee un aspecto diferente al esperado.

"Pensé que la bola curva lenta era un lanzamiento realmente bueno para él", dijo el manager de los Cerveceros, Craig Counsell. "Lanzó buenos strikes con ese lanzamiento. Mezcló su bola rápida lo suficiente y tuvo suficiente movimiento que nos mantuvo alejados del cañón en su mayor parte.

"Lo felicitas, obviamente. Lanzó un gran juego".

• Estadísticas, hechos del impresionante juego sin hits de Mills

Durante sus nueve entradas históricas, Mills ponchó a cinco y caminó a tres en una actuación de 114 lanzamientos. Los cinco ponches fueron la menor cantidad en un juego sin hits de los Cachorros desde que Holtzman no tuvo ninguno contra los Bravos el 19 de agosto de 1969. Los cinco strikes de Mills empataron a Dallas Braden (juego perfecto en 2010) por la menor cantidad de un no-no desde Stats , LLC comenzó a rastrear lanzamientos en 1988.

Lo más cerca que estuvieron los Cerveceros de un hit fue un drive profundo de Jedd Gyorko que el jardinero central Ian Happ rastreó en la segunda entrada y un roletazo a Báez que Avisaíl García casi le gana en la sexta. García extendió los brazos a los lados para indicar que se sentía seguro con un golpe dentro del cuadro, pero el lanzamiento de Báez a Rizzo llegó justo a tiempo.

"Sabemos cómo le gusta trabajar a Alec Mills", dijo Caratini a través del traductor de los Cachorros, Will Nadal. "Nuestro plan era atacar, encontrar ese contacto y, afortunadamente, lo logramos".

Buen agarre de carrera de Ian Happ

Ross dijo que la comprensión de que Mills estaba persiguiendo la historia llegó en el sexto, cuando el manager estaba buscando quizás sacar a algunos regulares del juego con una ventaja tan grande. Ross se acercó al jardinero veterano Jason Heyward y le ofreció la oportunidad de salir del juego.

Heyward quería quedarse en casa de Mills.

"Me dijo que viajaba con Millsy", dijo Ross. "No lo saques hasta que salga Millsy".

Al contarle los comentarios de Heyward a Ross, Mills luchó por encontrar las palabras mientras algunas emociones se apoderaban de él. El lanzador luego contó una historia sobre cómo Heyward fue el primer jugador en presentarse a Mills cuando el derecho se unió a los Cachorros.

"Jason ha sido grande", dijo Mills. "Eso significa mucho. Eso me impactó. Eso realmente significa mucho".

Después del out final, Caratini y Mills se abrazaron en el montículo, y Rizzo fue el siguiente en unirse al abrazo cuando llegaron el resto de jugadores. Después de que la escena se calmó, Rizzo le entregó a Mills la última bola de out y Willson Contreras le dio al lanzador sus anteojos, que habían caído al suelo.

"Quiero ver el video. Ni siquiera sé si realmente lo celebré", dijo Mills. "Fue algo surrealista. No sé qué hice realmente, para ser honesto contigo. No lo recuerdo".

Mientras se hacía la jugada final, Mills se volvió hacia Rizzo, levantó los brazos hacia el cielo y sacó la lengua antes de esbozar una amplia sonrisa.

Inmediatamente después del juego, Mills aún no había tenido la oportunidad de revisar su teléfono. El lanzador se rió y dijo que el segunda base veterano Jason Kipnis le dijo que en realidad grabó un video de todos los mensajes y llamadas que recibían cuando los jugadores entraban al camerino.

Mills dijo que su primera orden del día sería llamar a su esposa y luego a sus padres.

Estaban allí para el viaje, que los llevó a la historia de Milwaukee.

"Es solo un momento de orgullo para los padres", dijo Ross. "Así es como te sientes. Ves la adversidad por la que alguien ha pasado, y trabajar duro, tener una oportunidad y aprovecharla al máximo es realmente gratificante desde mi asiento".